reizenrondreisroutetips

10x doen in Luang Prabang, Laos – onze favoriete plekken

13 april 2019 1 Comment

Langs tempels, baguettes en de machtige Mekong

Luang Prabang is de culturele hoofdstad van Laos. Niet de officiële, want dat is Vientiane. Maar waar Vientiane een nogal saaie, stoffige en rustige stad is zonder al te veel bezienswaardigheden, maakt Luang Prabang dat ruimschoots goed. Luang Prabang staat op de UNESCO werelderfgoedlijst en je vindt hier tempels en monniken, de machtige Mekongrivier en een bruisende scene met restaurants en barretjes. Wij vonden het een heel leuke plek om te bezoeken! In dit blog vind je onze favorieten in en rondom Luang Prabang.

Tips Luang Prabang, Laos - tempel

Welkom in Luang Prabang

Luang Prabang heeft ongeveer 50.000 inwoners en ligt op de banken van de Mekongrivier. In het verleden was de stad de hoofdstad van het koninkrijk Luang Prabang en je vindt nog veel prachtige gebouwen uit deze tijd. De stad wordt gezien als het culturele hart van Laos, met traditionele huizen, Franse koloniale architectuur en meer dan 30 boeddhistische tempels en altaars. Ook de ligging van de stad is heel gaaf, precies waar de Mekong en Nam Khan-rivier samenkomen. De omgeving van Luang Prabang is heel groen, er varen veel boten rond en je vindt er ook typische wiebelige bamboebruggen. Een heerlijke plek om te ontdekken en wat ons betreft absoluut een must als je naar Laos gaat.

Nadat we onze Azië-reis startten in Bangkok, was Laos onze volgende stop. Wij brachten vier dagen door in Luang Prabang en dat hadden er gemakkelijk nog meer kunnen zijn. Luang Prabang zelf is niet groot, maar ook in de nabije omgeving is een boel te doen en de verkennen. Hier onze leukste tips op een rij!

Lees ook: 10x tips in Bangkok, Thailand – mijn favoriete adresjes en bezienswaardigheden

Luang Prabang, Laos - monniken

1. Sta op met het ochtendgloren en zie de monniken

Een van de dingen die ik graag wilde zien en meemaken in Luang Prabang is het ochtendritueel van de monniken. Zoals gezegd vind je in Luang Prabang een boel boeddhistische tempels, waarvan je er velen ook kunt bezoeken. De monniken die in deze tempels wonen, hebben traditiegetrouw geen eigen bezittingen en daarom gaan ze in de vroege ochtend de straat op, waar ze van de lokale bewoners aalmoezen ontvangen. Een bijzonder schouwspel vond ik het! Zorg dat je een half uur voor zonsopkomst een plekje langs de straat hebt ingenomen in het oude centrum. Houd er rekening mee dat vooral Sakkaline Road nogal veel toeristen trekt, waarvan een groot deel Chinezen die zelf als toeristisch uitje (met vissershoedje op en camera in de aanslag) ook aalmoezen uitdelen aan de monniken. Dat vond ik er nogal gênant uitzien; liever nam ik een rustiger plekje in bij een van de zijstraten voor ons guesthouse Villa Saykham. Het is een respectvol ritueel, dus houd je als toerist afzijdig en kijk van een afstandje toe; fotograferen mag, maar zonder flits en duw geen camera in het gezicht van de monniken. Echt, je wilt niet weten hoe onbeschoft we sommige andere toeristen zich hebben zien gedragen…

Luang Prabang, Laos - hoofdstraat

2. Bekijk Franse koloniale architectuur in het centrum

Aan het einde van de 19eeeuw kwamen de Franse kolonisten aan de macht in Laos, een overheersing die enkele decennia duurde. Als je door het oude centrum van Luang Prabang loopt, zie je deze Franse invloed nog steeds terug: zo tref je er veel huizen in koloniale bouwstijl met veranda’s en klapluiken. Ik vond het daardoor heel leuk om door de straten van het oude centrum te dwalen, het geeft de stad een bijzonder en heel fotogeniek karakter, zeker afgewisseld met de tempels die er tussen de koloniale gebouwen staan. De Franse invloed merk je overigens ook in het eten: zo staan er vaak baguettes en croissants op de menukaart in restaurants!

Luang Prabang, Laos - Utopia bar

3. Drankje bij relax-bar Utopia

Deze bar kwam ik op het spoor door gave Instagramfoto’s. Utopia heeft een groot deel van zijn populariteit ook te danken aan Instagram en social media denk ik. Want wow, wat een plek en wát een uitzicht heb je hier! Het is een restaurant en bar, op een terras met houten palen gebouwd direct aan de Nam Khan-rivier. Het motto van Utopia is ‘Zen by day, Groovy by night’ en naast dat het een fijne relaxplek is, worden er ook veel activiteiten georganiseerd. Het eten is er ook fantastisch, met heerlijke laap (typisch Laotiaanse salade met gehakt, echt verrukkelijk), spring rolls en zelfs pizza’s op het menu. Utopia wordt voornamelijk bevolkt door millennials, met een smartphone in de hand en sippend van hippe shakes. Dat is misschien niet erg authentiek Laotiaans, maar ik heb er wel twee heerlijke middagen doorgebracht. En ik ben niet eens meer een millennial ;-) Ooh, de mangoshake met tamarinde is trouwens een aanrader, jummm!

Doen in Luang Prabang, Laos - kookcursus

4. Een Laotiaanse kookcursus

Ik ben al vele malen in Azië geweest en geniet daar altijd enorm van het eten. Dus hoe leuk is het om zelf een keer aan het kokkerellen te slaan?  De Thaise en Vietnamese keuken zijn ondertussen heel populair in Europa, maar ook in Laos is het eten verrukkelijk. In Luang Prabang volgden wij een kookcursus en dat was echt ontzettend leuk! Eerst een bezoek aan de lokale markt met onze kok, waar we ronddwaalden tussen alle kraampjes en onze inkopen deden. De gefrituurde ratten lieten we maar even links liggen… En die gruwelijk stinkende vissaus, het is bijna niet te geloven dat het in een gerecht wel lekker is! Na het marktbezoek gingen we zelf aan de slag. We leerden hoe je nu eigenlijk het beste een limoen kunt snijden, wat je allemaal kunt maken met citroengras, hoe je perfecte sticky rijst krijgt. En natuurlijk kookten we typische Laotiaanse gerechten: jeow (spicy dipsaus die wordt gegeten als ontbijt), laap (de fameuze gehaktsalade) en mok pa (gestoomde vis in bananenblad).  Een superleuke én lekkere middag.

Zelf ook een kookcursus volgen in Luang Prabang? Wij boekten bij Tamarind Cooking School, een aanrader!

Doen in Luang Prabang, Laos - street food

5. Probeer street food uit

Je vindt in Luang Prabang een uitgebreid aanbod aan restaurants, van typisch Laotiaans tot Franse bistro’s en hippe westerse restaurants. Maar waar wij ook heel blij van werden in Luang Prabang, is het grote aanbod aan street food. Aan Sisavangvong Road vind je een heleboel kraampjes die eten verkopen, vooral rondom het gedeelte waar ’s avonds de nightmarket plaats vindt. Onze favorieten: noedelsoep, verse fruitshakes en heerlijke kokospoffertjes (deze laatsten kosten maar €0,50 voor tien stuks!). Ook een aanrader zijn de twee eenvoudige restaurantjes in een smalle steeg naast het Café Croissant d’Or; net een stapje omhoog vanaf het echte streetfood, maar superlekker én spotgoedkoop eten. We aten er ’s avonds onze buikjes rond voor €9 in totaal; en daarvoor bestelde Jesús zelfs twee volwaardige hoofdgerechten voor zichzelf en dronken we er verse fruitshakes bij.

Doen in Luang Prabang, Laos - fietsen Mekong

Tips in Luang Prabang, Laos - Mekong

6. Fietsen langs de Mekong

Zoals gezegd ligt Luang Prabang op de plek waar twee rivieren samenkomen, de Mekong en de Nam Khan. De stad ligt hierdoor op een soort peninsula, omgeven door water. Wij huurden een halve dag fietsen in Luang Prabang en verkenden hiermee het centrum en de omgeving. Top! Drie uur fietshuur kostte ons 30.000 Laotiaanse kip, oftewel €1,50 per persoon (geloof je het, zo weinig?!). We reden langs de Mekong, keken naar de longtailboten die hier voorbij varen, bezochten verschillende tempels en het Royal Palace. Onderweg stopten we voor verse kokosnoten en wat straatsnacks, we hadden een topmiddag.

Doen in Luang Prabang, Laos - Mount Phousi

7. Doen in Luang Prabang: beklim Mount Phousi

 Als volgende tip in dit rijtje noem ik Mount Phousi, een heilige heuvel in het centrum van Luang Prabang. Op de top van deze ruim honderd meter hoge heuvel staat een gouden tempel en met een slingerende trap kun je vanaf twee kanten naar boven. Eenmaal boven heb je een gaaf uitzicht over de stad en de Mekongrivier. De beklimming van Mount Phousi is vooral aan te raden net voor zonsondergang, als de lucht oranje en roze kleurt.

Tips Luang Prabang, Laos - night market

8. Doen in Luang Prabang: ga shoppen op de night market

Ik hem ‘em al een paar keer genoemd: de night market van Luang Prabang. Deze vindt elke avond plaats op Sakkaline Road, op het gedeelte tussen Kitsalat Road en de Haw Pha Bang-tempel. Zo rond vijf uur ’s middags stallen alle kraampjes hun waren uit op doeken op de grond en tegen tien of elf uur ’s avonds wordt alles weer opgeborgen. Je kunt op de night market geweldige mooie souvenirs vinden, zoals schalen van kokosnoot, handgeschepte papieren boekjes, gewoven doeken en kleurige lampen. Ik heb een aantal prachtige spullen meegenomen uit Luang Prabang die ik hier op mijn website in de webshop wilde verkopen, maar ik ben er nog niet aan toegekomen om ze er daadwerkelijk op te zetten. Misschien later dit jaar! Ik gebruik zelf thuis een heel mooie doek die ik in Luang Prabang heb gekocht als plaid en ik ben er nog steeds elke dag heel blij mee.

9. Doen in Luang Prabang: diner bij Bouang

We hebben verschillende restaurants uitgeprobeerd in Luang Prabang die allemaal heel lekker waren, zoals Coconut Garden en Opera House. Maar onze favoriet was toch wel Bouang. Dit was op het moment dat wij er waren ongeveer het hipste restaurant van Luang Prabang, met menukaarten gedrukt op metalen schalen en verrassende gerechten zoals hamburgers in een knalroze bietenbroodje of varkensstoofpotje met kaneel. Met muren van baksteen en een soort mix van wereldse en industriële stijl lijkt het interieur zo uit een hip designtijdschrift te komen. En het eten is nog lekker ook. Het is wel wat duurder dan de simpele Laotiaanse restaurants; voor een diner met z’n tweeën betaalden we in totaal 140.000 kip (omgerekend €14, nog steeds geen geld natuurlijk!).

tips doen in Luang Prabang, Laos

10. Ontdek ook de omgeving van Luang Prabang

Bovenstaande negen tips spelen zich allemaal af in de stad Luang Prabang. Maar ook in de omgeving is nog een boel te doen. Zo kan je naar de Kuang Si watervallen, je vergapen aan duizenden Boeddhabeelden in de Pak Ou-grotten of een bezoek brengen aan het MandaLao Elephant Sanctuary. Wij waren vier dagen in Luang Prabang en dat was de tijd die we minimaal nodig hadden om alle dingen van dit lijstje te kunnen ondernemen. Ik zal binnenkort een uitgebreid artikel maken om deze dagtrips te beschrijven!


Waar slapen in Luang Prabang?

Villa Saykham

Wij verblijven vier nachten in het sfeervolle hotel Villa Saykham, midden in het oude centrum. En wat een fijne plek! De kamers hebben prachtige donkere houten vloeren, de meubels zijn in koloniale stijl en overal hangen mooie Laotiaanse decoraties. Het personeel is supervriendelijk en heeft een boel info over verschillende excursies in de omgeving, en het ontbijt is ook top en wordt buiten geserveerd in de tuin. Een tweepersoons kamer met eigen badkamer vanaf €53 per nacht inclusief ontbijt.
Villa Saykham, Sisavangwattana Road, Luang Prabang

Villa Saykham in Luang Prabang, Laos

Elephant Boutique Hotel

In de straat die haaks op de nightmarket uitkomt, vind je dit sfeervolle hotel. Qua prijs en stijl komt het overeen met Villa Saykham. Het hotel heeft een 9,2 op Booking.com, heeft supervriendelijk personeel en een heerlijk ontbijt. Een tweepersoons kamer met eigen badkamer vanaf €29 per nacht inclusief ontbijt.
Elephant Boutique Hotel, Oupalathxiengkong Road, Luang Prabang

Indigo House Hotel

Dit hotel in boetiekstijl ligt vlak naast de nightmarket en de hoofdstraat van Luang Prabang. Het heeft mooie en sfeervolle kamers, een geweldig dakterras voor sunset cocktails en heerlijk uitgebreid ontbijt. Een tweepersoons kamer met eigen badkamer vanaf €46 per nacht inclusief ontbijt.
Indigo House Hotel, Sisavangvong Road, Luang Prabang

Le Sen Boutique Hotel

Liever even verblijven in een fijn luxe hotel met zwembad? Dan is het kleinschalige Le Sen Boutique Hotel een aanrader. Even jezelf verwennen! Een ruime tweepersoons kamer met uitzicht op het zwemad en met eigen badkamer vanaf €133 per nacht, inclusief ontbijt.
Le Sen Boutique Hotel, 113 Manomai Road Ban Mano, Luang Prabang

Tips in Luang Prabang, Laos - restaurants


Dat zijn ze, onze beste tips voor bezienswaardigheden en hotspots in Luang Prabang! Ben jij er wel eens geweest?

Artikelen die je misschien ook leuk vindt:

1 Comment

5x leuke dagtrips en excursies vanuit Luang Prabang | Laos - [travel.create.repeat] 11 augustus 2019 at 21:26

[…] schreef al een keer een blog over Luang Prabang, de culturele hoofdstad en meest levendige stad van Laos. Vandaag neem ik je mee naar de leukste […]

Reply

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.