inspiratieplanreizenrondreistips

Relaxen tussen de groene karstbergen van Nong Khiaw | Laos

9 februari 2020 0 comments

Tijdens onze reis naar Zuidoost-Azië hadden we slechts acht dagen de tijd in Laos. We wilden niet haasten en liever twee plekken écht beleven, dus kozen we voor vier dagen in Luang Prabang en vier dagen in Nong Khiaw. Deze laatste plek is het Laos zoals ik dat voor me zag: een kronkelende rivier, groene karstbergen en een mist die in de ochtend aan de oevers tussen de bergen hangt. Zo mooi! Vandaag neem ik je mee naar het wonderschone dorp Nong Khiaw.

Dé reden van onze reis naar Laos

Ooit zag ik een prachtige foto van een paar hutjes op een groene berg aan een rivier, met flarden mist tussen de huisjes en een bootje op de voorgrond. Ik zocht op waar de foto was genomen en sinds dat moment wil ik graag naar Nong Khiaw. Het is de hoofdreden van ons bezoek aan Laos – zo simpel kan het soms zijn, het doel van een reis. En nu is het zover! In Luang Prabang nemen we op het busstation een minibus naar Nong Khiaw, een rit van zo’n drie uur. Aangekomen in Nong Khiaw checken we in bij het Mandala Ou Resort, het beste hotel in het dorp. Als we gaan, dan doen we het ook goed!

Nong Khiaw ligt aan weerszijden van de Ou-rivier, met een karakteristieke brug die beide kanten van het dorp verbindt. In Nong Khiaw is eigenlijk maar weinig te doen. En dat vind ik nou juist fijn. Ik wil graag genieten van de rust aan de rivier, in de groene natuur, in dit dorp ver weg van de drukke stad. Het worden vier heerlijk relaxte dagen. Hier onze tips voor een verblijf in Nong Khiaw!

Lees ook: 10x doen in Luang Prabang, Laos – onze favoriete plekken

#1 Huur een scooter in Nong Khiaw

De omgeving van Nong Khiaw leent zich perfect om te verkennen per scooter. We doen eerst een poging per fiets, gratis te leen bij het Mandala Ou Resort, maar na anderhalve heuvel loopt het zweet al in straaltjes van me af… en dus doen we een uur later een nieuwe poging per scooter. Dat is een beter idee. Omdat Nong Khiaw op beide oevers langs de Ou-rivier ligt en er alleen één brug ligt in het dorp zelf, kunnen we geen rondje maken. We rijden daarom aan beide kanten van de rivier een heel stuk de weg af, draaien na een tijdje om en gaan weer terug naar Nong Khiaw. Vooral de overzijde van de rivier, gezien vanaf het Mandala Ou Resort, vinden we een heel leuke rit. We rijden zo’n twintig kilometer de bergen in, over een slingerende weg door dorpjes waar je even terug lijkt te gaan in de tijd. Kippen rennen rond, kinderen spelen op de stoffige straten, vrouwen in traditionele kleding zitten buiten manden te vlechten en zwaaien als we voorbij komen. Zo leuk! We genieten enorm van de rit en vergeten bijna dat we ook weer om moeten draaien, om terug te keren naar Nong Khiaw.

Onze scooter huren we bij Dongkham, een kleine shop naast CT Restaurant vlak aan de rivier. Een halve dag scooterhuur kost 80.000 kip (€7,75) en voor de benzine zijn we nog eens 30.000 kip (€2,90) kwijt.

#2 Kajak naar nabijgelegen dorp Muang Ngoi

Nong Khiaw ligt afgelegen, maar je kunt nóg verder van het gebaande pad. Verder stroomopwaarts ligt het dorpje Muang Ngoi, ongeveer net als Nong Khiaw maar dan kleiner en met nog minder te doen. Muang Ngoi is bij backpackers in trek als ‘onontdekte’ spot om langere tijd te blijven plakken, maar wij vonden het genoeg om het dorp een middagje te verkennen. De ligging aan de rivier is prachtig en er hangt een heel relaxte vibe. Je vindt er een boel simpele guesthouses van een paar euro per nacht en verrassend veel keus in restaurantjes en café’s.

De leukste manier om naar Muang Ngoi te reizen? Per kajak! In Nong Khiaw boeken we een dagexcursie naar Muang Ngoi, waarbij we heen reizen over de rivier per slow boat en terug peddelen per kajak. Zo leuk om te doen! Halverwege de terugrit worden onze kajaks te water gelaten. We hebben het ritme snel onder de knie en de oevers glijden voor bij. Af en toe passeren we een huisje of een stel waterbuffels dat in de rivier staat te grazen. Wat een rust hier op het water. We peddelen uiteindelijk in zo’n anderhalf uur terug naar Nong Khiaw. Stiekem nog best een behoorlijke inspanning, waar ik een paar dagen spierpijn in mijn armen van heb… Maar zeker een aanrader!

Lees ook: 5x leuke dagtrips en excursies vanuit Luang Prabang | Laos

#3 Geniet van een relaxte massage

Die zere spieren van het kajakken laat ik vervolgens lekker los masseren. Bij massagesalon Sabai Sabai kies ik voor de full body massage van een uur met aromatische olie. Het is voor mij een van de allerleukste voordelen van reizen in Zuidoost-Azië: heerlijke massages! En dan liever geen hardhandige Thaise massage (die fout maak ik maar één keer) maar een relaxte oliemassage. Ook de prijs is fijn: nog geen €7 (70.000 kip) voor een uur ultieme ontspanning.

#4 De beste plek om te slapen: Mandala Ou Resort

Ik schreef het hierboven al, in Nong Khiaw sliepen we in het beste hotel van het dorp: het Mandala Ou Resort. Een ontzettend fijne plek, met sfeervol ingerichte bungalows direct aan de rivier. Er is zelfs een kleine infinity pool met uitzicht over de Ou-rivier. Het hotel heeft duurzaamheid hoog in het vaandel, met lokaal geoogste producten in het restaurant, bamboerietjes in plaats van plastic (ook te koop als leuk souvenir) en een waterpunt waar je je eigen flesje kunt vullen. Er worden regelmatig yogalessen gegeven en het restaurant is het beste van het dorp – en tja, ook het duurste, maar we hebben er geweldig lekker gegeten.

Mandala Ou Resort, vlakbij het busstation aan de rivier, Nong Khiaw. Tweepersoons kamer met eigen badkamer en ontbijt vanaf €52 per nacht. Het diner kostte ons 140.000 kip (€13,50) met z’n tweeën. Kijk hier voor de beste prijzen.

Mocht Mandala Ou vol zitten, dan is Nong Kiau Riverside een goed alternatief. Het ligt aan de andere kant van het dorp, net voorbij de brug. Iets centraler dus dan Mandala Ou, en het is ook iets goedkoper met tweepersoons kamers vanaf €38 per nacht.

#5 Ons favoriete restaurant in Nong Khiaw: CT Restaurant

We hebben verschillende restaurants uitgeprobeerd in Nong Khiaw, maar was er eentje veruit favoriet: CT Restaurant, direct naast de brug over de rivier. We aten er in vier dagen maar liefst vier keer. Het is een open restaurant op een terras aan de rivier, waardoor er wat verkoelende wind waait en je mooi uitzicht hebt over de rivier. De verse spring rolls zijn echt heerlijk – we hebben het nog steeds over ze – en ook de laap (salade met gehakt en citroengras) en rijst met garnalen is top. Echt Laotiaans eten voor een fijne prijs, wij zijn fan van CT Restaurant. Ter indicatie: wij betaalden voor de lunch of het diner 110.000 kip (€10,50) met z’n tweeën.

Praktische info

Hoe kom je in Nong Khiaw? Allereerst moet je daarvoor naar Luang Prabang, het gemakkelijkst is per vliegtuig. Wij vlogen van Bangkok naar Luang Prabang met AirAsia voor €65 per persoon. In Luang Prabang nemen we op het busstation een minibus naar Nong Khiaw, een rit van zo’n drie uur (70.000 kip/ €6,50 per persoon).

Wil je ook naar Nong Khiaw, dan kun je via de website van 12GO zelf gemakkelijk je vliegtickets en buskaartjes kopen. Handig!

En nog een belangrijke tip: in Nong Khiaw is maar één functionerende pinautomaat! Dus wellicht doe je net als ons en neem je voor de zekerheid wat extra cash geld mee vanuit Luang Prabang, want je weet maar nooit of de pinautomaat toevallig niet werkt…

Lees ook: Tips voor sfeervolle hotels in het centrum van Bangkok | Thailand


Meer Laos?
> 10x doen in Luang Prabang, Laos – onze favoriete plekken
Reisvideo: onze vier dagen in Luang Prabang | Laos
5x leuke dagtrips en excursies vanuit Luang Prabang | Laos

Dit artikel bevat affiliatelinks. Meer weten?

Artikelen die je misschien ook leuk vindt:

Leave a Comment

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.