planreizenrondreistips

De vallei van Viñales in Cuba

8 januari 2016 12 Comments

Wie mijn blog al een tijdje volgt, weet dat Cuba een speciaal plekje in mijn hart heeft. Natuurlijk omdat Jesús er vandaan komt en ondertussen ben ik er zes keer geweest, variërend van een week tot bijna twee maanden. Viñales is de plek waar Jesús geboren en getogen is en dat is ons ‘thuis’ als we in Cuba zijn. Nu zag ik in de Lonely Planet Best of Travel 2016 dat zij Viñales tippen als één van de must-see regio’s voor 2016. Volkomen terecht natuurlijk!

Cuba staat dit jaar bij veel reizigers op de agenda, want NU is het moment dat je het land moet bezoeken voordat er grote veranderingen optreden door de Cubaans-Amerikaanse toenaderingen. Erg cliché, maar ook erg waar. Veel toeristen gaan dit jaar naar Cuba, zoals ik tijdens mijn laatste bezoek afgelopen november al kon zien. Als je dan in 2016 naar Cuba gaat, mag Viñales eigenlijk niet ontbreken! Ik zet hier mijn tien beste tips voor een verblijf in Viñales voor je op een rijtje.

excursion-caballo-vinales-cuba-2

#1 Ga paardrijden tussen de tabaksvelden

Viñales is wereldberoemd vanwege de sigaren die er vandaan komen. Overal in de vallei vind je tabaksvelden, droogschuren en hardwerkende boeren. Om het platteland te verkennen, maak je het beste een paardrijdtocht van een halve dag als echte cowboy. Net zoals de boeren in de regio, die ook allemaal al zo’n beetje kunnen paardrijden vanaf dat ze geboren zijn. Voor wie niet kan paardrijden: geen paniek, de paardjes kennen de paden door en door en zelfs met hun ogen dicht brengen ze je zo weer terug naar je startplek. Op de website van Jesús vind je info over de paardrijdexcursie die zijn neef Yoanki aanbiedt, hij is officiële toeristengids in Viñales.

#2 Rook een sigaar en drink een mojito

Goed te combineren met een paardrijdexcursie, want meestal maak je halverwege de rit een stop bij een tabaksboer die je graag laat zien hoe het proces van oogsten, drogen en rollen in zijn werk gaat. Natuurlijk kun je zelf een verse sigaar uitproberen en een bundeltje kopen om mee te nemen naar huis. Rechtstreeks gekocht van de boer, hartstikke duurzaam. Ook al maak je je ritje om 9 uur ’s ochtends, de kans is groot dat je er ook een mojito bij krijgt (of beter gezegd: bij koopt, want je moet ‘em nog wel even zelf afrekenen). Die kun je eigenlijk niet afslaan natuurlijk.

cuba-visita-vinales-mojito-sigaar

#3 Huur een scooter of fiets en rijd over het platteland

Is paardrijden niet echt je ding, dan is het huren van een scooter of fiets misschien een beter idee. Natuurlijk kun je ook al wandelend de vallei verkennen, maar met een tweewieler kun je net wat meer kilometers maken. Fietsen kun je huren aan de rand van het centrale dorpsplein, naast de trappen bij de kerk. Ze kosten ongeveer 6-8CUC (US$6-8) per dag. Scooters vind je bij restaurant La Casa de Don Tomas aan de hoofdweg en kosten 25cuc (US$25) per dag. Je kunt in de omgeving van Viñales naar el Cueva del Indio rijden, een grot een paar kilometer buiten het dorp. Of ga naar de Mural de la Prehistoria, aan de andere kant van het dorp. Kleine waarschuwing: beide bezienswaardigheden zijn niet mega-interessant, maar het scooter- of fietsritje zelf is de moeite waard. Heb je zin in wat avontuur, scooter dan 60 kilometer naar Cayo Jutias, zie tip #10.

#4 Uitzicht vanaf Hotel Los Jazmines

De mooiste uitzichten in Viñales vind je aan de rand van de vallei. De allerbeste foto’s kun je maken vanaf het panoramaterras bij Hotel Los Jazmines, zo’n twee kilometer buiten het dorp op de weg naar Pinar del Río. Bereid je voor op busladingen toeristen die hier voor een snelle fotostop worden geloosd, maar het uitzicht is echt heel mooi.

cuba-vinales-uitzicht-jazmines

#5 Ga lunchen bij El Balcon del Valle

Wil je de uitzichten liever niet met al die tourgroupen delen, ga dan lunchen bij restaurant El Balcon del Valle. Echt hoor, mooier kun je het niet krijgen in Viñales. Het is zelfs een van mijn favoriete restaurants in heel Cuba. Het zit vlakbij Hotel Las Jazmines en heeft een terras dat op palen een stuk boven de vallei zweeft. Het mooist is om hier een late lunch te eten, als de zon onder begint te gaan. Maak niet de fout die wij maakten door hier te gaan dineren: dan is het stikdonker en die je dus niks van dat mooie uitzicht ;-) Een lunchmenu kost ongeveer 8cuc (US$8) en je kunt kiezen uit varkensvlees, kip, vis of kreeft. Tip: neem de kreeft. Altijd.

UPDATE > oktober 2016: er gaan de laatste tijd verhalen rond van toeristen die ziek zijn geworden nadat ze bij El Balcon del Valle hebben gegeten. Ohjee…! Let dus even op als je een gevoelige maag hebt, en hou het desnoods bij een drankje met een subliem uitzicht.

#6 En ga ’s avonds eten bij El Olivo

Misschien kun je geen hap meer eten na een lunch bij El Balcon del Valle, want wij Nederlanders zijn niet gewend aan zo’n stevige lunch. Maar ga dan zeker de volgende dag ’s avonds eten bij El Olivo. Dit is het beste restaurant van het dorp, gerund door een Cubaanse chef die in Spanje heeft gewerkt. Je vindt er heerlijke pasta’s op de kaart, je krijgt vooraf een broodje met olijfolie en feta en de prijzen zijn heel schappelijk. Klein nadeel: heel de wereld wil bij El Olivo eten tegenwoordig, dus verwacht een rij voordat je er terecht kunt. Maar het is het wachten waard. El Olivo ligt een blok vanaf het plein, richting de afslag naar Pinar del Río.

cuba-visita-vinales-mojito-sigaar

#7 Enjoy happy hour & tapas bij 3J

Dit restaurant is de nieuwste aanwinst van Viñales, het is eind 2015 pas geopend. En meteen is het de populairste bar van het dorp geworden. Het heeft een moderne uitstraling, je kunt er lekkere tapas eten, goede cocktails drinken en de bar is de hele nacht door geopend. Heel hip & happening VIñales hangt er rond en het is een populaire plek voor een pré-cocktail, of een after-drankje. Daar tussenin gaan de meeste mensen naar cultureel centrum Polo Montañez, zie tip #9. Je vindt 3J in de hoofdstraat, twee blokken vanaf het plein richting het benzinestation.

#8 Voetjes van de vloer in Polo Montañez

Al jarenlang de ster van het uitgaansleven in Viñales. Deze bar is staatsgerund en soort van de Casa de la Música van Viñales. Elke avond rond een uur of half 10 is er een show met danseressen en een liveband – die elke avond zo’n beetje hetzelfde repertoire speelt, maar dat valt alleen op als je er 10x bent geweest zoals ik, haha. Toeristen wagen hier voorzichtige pasjes op de dansvloer, Cubanen sloven zich uit om aandacht van meisjes te krijgen en het is heerlijk om te kijken naar de mensen die echt goed kunnen salsadansen. De mojito’s zijn lekker en goedkoop en als je vrienden wilt maken koop je een fles rum en een fles cola en deel je die met je nieuwe vrienden, die je hier zeker zult maken.

cuba-casa-particular-vinales

#9 Slaap in een casa particular

Na al dit feestgedruis is het tijd om naar bed te gaan. Viñales kent drie staatshotels – en er wordt op dit moment een vierde gebouwd pal aan het dorpsplein. Maar voor mij blijft het toch echt het leukst om in een casa particular te slapen. Dit zijn een soort Cubaanse bed & breakfasts, oftewel Cubanen die een of twee kamers in hun huis verhuren aan toeristen. Je hebt alle privacy die je je maar kunt wensen, maar krijgt tegelijkertijd wat mee van het reilen en zeilen in een Cubaans huis. Daarbij is het eten en de service in de casas particulares veel beter dan in de staatshotels en liggen de prijzen een stuk lager. Een kamer in een casa heb je voor ongeveer 20-30cuc (US$20-30) per nacht. Check de website van Jesús voor vier leuke casas particulares van zijn familie in Viñales.

#10 Maak een dagtrip naar Cayo Jutías

Na al die activiteiten is het de volgende dag tijd voor wat ontspanning. Op zo’n 60 kilometer van Viñales vind je het strand van Cayo Jutías, naar mijn mening een van de mooiste stranden van Cuba. Vooral omdat je hier geen hotels of all-inclusive resorts vindt, maar gewoon een prachtig stuk strand met wat zonnebedjes en daggasten. Heb je geen eigen auto, dan kun je een scooter huren om naar Cayo Jutías te rijden (zie tip #3) of een dagtrip boeken via het kantoor van Infotur aan het centrale dorpsplein voor ongeveer 25cuc (US$25) per persoon, inclusief lunch.

cuba-tips-strand-jutias


Op zoek naar meer Cuba-info? Check dan eens deze artikelen die ik eerder schreef:

Mijn hotspots in Havana
Casas particulares in Cuba – wat kun je verwachten en hoe boek je ze
CUC’s, CUP’s, hoe zit het nou met dat gekke geld in Cuba?
Mijn ideale route voor drie weken Cuba
Wat kost dat nou, zo’n reis naar Cuba?

Artikelen die je misschien ook leuk vindt:

12 Comments

mams 9 januari 2016 at 00:20

De big smile en mooie, lieve mensen voegen ook wat toe aan je bezoek aan Cuba en zeker in Viñales. Heimwee is een te groot woord maar met heel veel warme gevoelens denken we terug aan onze reis in november j.l.
mams

Reply
Edith 9 januari 2016 at 09:57

Aaah ja hè mam, wij vonden het ook heel bijzonder om samen in Viñales te zijn! Jullie hebben in die twee dagen toch aardig wat punten van dit lijstje afgetikt :-)

Reply
Jenny - ikreis.net 9 januari 2016 at 09:27

Ik heb geen plannen om naar Cuba te gaan, maar deze mooie tips brengen me toch een beetje aan het twijfelen.

Bevalt de Balkan nog steeds goed?

Reply
Edith 9 januari 2016 at 09:58

Tja, Cuba heeft echt een bijzonder plekje in mijn hart en ik kan er nog wel 10 prachtige artikelen over schrijven :-) In de Balkan gaat alles hartstikke goed, we zijn deze week zo’n beetje ingesneeuwd hierzo, haha! Maar we genieten enorm van ons tijdelijke ‘thuis’.

Reply
Marcella 14 januari 2016 at 20:11

Gave tips Edith, mooie voorpret voor ons reis eind volgende maand!

Reply
Edith 16 januari 2016 at 23:16

Jaaaa ik hoop dat jullie er wat aan hebben! Ik las vanmorgen het blog van Leonie van Troikatripper, die Viñales vond tegenvallen – ook omdat ze ziek was geworden. Hopelijk moet jullie ervaring met deze tips positiever uitpakken ;-)

Reply
Anne Minnema 27 april 2016 at 10:21

Hi Edith! Wij gaan met de bus naar Viñales, is het vanaf daar makkelijk om naar de vallei te gaan en paarden/fietsen/scooters te huren? Ook met de toegenomen drukte?:)

Reply
Edith 27 april 2016 at 10:40

Hoi Anne, wanneer ben je van plan te gaan? Want in de zomer kan het behoorlijk druk worden, tijdens de Europese zomervakantie. Ik ga zelf over twee weken weer dus kan het dan testen en navragen :-)

Reply
bri 3 mei 2016 at 17:44

Hi

Ik wil ook met de bus gaan maar als ik het wil boeken(eind juli) is het al vol of is dat te ver van te voren

Reply
Edith 3 mei 2016 at 18:39

Hoi Bri, op dit moment is het al mogelijk om tickets voor eind juli te kopen op de website van Viazul. Heb je ingelogd met een account op de site? Als het niet lukt om ze te boeken, betekent dat helaas dat ze al zijn uitverkocht…

Reply
Karen Maesen 13 oktober 2016 at 12:11

Hey!

Kan het zijn dat de website van Jesus niet werkt?

Hele leuke blog trouwens :)!

Bedankt!

Groetjes,

Karen

Reply
Edith 13 oktober 2016 at 19:46

Hoi Karen, ik heb het gecheckt en je hebt inderdaad gelijk, de link naar zijn website werkte niet (meer). Ik heb het hersteld en nu loopt de link weer goed! Zijn website is: http://visitavinales.com/en/. Groeten, Edith

Reply

Geef een reactie