inspiratieplanreizenroutetips

Wat te doen in Otavalo en omgeving‏ | Ecuador

18 april 2018 6 Comments

Langs Kichwa-indianen, condors en vulkanen

Vanuit Quito maakten we een meerdaagse uitstap richting het noorden, naar de plaatsen Otavalo en Cotacachi. In deze regio woont de inheemse Kichwa-bevolking, met prachtige gewoven kleding in allerlei kleuren en een nog traditionele levensstijl. De stad Otavalo is bekend vanwege zijn bonte markt met handwerkproducten en in de buurt liggen mooie meren en vulkaantoppen. Superleuk om te bezoeken dus! Wij brachten vier dagen door in Otavalo en omgeving en delen hier met plezier onze tips.

Op pad naar Otavalo

Vol goede moed stappen we in Quito in de lokale bus richting Otavalo, zo’n twee uur rijden ten noorden van de hoofdstad. Op naar het eerste indianendorp! … Om er vervolgens dus achter te komen dat Otavalo een stad is met 90.000 inwoners en dus niet echt een dorp. Oeps.

Lees ook: Onze beste tips & bezienswaardigheden voor Quito, Ecuador
.

Plaza de Ponchos

Toch vermaken we ons goed in Otavalo. Elke dag wordt er op de geweldig genaamde Plaza de Ponchos een grote markt gehouden, met elk mogelijk souvenir dat je maar zou kunnen willen. Mutsen met kwastjes, gekleurde dekens en linten, beschilderde schalen en natuurlijk ook poncho’s. Op zaterdag is de markt het grootst, maar als wij er op zondag zijn is er ook genoeg te zien en te kopen. Bijna zwicht ik voor een paar geweldige instappers (à la Mipacha, voor wie ze kent), totdat ik me realiseer dat ik dan nóg meer mee moet slepen de komende paar maanden. Het is pas week drie van onze reis van een half jaar… Dus ik hou me toch maar even in.

Overigens, wie in Otavalo is moet zeker even een stop maken bij La Cosecha Coffee & Bakery aan de Plaza de Ponchos. Heeeeeerlijke koffie, snel internet, lekkere bagels en fijne taartjes. Een goede pitstop na al dat shoppen voor een koffie of lunch!

La Cosecha Coffee & Bakery, Calle Modesto Jaramillo e/ Pasaje Saona y Calle Salinas (Plaza de Ponchos), Otavalo.

.

Bezoek aan de lokale markt

In Otavalo duiken wij vervolgens de lokale markt op, waar we allerlei vlees- en fruitkramen plus kleine eettentjes vinden. De zakken rijst, quinoa en tarwe doen het goed op de foto’s, net als de exotische vruchten zoals roze en gele drakenvruchten en gigantische papaya’s en meloenen. De show wordt echter gestolen door de gegrilde varkens, die in hun volledige glorie liggen te shinen op een ijzeren braadslee. Heerlijk.

Lees ook: Kleurrijke indígenas en knapperige kippentenen in Guamote | Ecuador
ecuador-otavalo-parque-condor
.

Parque Condor

In Otavalo bezoeken we ook het Parque Condor, waar twee keer per dag demonstraties worden gehouden. Ik ben niet echt een vogelfan, maar de Amerikaanse zeearend en schattige uil vind ik zowaar best leuk. De gebochelde vleesetende condor zit er een stuk minder schattig uit en die komt gelukkig ook niet uit zijn kooi voor een vliegdemonstratie. Best een leuk tripje als je in Otavalo bent en de uitzichten vanaf het vogelplatform over de vallei zijn echt fenomenaal.

Parque Condor, geopend van woensdag t/m zondag; vogelshows vinden plaats om 11.30 en 15.30 uur. Entreeprijs $5 per persoon.

ecuador-homestay-bonen-plukken
.

Slapen in een homestay op het platteland

Onze volgende ervaring is een bijzondere: een nachtje slapen bij een lokale Kichwa-familie. De organisatie Runa Tupari runt een community project waarbij ruim 20 gezinnen hun huis openstellen voor toeristen. Ik vond het een hele belevenis!

‘s Middags help ik de moeder van het gezin met grassnijden en het voeren van de cavia’s. Dat klinkt heel schattig, maar bedenk je dan wel even dat deze cavia’s voornamelijk gefokt worden om te dienen als avondmaaltijd. Cavia staat hier namelijk op de menukaart en is net zo normaal als kip of varken… Jaja. We hebben zelf nog geen ‘cuy’ geprobeerd, zoals de cavia hier heet, maar die dag komt vast nog. Dat Jesús cavia probeert, bedoel ik dan hė, dat snap je.

Na een heerlijk nachtje in ons comfortabele bed worden we de volgende ochtend al vroeg wakker van de bedrijvigheid in en om het huis. In de ochtend helpen we op het land met het plukken van ‘frejoles’, de bonen die hier veel gegeten worden met rijst en vlees. De moeder van het gezin spreekt naast Kichwa gelukkig ook Spaans, zodat we nog wat culturele wetenswaardigheden kunnen uitwisselen. Ze vindt het belachelijk om te horen dat wij in Nederland onze cavia’s aaien en vertroetelen, haha!

Lees ook: Rondje Quilotoa: hiken tussen vulkanen en lama’s
.

Dorp tussen vulkanen: Cotacachi

De volgende stop in ons programma: Cotacachi. Ook een dorp met veel Kichwa-indianen, maar een stuk kleiner dan Otavalo. Vreemd genoeg wordt dit dorp bijna meer bevolkt door Amerikaanse expats dan indianen; blijkbaar staat het in de top 3 van fijne plekken om te pensioneren in Ecuador, iets wat veel Amerikanen met een klein pensioen doen. Achja, het voordeel daarvan was dat we erg lekker hebben gegeten bij het Serendipity restaurant, wat gericht is op de expats en lekker gehaktbrood en blueberry pancakes op de kaart heeft staan. Ze hebben ook een boel vegetarische en veganistische opties. Jummm, een aanrader!

Serendipity restaurant, Leather Street, Calles Gonzáles Suarez 12-15 y 10 de Agosto, Cotacachi.

ecuador-cotacachi-laguna-cuicocha
.

Wandelen over de rand van Laguna Cuicocha

Cotacachi is ook onze uitvalsbasis voor een erg gave excursie: een trip naar het kratermeer Laguna Cuicocha. Dit meer ligt in een ingestorte vulkaan en middenin het water liggen twee eilanden. We hebben een fantastische wandeling gemaakt over de kraterrand met bril-jan-te uitzichten over het meer en de omgeving, plus een boottocht om de twee eilandjes heen. Je vindt hier een filmpje van dit geweldige avontuur!

Lees ook: Hiken bij Laguna Cuicocha – dagtrip vanuit Otavalo, Ecuador

Tips voor hotel in Otavalo

Wij sliepen in Hotel Acoma, een heerlijke plek op 100 meter lopen van de Plaza de Ponchos. Het is een middenklasse hotel dat van alle gemakken is voorzien – onze kamer had zelfs een bad! Een tweepersoons kamer is er vanaf €39 per nacht, inclusief ontbijt.
Hotel Acoma, Salinas 757 entre Av. 31 de Octubre y Ricaurte, Otavalo. Kijk hier online voor de beschikbaarheid en prijzen.


Het moge duidelijk zijn: wij hebben heerlijke dagen gehad in Otavalo! Staat een bezoek aan Otavalo ook op jouw wensenlijst als je naar Ecuador gaat?

Meer Ecuador?

Galápagos on a budget – is het mogelijk? | Ecuador
5 leuke dingen om te doen in Baños en omgeving | Ecuador
Rondje Quilotoa: hiken tussen vulkanen en lama’s | Ecuador

Of kijk hier voor een overzicht van alle artikelen over Ecuador >>

Dit artikel bevat affiliatelinks. Meer weten?

Artikelen die je misschien ook leuk vindt:

6 Comments

Anniek 19 april 2015 at 16:10

HOE gaaf dat je dit mag doen voor een reisorganisatie! :) Een mooie gevarieerde week, zo klinkt het. Misschien Ecuador maar op mijn travellijst zetten…

Reply
Edith | [travel.create.repeat] 20 april 2015 at 01:47

Jep, lucky us! Het is soms wel even hard werken hoor, meerdere hotels achter elkaar bezoeken, foto’s en video’s schieten, verslagen uittypen… Maar je hoort ons niet klagen, superleuk dat we op deze manier kunnen reizen én werken! En Ecuador is inderdaad echt heel gevarieerd, je kunt in een dag van de bergen naar de zee en van het nevelwoud naar de tropen, heel tof!

Reply
Anne 20 april 2015 at 00:34

Gehaktbrood in Ecuador???!!! Het moet niet gekker worden! :-)
Super leuk verslag weer en vooral dat vulkaan-krater-meer spreekt mij heel erg aan (en doet mij terugdenken aan good old Nicaragua)! Prachtig!
Veel plezier weer samen!!!

Reply
Edith | [travel.create.repeat] 20 april 2015 at 01:49

Hahaha, jaaaaaa! Moest natuurlijk meteen aan je denken! Heb em alleen niet besteld, ik durfde het niet aan… Haha ik ben zo’n moeilijke eter, dadelijk vind ik deze nou net níet lekker en er stond zoveel ander lekkers op de kaart… ;-) Filmpje komt er morgen aan denk ik! <3

Reply
Mir 23 april 2015 at 14:33

Mooie foto’s!!

Reply
De reisblogs van de week - #14 - Reis Blog 11 december 2015 at 12:14

[…] op reis door Zuid-Amerika en is op dit moment in Ecuador. Ze maakte met haar vriend Jésus een uitstapje naar het noorden van het land, naar het stadje Otavalo en het dorp Cotacachi. Hier wonen veel […]

Reply

Leave a Comment

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.