planreizentips

Een auto huren in Cuba – dit is wat je moet weten

12 januari 2017 13 Comments
auto huren cuba online
Met een huurauto heb je op Cuba de ultieme vrijheid

Geen enkel land is op dit moment zo HOT als vakantiebestemming als Cuba volgens mij. En volkomen terecht natuurlijk! Want dit land van de salsa, sigaren en oldtimers has it all: charmante koloniale steden, spierwitte bountystranden en ook nog eens een van de mooiste natuurgebieden die ik ooit heb gezien (jep Viñales, ik heb het tegen jou). Zelf rondrijden met een huurauto over Cuba is een perfecte manier om het land te zien. Maar er doen een boel wilde verhalen de ronde: klopt het dat er geen bewegwijzering is? Is het illegaal om GPS mee te nemen? En waar boek je in hemelsnaam zelf online je auto? In dit artikel heb ik geprobeerd zo compleet mogelijk alle vragen over autohuur in Cuba te beantwoorden.

cuba auto huren havana
Voordelen van rondreizen per huurauto op Cuba

Als je kiest voor een auto, heb je een grote mate van vrijheid. Je kunt onderweg stoppen waar je wilt, zit niet vast aan die ene bus per dag die op een onhandig tijdstip vertrekt en kunt ook wat meer afgelegen steden en dorpen opnemen in je route. Ook kun je de auto te pas en te onpas stil zetten voor een fotoshoot – zelfs midden op de snelweg, want die zijn in Cuba vaak nogal uitgestorven!

Eerder schreef ik al eens dit artikel over vervoer in Cuba: Reizen door Cuba – per huurauto of openbaar vervoer?

Hoe zijn de wegen in Cuba?

De meest gestelde vraag over rondreizen met een huurauto op Cuba: hoe is het gesteld met de kwaliteit van het wegennetwerk? Nou, ondertussen is het best aardig. Enkele jaren geleden waren er een aantal wegen beroemd en berucht vanwege het wegdek dat meer weg had van een gatenkaas dan van een plak asfalt, zoals het stuk tussen Moa en Baracoa in het oosten. Maar het wegendek wordt langzaamaan verbeterd. Nog steeds zul je kuilen en hobbels aantreffen, maar de meest gebruikte autopistas zijn best aardig. De regel is wel: hoe verder naar het oosten je komt, hoe slechter het wegdek wordt. Over het algemeen moet je op de snelweg rekenen op een gemiddelde snelheid van 80 km/u en op de binnenwegen zo’n 50 km/u.

Overigens: op de snelweg in Cuba zie je naast auto’s ook motoren (regelmatig zelfs met zijspan), bussen, paardenkarren, wandelaars en fietsers. Inderdaad, fietsers ja! Cuba is heel plat en de snelwegen zijn behoorlijk goed, dus het is een perfect fietsland. Waar mag je nou nog meer gewoon op de snelweg fietsen?

auto huren cuba tips

Kun je makkelijk de weg vinden in Cuba?

Ehmmm, in alle eerlijkheid moet ik deze vraag toch met ‘nee’ beantwoorden. Op de snelwegen staat vaak wel aangegeven hoe lang het nog rijden is naar de grote steden in de buurt. Maar afslagen staan niet duidelijk vermeld. Het is vaak een beetje gokken: als je weet dat je ergens naar rechts moet op de autopista, neem je bij een knooppunt de eerste afslag naar rechts. Als je weet dat je naar links moet, neem je de tweede afslag waarmee je vervolgens met een klaverblad-lus over de snelweg heen rijdt en aan de linkerkant beland. Je wordt er vanzelf handig in.

Een goede kaart is dus wel onmisbaar. Tegenwoordig is iedereen er aan gewend om met een TomTom te rijden, maar dat is in Cuba een ander verhaal. Dit soort GPS-apparatuur is namelijk verboden. Ook is er geen 3G of 4G datanetwerk, dus de navigatie op je telefoon doet het ook niet. Terug naar de good old papieren wegenkaart dus! Voor wie nog op zoek is naar een goede kaart: deze Cuba Road Guide is de beste wegenkaart die er verkrijgbaar is voor Cuba. Ik heb er zelf mee door Cuba gereisd en de kaart heeft ons meerdere malen gered toen we op een onbeduidende B-weg waren beland.

Overigens zijn er ook een aantal goede mobiele apps beschikbaar, waarbij je offline kaarten van Cuba kunt gebruiken waarop je vervolgens met het GPS-signaal van je mobiel de weg op kunt zoeken. Handige apps zijn Pocket Earth, Maps.me en Galileo Offline Maps. Niet vergeten dat je dus in Nederland al de apps moet installeren en de kaarten moet downloaden!

huurauto cuba tips

Lifters langs de weg in Cuba

Op de wat kleinere wegen staat soms wel bewegwijzering, maar het komt regelmatig voor dat de pijlen die wijzen welke kant je op moet, onleesbaar zijn gemaakt. Een tikje onhandig, als je de weg zoekt… Maar zie daar: bij elke kruising staan altijd wel wat Cubanen te liften die je maar wat graag willen vertellen welke kant je op moet, als je hen tenminste mee wilt nemen. De pijlen zijn vaak opzettelijk weggekrast, zodat je bijna gedwongen wordt de weg te vragen en de kans groter is dat je een lifter meeneemt. Deze lifters hebben vaak overigens geen kwaad in de zin; ze willen gewoon naar huis. Veel Cubanen hebben geen eigen auto en moeten ’s ochtends en ’s middags van huis naar werk en terug liften. Als je een lifter meeneemt, komt het overigens wel regelmatig voor dat aan het einde van de rit je lifter op de plaats van bestemming is aangekomen, maar jij helaas nog verder van je eindpunt verwijdert bent dan voordat je je lifter oppikte… Ze zijn slim hoor, die Cubanen ;-) Kijk dus een beetje uit. Soms helpt het om bij een onduidelijk kruispunt een stukje door te rijden, om te draaien en vanaf de andere kant de kruising weer aan te rijden. Daar staat dan soms wel ineens een goed leesbare wegwijzer.

Overigens: het is ook niet ongebruikelijk dat een lifter aan het einde van de rit geld van je vraagt. Inderdaad ja: vráágt, niet aanbiedt. Je zou dan moeten betalen voor de service die ze je verleend hebben, namelijk de weg wijzen. Je moet zelf maar bedenken wat je hiervan vindt, maar dan ben je vast voorbereid.

cuba huurauto reserveren

Waar kun je online een huurauto in Cuba boeken?

Er is één website waar je zelf online je auto kunt boeken: Transtur Car Rental. De pagina van Transtur wordt gerund door een betrouwbaar agentschap dat officieel gevestigd is in Nederland en heel goede relaties heeft met drie officiële Cubaanse staatsbedrijven die auto’s verhuren (en die geen eigen website hebben): REX, Cubacar en Havanautos. En het is dus de enige website waar je zelf online kan boeken en direct de online beschikbaarheid kan zien, zonder hulp van een reisorganisatie. Ze hebben in totaal 4000 auto’s te huur, van Renaults en Kia Picanto’s in de Economy-klasse tot Audi’s en Mercedessen in de Luxury-klasse. Er zijn zelfs jeeps en minibusjes te huur, maar daar zijn er wel maar een paar van beschikbaar. Overigens: je kunt geen oldtimer huren, helaas.

Hoe lang van tevoren moet je boeken?

Ook hier is maar één echt goed antwoord: zo vroeg mogelijk! Echt hoor jongens, Cuba is booming en iedereen wil rondreizen met een huurauto. De vraag is vele malen groter dan het aanbod en dat betekent dat er weken, zelfs maanden, van tevoren al geen huurauto’s meer te boeken zijn. Vooral de maanden juli, augustus, november, december, januari en februari zijn tophoogseizoen. Hiervoor moet je zeker twee tot drie maanden van tevoren je auto boeken als je ‘em wil ophalen en inleveren in Havana. Probeer qua ophaallocatie in Havana vooral verschillende pickup-kantoren uit; de huurauto’s in Old Havana zijn het snelste uitverkocht, maar soms zijn er dan in Havana Vedado of Havana Miramar wel nog auto’s beschikbaar.

Ben je al te laat en kun je helemaal geen auto in Havana meer vinden op de website van Transtur Car Rental, dan kan het soms helpen op als pickup-locatie een andere plek dan Havana in te vullen, bijvoorbeeld Varadero of Cienfuegos. Dan kun je het eerste deel met een bus afleggen en vervolgens in de volgende plaats de auto ophalen. Niet ideaal natuurlijk, maar misschien beter dan helemaal geen auto.

huurauto cuba waar boeken

Welke autoverhuurder is het best?

Voor de duidelijkheid: alle autoverhuurbedrijven op Cuba behoren tot de staat, het zijn allemaal overheidsbedrijven. Maar er bestaat wel wat verschil tussen de verschillende verhuurders. De beste aanbieder van autohuur op Cuba is REX. Zij hebben kwalitatief de beste auto’s, bieden de beste service als je pech krijgt of hulp nodig hebt en bieden de beste voorwaarden als het gaat om kosteloze drop-offs op andere locaties. Ze zijn, niet erg verrassend natuurlijk, ook de duurste aanbieder.

Alle andere aanbieders zoals Havanautos, Cubacar of Viacar zijn wat voordeliger. Hou er wel rekening mee: op Cuba krijg je vaak waar je voor betaalt. Dat betekent dus dat je waarschijnlijk een iets oudere auto meekrijgt, of minder bereidwillig personeel aan de telefoon hebt als je pech hebt. Het is aan jou om te bedenken waar je het geld voor over hebt.

cuba auto huren pech onderweg

Hoeveel kost een auto huren op Cuba?

Ook niet onbelangrijk natuurlijk, als je van plan bent een auto te gaan huren: wat kost het? Het verschilt per autoverhuurder en ook per klasse auto. REX is het duurst: een medium auto kost bij hen rond de €60 per dag in het laagseizoen en €100 per dag in het hoogseizoen. In het laagseizoen vallen de manden mei, juni, september en oktober; alle andere maanden zijn het hoogseizoen. De andere aanbieders zijn wat goedkoper: rond de €50 per dag in het laagseizoen en €80 per dag in het hoogseizoen.

Ik krijg regelmatig mails van mensen die zeggen dat ze autohuur in Cuba erg duur vinden. Zo kost een auto voor 15 dagen in het hoogseizoen met gemak zo’n €1100-1500! De prijzen liggen dus veel hoger dan in bijvoorbeeld Amerika of Italië. Goed om te weten.

Wat moet je ter plekke nog betalen in Cuba?

Overigens, als je de autohuur hebt afgerekend ben je er nog niet. Er komen namelijk ter plekke ook nog kosten kijken bij je huurauto. Er zijn drie verschillende soorten kosten die je in Cuba nog moet betalen als je je huurauto ophaalt bij het verhuurbureau:

> twee verzekeringen, namelijk een CDW (collision damage waiver oftewel schadeverzekering) en LDW (diefstalverzekering). Reken op een bedrag van zo’n 15-20CUC (€14-18) per dag.

> toeslag voor een extra bestuurder. Dit kost ongeveer 10CUC (€9) per dag.

> daarnaast moet je ter plekke een borgsom betalen. Deze wordt gereserveerd op je creditcard, dus er wordt een afdruk van je creditcard gemaakt en die wordt vernietigd als je de auto schadevrij terugbrengt. Je MOET dus een creditcard hebben als je in Cuba een auto wilt huren; zonder creditcard krijg je de auto niet mee.

Houd er naast deze kosten ook nog rekening mee dat je onderweg voor benzine moet betalen. De prijs van een liter brandstof ligt op iets meer dan €1,10 per liter. Kleine tip: je krijgt bij vrijwel elke autoverhuurder de auto mee met een volle tank, en je mag deze leeg weer inleveren. Probeer aan het einde van je rit dus niet teveel bij te tanken, dat is zonde van het geld.

huurauto cuba tips

Let op verborgen kosten

Ben je van plan om een complete rondreis over het eiland te maken en reis je helemaal tot aan Santiago de Cuba en Baracoa in het oosten, dan kan het fijn zijn om de auto op te halen in Havana en weer in te leveren aan de oostkant. Veel reizigers vliegen bijvoorbeeld met TUIfly heen op Varadero en terug vanaf Holguin. Of ze vliegen heen en terug op Havana, maar kiezen ervoor om van west naar oost te rijden, de auto in te leveren en dan met een binnenlandse vlucht weer terug te keren naar Havana. Let in dat geval goed op de voorwaarden van de autohuur: moet je een bedrag betalen voor de ‘drop-off’ van je huurauto in een andere plaats dan je hem oppikte? Die kosten kunnen behoorlijk zijn. REX is de enige autoverhuurder die geen drop-off kosten rekent als je de auto inlevert in Varadero, Santiago de Cuba of Holguín. De huurauto’s van REX zijn te boeken via de website van Transtur Car Rental.

Ben je nog op zoek naar tips voor een drieweekse route die het hele eiland van west naar oost over gaat? Check dan dit artikel met mijn ideale route voor drie weken Cuba.

Ophalen van je huurauto

Het is druk, drukker, drukst met de huurauto’s op Cuba. Dat betekent dat er soms lange wachttijden zijn voordat je je huurauto meekrijgt. De Cubanen bij de staatsgerunde autoverhuurbedrijven werken nou eenmaal niet erg snel en efficiënt… Zorg daarom dat je al voor openingstijd van het verhuurkantoor voor de deur staat. En houd alsnog rekening met een wachttijd: wij waren om acht uur bij het kantoortje in Old Havana en reden pas om 11 uur weg met onze auto. En dat terwijl er maar vier mensen voor ons waren… in drie uur tijd! Het kan ook slim zijn om de auto een dag van tevoren op te halen, bijvoorbeeld om 17 uur ‘s middags. Dan heb je ‘em een dagje langer (en daar betaal je dus voor) maar dan kun je wel meteen ’s ochtends vroeg vertrekken op de dag dat je wilt doorreizen naar de volgende plek.

Tanken in Cuba

In Cuba zijn tankstations niet zo veel voorkomend als bij ons in Nederland en België. Ik raad je daarom aan niet te lang met een halflege tank rond te rijden, want voor je het weet kom je ineens een uur geen benzinepomp meer tegen. Bij de meeste tankstations kun je overigens betalen met je creditcard; een handige manier om wat cash geld uit te sparen. Overigens kan het natuurlijk gewoon voorkomen dat de stroom het niet doet of het pinapparaat geen verbinding heeft, dus zorg dat je wel altijd contante CUC bij je hebt mocht het toch niet lukken om met je creditcard af te rekenen.

Er zijn twee soorten benzine in Cuba: normal en especial. Zorg dat je altijd ‘especial’ tankt, want dit is de meest zuivere brandstof. De gewone benzine is namelijk een soort verdunde variant en dit kan schade toebrengen aan je huurauto.

Kinderzitjes huren in Cuba

Bij REX kun je een kinderzitje aanvragen bij de boeking van je huurauto als je kiest voor pickup-locatie Havana. De service is gratis, maar er wordt wel een borg gevraagd van ongeveer 50 CUC (€45). De service is op aanvraag, maar eerlijk is eerlijk: er is geen garantie dat het stoeltje ook daadwerkelijk beschikbaar is als je in Cuba bent. Reis je met jonge kinderen, dan zou ik je daarom aanraden zelf een kinderzitje mee te nemen naar Cuba. Dan weet je zeker dat je kind veilig mee kan in de huurauto.

Parkeren van je auto in Cuba

Als je met je huurauto over Cuba rijdt, zal je het al snel merken: als je ergens stopt, wordt direct door mensen op straat aangeboden dat ze op je auto zullen passen. Eigenlijk is er geen ontkomen aan: je auto mag en zal in Cuba niet onbewaakt op straat staan. De gedachte die hier achter zit, is natuurlijk dat de ‘autobewakers’ op deze manier proberen een extra zakcent te verdienen. Ik raad je aan: leg je er bij neer en betaal die 1 of 2 CUC (€1-2) als je je auto parkeert. Bedenk maar dat dit geld voor ons Europeanen een klein bedrag is, maar voor Cubanen met een staatssalaris van 25-30 CUC (€23-28) per maand van enorme waarde. Ook als je auto ’s nachts voor de deur van je casa particular staat, is het gebruikelijk dat je de buurman ‘die een oogje in het zeil houdt’ 1 of 2 CUC per nacht krijgt.

huurauto parkeren cuba

Fotocredits: 7, 9, 10


Mis je nog iets? Laat het me weten!

Zo, dat zijn alle dingen die mij te binnen schieten om met jullie te delen over autohuur in Cuba! Mis je nog iets? Laat het me vooral weten in een comment hieronder, dan doe ik mijn best de vraag te beantwoorden en vul ik de informatie aan in de tekst hierboven!

Dit artikel bevat affiliate links. Meer weten?

Artikelen die je misschien ook leuk vindt:

13 Comments

Tanja 13 januari 2017 at 10:31

Hey Edith, wij zijn net terug van 2,5 weken Cuba en hebben veel gehad aan je tips voor ons vertrek. Nogmaals bedankt daarvoor. Wat het huren van een auto betreft, kan ik het grotendeels met je eens zijn :-)
Het lukte on niet om rechtstreeks bij Rex of Cubacar online te boeken, uiteindelijk lukte het via een online tussenagent in Duitsland (cubacar islands and more). Wij huurden (bij Cubacar dus) een gezinswagen (economico) voor 4 en betaalden daar zonder alle bijkomende kosten die je vermelde (verzekering, drop-off kosten…) €1386 voor 15 dagen. Wat het ophalen van de auto betreft: wij moesten die in de luchthaven ophalen om 9u en waren er als eerste maar er was geen wagen. Er zouden die dag 14 wagens opgepikt werden maar er was geen enkele auto beschikbaar en er kon ons ook niet gezegd worden wanneer en of die wagens effectief die dag zouden binnengebracht worden. Probleem is dat ze in Cuba blijkbaar auto’s op dezelfde dag terug krijgen en opnieuw verhuren dus dat kan al es mis gaan! Wij kregen als eerste een auto 5u laten, de andere 13 koppels of gezinnen hebben nog langer moeten wachten. Deze auto was niet de auto die we gereserveerd en waarvoor we betaald hadden (een categorie lager) maar na 5u wachten (met twee kinderen van 9 en 11) goed genoeg om er mee te vertrekken. De borgsom (€150) dienden we niet met creditcard te betalen, dat kon ook cash (en dat hebben we gedaan).
Wat de lifters betreft, het klopt dat er door de Cubanen veel gelift wordt. Ik kan me inbeelden dat sommige Cubanen idd geld vragen na het afzetten (omdat ze je de weg getoond hebben) maar wij hebben verschillende keren mensen gezien die geld wilden betalen om mee te rijden. Ook wat het gebruik van een gps betreft, ben ik er nog niet volledig uit. Wij hebben een paar keer een taxi gezien die een gps in de auto had en toen ik er naar vroeg, was de taxichauffeur verbaasd en zei die dat een gps niet verboden is in Cuba…
De wegen zijn idd niet al te best, bewegwijzering laat te wensen over en je betaald idd vaak CUC2 om je wagen te laten bewaken (en je hebt hier meestal geen keuze in). Kortom: een auto huren of met de auto rijden in Cuba is niet ideaal en duur maar ik zou het toch opnieuw doen, net omwille van de vrijheid, flexibiteit en ook avontuur dat het rijden met zich meebrengt! Groetjes, Tanja

Reply
Edith 15 januari 2017 at 21:55

Hallo Tanja, bedankt voor je uitgebreide reactie! Wat fijn dat je je ervaringen met autohuur in Cuba wilt delen, daar hebben de andere lezers van mijn blog ook zeker wat aan. Rechtstreeks bij REX of Cubacar boeken lukt inderdaad niet, vandaar dat ik altijd de website van Transtur Car Rental aanbeveel. Deze website is prettig en de organisatie die erachter zit heel betrouwbaar. En jeetje wat hebben jullie lang moeten wachten bij het ophalen van de auto… Helaas hoor ik dit veel vaker, vandaar dat ik er voor waarschuw. Wel heel leuk te horen dat jullie zo’n mooie tijd hebben gehad in Cuba!

Reply
Anita Ricour 15 januari 2017 at 10:19

Hoi Edith, Als je soms zo lang moet wachten om de auto af te halen geldt dit dan ook als je de auto weer aflevert??? Zo dat we de vlucht naar huis terug niet missen…wij hebben onze auto gereserveerd in de luchthaven van Havana zelf, bij transtur car rental, auto van bedrijf Rex…

Reply
Edith 15 januari 2017 at 21:58

Hallo Anita, het inleveren van een auto duurt niet zo lang als het ophalen. Maar wel wat langer dan je in andere landen gewend bent waarschijnlijk, dus ik zou zeker ruim de tijd nemen voor je terugvlucht! Ik heb zelf mijn auto ook ingeleverd op de luchthaven van Havana en dit duurde zeker 45 minuten denk ik. Wachten op de mensen voor ons… nog even wachten… papiertje invullen, stempel erop… rondje om de auto lopen… dat idee ;-)

Reply
Anita Ricour 16 januari 2017 at 18:01

Dat valt dan gelukkig nog mee, alvast bedankt voor je reply 😊

Reply
Niels 25 januari 2017 at 21:04

Bedankt voor de uitgebreide informatie.
Ikzelf denk altijd dat ‘ze’ me zwaar in het zak zullen zetten bij het inleveren van de wagen. Er staan altijd wel een stuk of 50 foto’s van de wagen op mijn GSM … om eventuele ‘verwarring’ te voorkomen.

Reply
Edith 29 januari 2017 at 15:50

Hi Niels, het is altijd een goed idee om foto’s te nemen van de auto als je deze ophaalt; zo sta je sterker als je de auto weer inlevert en er ‘ineens’ schade wordt gespot. Goede tip om nog even te vermelden! En dit geldt in Cuba net zozeer als in landen als Amerika of in Europa.

Reply
Annick 21 februari 2017 at 18:41

Hi!
Wat een mooie site heb je met hele heldere en fijne tips! Wij zijn voor deze zomer aan het bekijken hoe we onze reis naar Cuba gaan plannen en wat we allemaal willen gaan doen. We zijn in ieder geval van plan een auto te huren. Nu wil ik heel graag naar Baracoa, maar daarna niet helemaal terug rijden naar Havana voor onze terugvlucht. Echter kan je bij Rex geen auto’s inleveren in Baracoa. Heb je enig idee hoe duur het is bij de andere verhuurbedrijven als je de huurauto in een andere plaats inlevert dan waar je hem ophaalt? Mocht het niet haalbaar zijn moeten we misschien toch een andere route bedenken..

Reply
Edith 25 februari 2017 at 19:17

Hi Annick, met REX kun je de auto inleveren in Santiago de Cuba en Holguin volgens mij. Dat scheelt toch een heleboel kilometers ten opzichten van terugrijden naar Havana ;-) Vanuit beide plaatsen kun je een binnenlandse vlucht terugnemen naar Havana. Of je rijdt eerst naar Santiago, levert de auto in, neemt de Viazulbus van Santiago naar Baracoa, blijft daar nog enkele nachten en vliegt vervolgens vanuit Baracoa terug naar Havana. Is dat een idee misschien?

Reply
Vera 23 maart 2017 at 20:43

Hallo Edith, ik hoor dat de er dikwijls moeilijk wordt gedaan over het vrijgeven van de borg. Wat weet jij daarover?

Reply
Edith 24 maart 2017 at 22:29

Hi Vera, dat heb ik nog niet eerder gehoord dus ik kan je er verder niet mee helpen vrees ik.

Reply
Stephen Adriaens 23 mei 2017 at 16:39

Hallo,
Weet je waar de papieren wegenkaarten van Cuba nog beschikbaar zijn? Als je op de link klikt, verschijnt er dat de site niet meer beschikbaar is. We gaan in juli naar Cuba en logeren 4 dagen bij schoonfamilie van je.
Stephen Adriaens

Reply
Edith 29 mei 2017 at 22:23

Hoi Stephen, ik ben bang dat de wegenkaart op dit moment uitverkocht is… Dat kan nogal eens gebeuren, want er is veel vraag naar. Ik weet niet waar deze nog meer te koop is, sorry! Groeten, Edith

Reply

Geef een reactie