inspiratieplanreizenroutetips

Vier dagen Otavalo en omgeving‏

18 april 2015 6 Comments
Langs Kichwa-indianen, condors en vulkanen

Tijd om er weer eens op uit te trekken! Deze keer richting het noorden, naar de plaatsen Otavalo en Cotacachi waar de lokale Kichwa-bevolking woont. Voor de Ecuadoraanse reisorganisatie Ecole Viajes mogen we een aantal dagen op pad om wat hotels en excursies uit te proberen. Onderweg maken we mooie foto’s en bij terugkomst vertellen we wat onze ervaringen en adviezen zijn. Leuk!

Vol goede moed stappen we in de lokale bus richting Otavalo, zo’n twee uur rijden ten noorden van Quito. Op naar het eerste indianendorp! … Om er vervolgens dus achter te komen dat Otavalo een stad is met 90.000 inwoners en dus niet echt een dorp. Oeps.

ecuador-otavalo-gekleurde-banden

Plaza de Ponchos en gegrilde varkentjes

Toch vermaken we ons goed in Otavalo. Elke dag wordt er op de geweldig genaamde Plaza de Ponchos een grote markt gehouden, met elk mogelijk souvenir dat je maar zou kunnen willen. Mutsen met kwastjes, gekleurde dekens en linten, beschilderde schalen en natuurlijk ook poncho’s. Op zaterdag is de markt het grootst, maar als wij er op zondag zijn is er ook genoeg te zien en te kopen. Bijna zwicht ik voor een paar geweldige instappers (à la Mipacha, voor wie ze kent), totdat ik me realiseer dat ik dan nóg meer mee moet slepen de komende paar maanden. Het is pas week drie… Dus ik hou me toch maar even in.

Overigens, wie in Otavalo is moet zeker even een stop maken bij koffiebar La Cosecha aan de Plaza de Ponchos. Heeeeeerlijke koffie, snel internet, lekkere bagels en fijne taartjes. Een goede pitstop na al dat shoppen voor een koffie of lunch!

ecuador-otavalo-varken-markt

In Otavalo duiken wij vervolgens de lokale markt op, waar we allerlei vlees- en fruitkramen plus kleine eettentjes vinden. De zakken rijst, quinoa en tarwe doen het goed op de foto’s, net als de exotische vruchten zoals roze en gele drakenvruchten en gigantische papaya’s en meloenen. De show wordt echter gestolen door de gegrilde varkens, die in hun volledige glorie liggen te shinen op een ijzeren braadslee. Heerlijk.

ecuador-otavalo-parque-condor

Parque Condor

In Otavalo bezoeken we ook het Parque Condor, waar twee keer per dag demonstraties worden gehouden. Ik ben niet echt een vogelfan, maar de Amerikaanse zeearend en schattige uil vind ik zowaar best leuk. De gebochelde vleesetende condor zit er een stuk minder schattig uit en die komt gelukkig ook niet uit zijn kooi voor een vliegdemonstratie. Best een leuk tripje als je in Otavalo bent en de uitzichten vanaf het vogelplatform over de vallei zijn echt fenomenaal.

ecuador-homestay-bonen-plukken

Slapen in een homestay op het platteland

Onze volgende ervaring is een bijzondere: een nachtje slapen bij een lokale Kichwa-familie. De organisatie Runa Tupari runt een community project waarbij ruim 20 gezinnen hun huis openstellen voor toeristen. Of eigenlijk een speciaal gastenverblijf, want we sliepen niet echt ín het huis maar erbuiten in een eigen kamer. ’s Middags heb ik de moeder van het gezin meegeholpen met grassnijden en het voeren van de cavia’s. Dat klinkt heel schattig. Maar bedenk je dan wel even dat deze cavia’s in een dichte houten doos zonder raampje wonen, omdat ze voornamelijk gefokt worden om te dienen als avondmaaltijd. Cavia staat hier namelijk op de menukaart en is net zo normaal als kip of varken… Jaja. We hebben zelf nog geen ‘cuy’ geprobeerd, zoals de cavia hier heet, maar die dag komt vast nog. Dat Jesús cavia probeert, bedoel ik dan hė, dat snap je ;-) De volgende ochtend hebben we op het land geholpen met het plukken van ‘frejoles’, de bonen die hier veel gegeten worden met rijst en vlees. De moeder van het gezin sprak naast Kichwa gelukkig ook Spaans, zodat we nog wat culturele wetenswaardigheden konden uitwisselen. Ze vond het belachelijk om te horen dat wij in Nederland onze cavia’s aaien en vertroetelen, haha!

ecuador-otavalo-locals
Expatdorp Cotacachi

De volgende stop in ons programma: Cotacachi. Ook een dorp met veel Kichwa-indianen, maar een stuk kleiner dan Otavalo. Vreemd genoeg werd dit dorp bijna meer bevolkt door Amerikaanse expats dan indianen; blijkbaar staat het in de top 3 van fijne plekken om te pensioneren in Ecuador, iets wat veel Amerikanen met een klein pension doen. Achja, het voordeel daarvan was dat we erg lekker hebben gegeten bij het Serendipity restaurant, wat gericht is op de expats en lekker gehaktbrood en blueberry pancakes op de kaart heeft staan.

ecuador-cotacachi-laguna-cuicocha

Wandelen over de rand van een vulkanisch meer

Cotacachi was ook onze uitvalsbasis voor een erg gave excursie: een trip naar het kratermeer Laguna Cuicocha. Dit meer ligt in een ingestorte vulkaan en middenin het water liggen twee eilanden. We hebben een fantastische wandeling gemaakt over de kraterrand met bril-jan-te uitzichten over het meer en de omgeving, plus een boottocht om de twee eilandjes heen. Over enkele dagen volgt een filmpje van dit geweldige avontuur, de montage is al in de eindfase ;-)

Het moge duidelijk zijn, wij hebben vier heerlijke dagen gehad. We zijn nu weer terug in Quito, voor onze laatste week. We zijn nog aan het denken of we nog een uitstapje gaan maken de komende dagen. Misschien nog een vulkaan beklimmen (Jesús wil sneeuw zien!), misschien naar thermale bronnen. Todo va bien aquí!

Artikelen die je misschien ook leuk vindt:

6 Comments

Anniek 19 april 2015 at 16:10

HOE gaaf dat je dit mag doen voor een reisorganisatie! :) Een mooie gevarieerde week, zo klinkt het. Misschien Ecuador maar op mijn travellijst zetten…

Reply
Edith | [travel.create.repeat] 20 april 2015 at 01:47

Jep, lucky us! Het is soms wel even hard werken hoor, meerdere hotels achter elkaar bezoeken, foto’s en video’s schieten, verslagen uittypen… Maar je hoort ons niet klagen, superleuk dat we op deze manier kunnen reizen én werken! En Ecuador is inderdaad echt heel gevarieerd, je kunt in een dag van de bergen naar de zee en van het nevelwoud naar de tropen, heel tof!

Reply
Anne 20 april 2015 at 00:34

Gehaktbrood in Ecuador???!!! Het moet niet gekker worden! :-)
Super leuk verslag weer en vooral dat vulkaan-krater-meer spreekt mij heel erg aan (en doet mij terugdenken aan good old Nicaragua)! Prachtig!
Veel plezier weer samen!!!

Reply
Edith | [travel.create.repeat] 20 april 2015 at 01:49

Hahaha, jaaaaaa! Moest natuurlijk meteen aan je denken! Heb em alleen niet besteld, ik durfde het niet aan… Haha ik ben zo’n moeilijke eter, dadelijk vind ik deze nou net níet lekker en er stond zoveel ander lekkers op de kaart… ;-) Filmpje komt er morgen aan denk ik! <3

Reply
Mir 23 april 2015 at 14:33

Mooie foto’s!!

Reply
De reisblogs van de week - #14 - Reis Blog 11 december 2015 at 12:14

[…] op reis door Zuid-Amerika en is op dit moment in Ecuador. Ze maakte met haar vriend Jésus een uitstapje naar het noorden van het land, naar het stadje Otavalo en het dorp Cotacachi. Hier wonen veel […]

Reply

Geef een reactie