reizen

Mijn 5 favoriete plekken in Cuba

18 januari 2015 28 Comments

Van tabaksvelden in Viñales tot oldtimers in Trinidad

Ik heb het even uitgerekend: ik ben ondertussen 5 keer in Cuba geweest, heb er 103 dagen doorgebracht en heb 18 verschillende plekken verkend. Dan zou ik toch wel eens een top 5 moeten kunnen maken met mijn favoriete plekken, dacht ik zo? Ik ga mijn best voor je doen. Komt ‘ie!

cuba-tips-baracoa-fruit

Número 1: lunchen uit de boom in Baracoa

Baracoa is zonder twijfel mijn favoriete plek in Cuba. Het is zo… anders. Heel Cuba is natuurlijk geweldig, met oldtimers en charmante vervallen huizen, decoratieve Che Guevara-propaganda en fietsriksja’s op straat. Dat heeft Baracoa allemaal ook, maar het heeft nog net iets extra’s. Zo wordt er hier veel cacao verbouwd en krijg je er chocolademelk bij het ontbijt, worden de plattelandswegen omzoomd door bananenbomen en kun je ’s avonds je standaard ‘filete de pescado’ eten met een smakelijk kokossausje. Het ritme ligt er lager, niemand maakt zich er druk en er is in de omgeving zoveel leuks te doen dat wij er prompt een hele week zijn gebleven. De leukste excursie die wij hebben gedaan: een wandeling met gids over de flanken van de berg El Yunque, waarbij we onderweg uitleg kregen over alle verschillende planten, bomen, vogels en andere dieren. Ondertussen plukten we onze lunch gewoon uit de boom: van sappige mandarijnen en sinaasappels tot rijpe bananen, avocado’s en mango’s. Hadden we misschien dorst? Binnen no-time werden er wat kokosnoten uit de boom gehaald, waarna we na drie klappen met de machete zo de dorstlessende kokosmelk konden drinken. Als toetje een stuk lokale chocola en wij waren helemaal happy!

cuba-tips-vinales-vallei

Número 2: de tabaksvelden van Viñales

Ik ben natuurlijk lichtelijk bevooroordeeld omdat mijn vriend uit Viñales komt, maar het is werkelijk het mooiste natuurlijke landschap dat ik in Cuba heb gezien. Groene akkers vol tabaksplanten, weggetjes van knalrode aarde met paardenkarren erop en overal mysterieus oprijzende karstbergen. Echt een plaatje! Het allermooiste uitzicht heb je vanaf de rand van de vallei, bijvoorbeeld vanaf de zwembadterrassen van de hotels La Ermita of Los Jazmines. Zelf vind ik het alleen niet zo leuk om in een hotel te slapen; ik verblijf veel liever in één van de casas particulares, oftewel Cubaanse huizen waar de familie een paar kamers aan toeristen verhuurt (zie punt 5 hieronder). Om tóch van het allermooiste uitzicht te kunnen genieten, raad ik je aan te gaan lunchen bij El Balcon del Valle, naast het hotel Los Jazmines. Dit restaurant met houten terras op palen is precies gebouwd op de rand van de vallei en de zonsongergang aan het einde van de middag is echt prachtig. Een rozepaarse lucht, de karstbergen die hier mooi tegen afsteken en geweldige mojito’s… Kan niet beter.

Lees verder over Viñales > Mijn tips voor de vallei van Viñales

cuba-tips-trinidad-oldtimers

Número 3: oldtimers op keienstraatjes in Trinidad

Al is het alleen al omdat je hier veruit de beste foto’s van heel Cuba kunt maken, een bezoek aan Trinidad mag echt niet ontbreken aan je Cubareis. Ik ben er ondertussen drie keer geweest en het is zeker de meest toeristische stad van het eiland, maar ik blijf het een heel fijn plekje vinden. Eerlijk waar, je kunt op elke willekeurige straathoek gaan zitten en met je ogen dicht de meest briljante foto’s schieten. Pastelkleurige huizen, hobbelige straten vol kinderkopjes en oldtimers in alle kleuren en maten, van verweerd en roestig tot prachtig blinkend opgepoetst. Een paradijs voor fotografen. Heel Cuba trouwens, maar Trinidad steekt er voor mij wel bovenuit. Daarbij kun je ook hier in de omgeving veel leuke dagtrips maken, dus plan er zeker een nacht of drie in, zou ik zeggen.

Lees verder over Trinidad > Picture-perfect Cuba: koloniaal dorp Trinidad

cuba-tips-strand-jutias

Número 4: paradijselijk strand zonder all-inclusive-praktijken

Veel toeristen komen naar Cuba voor de maagdelijke witte stranden, het azuurblauwe water en de all-inclusive hotels waar je lekker ‘plat op de playa’ kunt. Niet echt mijn cup of tea, eerlijk gezegd. We hebben wel eens een paar dagen doorgebracht in een all-inclusive resort in Varadero en dat was best even fijn, maar voornamelijk omdat mijn Cubaanse vriend zoveel ‘luxe’ niet gewend was. Voor de gemiddelde westerling zijn de resorts in Cuba meestal eigenlijk niet van al te hoge kwaliteit als je het vergelijkt met resorts in andere landen in de Caribbean of Azië. De verf bladdert af, het eten is matig en de strandstoelen zakken meestal een beetje door… Daarbij is het ‘echte Cubagevoel’ ver te zoeken in de resorts. Wij worden daarom veel blijer van de kleinschalige baaien en stranden die je op veel plekken vindt, bijvoorbeeld in de Varkensbaai tussen Playa Larga en Playa Giron of net buiten Baracoa op Playa Manglito. Mijn favoriete strand in Cuba is te vinden op Cayo Jutías, een klein mangrove-eiland op 60 km afstand van Viñales. Het heeft een restaurant, bar, een boel strandstoelen en een verhuurhuisje met wat watersportspullen, meer niet. Wij huurden allebei een kano en trokken er op uit, langs mangrovestranden vol ongestoorde krabbetjes en het zachtste poederwitte zand dat ik ooit heb gevoeld. Je moet hier dan misschien wel betalen voor je eten en je cocktail, maar het feit dat wij deze plek bijna helemaal voor onszelf hadden was onbetaalbaar.

cuba-tips-casa-particular

Número 5: slapen in een casa particular bij de Cubanen thuis

Mijn laatste tip is niet zozeer een plek, als wel een ervaring. In Cuba zijn alle hotels staatsgerund (want communistisch), wat maakt dat het personeel niet erg z’n best doet voor hun staatsloon van 20 dollar per maand, de kwaliteit van het eten te wensen overlaat en ook het onderhoud vaak nogal achterstallig is. Het is daarom echt véél leuker om te slapen in de eerder genoemde casas particulares. Deze Cubaanse vorm van bed&breakfast houdt in dat je slaapt in een kamer in een Cubaans huis, met eigen badkamer en vaak ook eigen terras of balkon met buitenzitje. Je krijgt de sleutel van het huis mee, kunt gaan en staan waar je wilt en krijgt zo ook nog eens iets mee van het leven in een Cubaans huishouden. Maak je geen zorgen om je privacy, de Cubaanse families laten je lekker je eigen gang gaan. Misschien wel het grootste voordeel van slapen in een casa: vaak kun je er het lekkerste eten uit het hele dorp krijgen. Kreeft, rijst met bonen, gebakken bananenchips, salade, soep en een toetje voor omgerekend nog geen 10 euro… Jummm!

Lees verder > Casas particulares in Cuba: wat kun je verwachten en hoe boek je ze?


Ik kan nog wel tien artikelen schrijven over mijn favorieten plekken in Cuba en dat zal ik later ook zeker doen. Mocht iemand zijn eigen tips willen delen, voel je vrij om dat hieronder te doen natuurlijk! Ik ben benieuwd en kan altijd nieuwe tips gebruiken voor mijn eigen zesde Cubareis, die er vast eens gaat komen ;-)

Artikelen die je misschien ook leuk vindt:

28 Comments

Lizette 26 januari 2015 at 12:50

Bedankt voor je vijf favorieten. Vooral nummer 1 lijkt me geweldig! Ik ga ze zeker bewaren voor mijn reis naar Cuba in november.

Reply
Edith 27 januari 2015 at 12:58

Wat leuk dat je in november naar Cuba gaat Lizette! Heb je al enig idee van je route, of welk vervoersmiddel je kiest? Mocht je nog specifieke tips willen, laat maar weten, dan wijd ik er meteen een artikel aan ;-)

Reply
Mark en Hannie 18 oktober 2015 at 14:28

hi Edith,

wat een leuke site !! en wat fijn om ons zo voor te kunnen bereiden.
Wij gaan ook in November, we zijn nu volop bezig met de voorbereidingen. Wij gaan met de auto 3 weken lang rond toeren. Dit aan de hand van een route van Cuba2go. Mijn man is deze nu met google earth aan het uitstippelen. Heb je nog tips? en wat onze grote vraag ook is, hoelang doen we bijv van Soroa naar Cienfuegos (325 km) en Sierra Maestra naar Baracoa?
Verder heb ik nog een vraag of een routeplanner, ik las net ergens dat je dit via je smartphone kan doen.
En het bellen wordt afgeraden, maar ze adviseren om te sms-en …. klopt dit?
en nog een laatste vraag, je moet contant geld meenemen om te wisselen, op hoeveel moet je per dag rekenen qua uitgaven ?
alvast bedankt,
groet Mark en Hannie

Reply
Edith 19 oktober 2015 at 17:10

Hoi Mark en Hannie, wat leuk dat jullie ook binnenkort naar Cuba gaan! Ik zal per mail even reageren op jullie vragen, daar heb ik iets meer plek dan in dit commentaarveld :-)

Reply
Esther 27 januari 2015 at 09:26

Ja, slapen in een casa particular was ook mijn favoriet in Cuba. We hebben zo veel leuke mensen ontmoet op die manier. Ik vond de Topes de Collantes (vlakbij Trinidad) ook echt geweldig.
Groetjes,
Esther.

Reply
Edith 27 januari 2015 at 13:00

Jaaa Topes de Collantes vond ik ook top. Ik ben naar de Salto de Caburni waterval geweest en vond het stiekem best een pittige tocht ;-)

Reply
Yara 18 september 2015 at 15:39

Hoi Edith,

Wat een super handige site en leuke posts over Cuba, gelijk een hoop informatie wijzer. Zo te lezen ben je veel in Cuba geweest en heb je veel kennis en ervaring over en van het land. In november ga ik samen met een vriendin naar Cuba. We willen sowieso naar Havana, Vinales, Baracoa, Trinidad. We hebben 3 weken de tijd en willen reizen met de viazul bus. Heb je tips voor een handige route? Welke plaatsen moeten we zeker nog aan doen los van bovenstaande? Misschien niet helemaal de gebruikelijke manier via hier, maar wie weet heb je wat goede tips voor ons.

Bedankt alvast!
Groetjes

Reply
Edith 18 september 2015 at 21:28

Hoi Yara, ik zal je morgen even mailen met een antwoord op je vragen en wat tips, dat is wat handiger dan via deze comments! Leuk dat jullie in november gaan, veel plezier alvast met het inlezen en de voorpret :-)

Reply
Maartje 30 augustus 2016 at 09:12

Hoi Edith,

Zou je deze tips ook aan mij willen mailen? Wij hebben ook het plan om 3 weken naar Cuba te gaan en Havana, Vinals, Baracoa en Trinidad (we vliegen om Varadero)!! Thanks alvast!

Reply
Edith 30 augustus 2016 at 22:12

Hoi Maartje, wat leuk dat je plannen hebt om drie weken naar Cuba te gaan. Ik heb eerder een blog geschreven over mijn ideale route voor drie weken Cuba: http://travelcreaterepeat.nl/ideale-route-drie-weken-cuba-reis/. Ik denk dat je daar wel wat tips uit kunt halen! Groetjes, Edith

Reply
Kristy 15 november 2015 at 10:36

Leuke berichtjes! Wij gaan eind december met z’n tweeën naar Cuba. Weet je toevallig een leuke casa op (of direct aan) het strand van de Varkensbaai tussen Playa Larga en Playa Giron? En waar is het strand het mooist;)?

Reply
Edith 18 november 2015 at 16:18

Hai Kristy, wat leuk dat je eind december naar Cuba gaat! Ik kom er zelf net weer van terug ;-) Ik ben in Playa Larga geweest, maar niet in Playa Giron. Ik zou zeggen dat de stranden tussen beide plaatsen het mooist zijn; bijvoorbeeld bij Punta Perdiz, waar je kunt snorkelen. De stranden zijn overigens nogal rotsig hier, niet echt zandstrand. En een casa… Die waar ik sliep kan ik je niet echt aanraden, ik vond de lokatie niet fijn. Caleton is de leukste buurt van Playa Larga om te zitten met je casa, pal aan de kust. Veel plezier!

Reply
Tineke 30 november 2015 at 00:08

Hallo edith
Wat geweldig om te lezen mijn vriendin en ik hebben er reuze zin in.
Alles geboekt met reis op maat!
Nu overal in verdiepen en veel lezen wat ons te wachten staat
We reizen met een huurauto bij case particulira
Ga alle tips noteren 😊

Reply
Edith 30 november 2015 at 12:04

Hoi Tineke, wat leuk dat jullie reis geboekt is! Veel plezier met inlezen en hou deze site in de gaten, want binnenkort komen er nog meer artikelen aan over mijn afgelopen trip naar Havana, Viñales en Trinidad!

Reply
Tineke 30 november 2015 at 16:35

Edith,
wij hebben alles geboekt 2 weken eind maart . Havanna,Vinales ,playa Larga.Cienfuegos Trinidad en Varadero

Wat ben je nu per dag kwijt aan eten en drinken?
en moet je allemaal euro’s aan cash meenemen? Of kan je pinnen ? Kun je het beste gelijk alles omwisselen bij air poort. Of kan het ook in de steden . Wat adviseer jij?
Het land arrangement is wel prijzig maar we hoeven niets meer te regelen . de indeling doen we zelf.
En kan je zelf een routeplanner meenemen vanuit Nederland.

Reply
Edith 1 december 2015 at 23:18

Hallo Tineke, ik heb meerdere posts geschreven over geldzaken in Cuba, zoals deze drie artikelen: http://travelcreaterepeat.nl/reis-cuba-kosten-budget-uitgaven/, http://travelcreaterepeat.nl/geld-cuba-reis-cash-creditcard-pinnen/ en http://travelcreaterepeat.nl/cuba-tips-november-2015/. Hier vind je de antwoorden op je vragen over de kosten en of je in Cuba kunt pinnen of niet (hint: nee, het is echt verstandiger om alles cash mee te nemen). Succes met alle voorbereidingen!

Reply
Katie 5 januari 2016 at 01:20

Hi Edith!

Super leuk om al je verhalen te lezen, raak er helemaal enthousiast van!:D Ik wil zelf rond september naar Cuba vertrekken. Weet jij waar je leuke salsa lessen kan volgen en wat dat ongeveer kost? Hoe is verder de backpack cultuur daar?

Reply
Edith 6 januari 2016 at 10:07

Hai Katie, wat leuk dat je naar Cuba wil! Salsalessen worden op veel plekken gegeven, maar vaak onofficieel door een leraar bij iemand thuis. Elke eigenaar van een casa particular kan je daar bij helpen. Of vraag ernaar in de plaatselijke Casa de la Musica, die hebben vaak ook tips. Verder is de backpackcultuur een beetje anders dan normaal, omdat er geen hostels zijn. De goedkoopste vorm van accommodatie is een casa particular. Als je alleen reist en graag andere reizigers wilt ontmoeten, kun je het beste reizen met de Viazulbus en af en toe een groepsexcursie boeken bij de plaatselijke Infotur of Cubatur. Veel plezier met het inlezen!

Reply
Denise - Follow my footprints 24 april 2016 at 22:36

Ja, Vinales en Trinidad waren zeker mooi! En Havana vond ik ook echt heel gaaf! En Cayo Blanco, ben je daar wel eens geweest?

Reply
Edith 24 april 2016 at 22:43

Nee, nog nooit! Ik moest ‘em zelfs even Googlen. En tadaaaa, ik kwam als eerste jouw blog tegen, haha :-) Ziet er uit als een paradijsje!

Reply
Alice 23 augustus 2016 at 11:42

Hoi Edith, Wat een leuke site. Wij denken er aan om in september een dag of 10/12 richting cuba te gaan. Heb jij tips qua route? Liefst een mixje van alles, met ook nog mogelijkheid tot strand ( niet zo’n all-in gebeuren maar een leuk strandje waar we zelf heen kunnen rijden?) Bedankt! Groetjes Alice

Reply
Edith 30 augustus 2016 at 22:07

Hallo Alice, wat leuk dat je naar Cuba wilt! In 10 tot 12 dagen zou je perfect een rondje door het westen kunnen maken: Havana, Viñales, Trinidad en dan afsluiten op het strand van Varadero. Kleinschalige stranden zijn er niet echt, maar er zijn in Varadero ook casas particulares waar je kunt slapen en dat is een stuk authentieker dan de all-inclusive hotels die je daar ook vindt. Veel plezier!

Reply
Francesca & Matthias 5 december 2016 at 15:14

Nummer 1 zullen wij helaas niet halen. We zullen ons tijdens de 2 weken beperken tot het westen. Wel heb je ons heel nieuwsgierig gemaakt naar Cayo Jutias. We zouden dit graag met een scooter/brommer bezoeken vanuit Viñales. Zo kunnen we ook optimaal genieten van de route ernaartoe. Lijkt je dit te doen? Bedankt voro je tips!

Reply
Edith 6 december 2016 at 01:14

Hoi Francesca & Matthias, ja hoor het is zeker mogelijk om per scooter naar Cayo Jutías te gaan! Je kunt scooters huren bij restaurant Don Tomás in de hoofdstraat van Viñales. Het is een flinke rit, maar trek er gewoon de hele dag voor uit, begin vroeg en dan heb je een leuk avontuur voor de boeg!

Reply
Laura 19 februari 2017 at 12:49

Hoi Edith! Leuke tips, bedankt! Over een maand gaan mijn vriend en ik 2 weken naar Cuba. We dachten vooral het Westen en Centrum te verkennen per bus. We zijn allebei sportief en avontuurlijk aangelegd. Paardrijden door de tabaksvelden van Vinales staat al zeker op de planning, maar we zouden ook graag een mooie wandeling maken of gaan snorkelen. Heb je hier ook tips voor? Alvast bedankt!

Reply
Edith 20 februari 2017 at 22:04

Hoi Laura, als je van wandelen houdt kun je in natuurgebied Topes de Collantes bij Trinidad mooie routes lopen. Ook het gebied rondom Las Terrazas is mooi. Snorkelen kan heel goed in de Varkensbaai, bijvoorbeeld bij Playa Larga. Succes met de planning!

Reply
Aradhna 29 augustus 2017 at 16:02

Hi Edith,

Bedankt voor de leuke tips! Heb veel inspiratie kunnen opdoen door de blogs die je hebt geschreven. Ga deze tips zeker meenemen voor mijn reis naar Cuba dit najaar :-)

Reply
Edith 1 september 2017 at 17:24

Hi Aradhna, wat fijn dat je de tips op mijn blog goed kunt gebruiken. Heel veel plezier in Cuba!

Reply

Geef een reactie