planreizentips

Cartagena: het kleurrijke Caribische hart van Colombia

25 mei 2017 13 Comments

Cartagena is anders dan het binnenland van Colombia. Hier is de Caribische sfeer voelbaar: je vindt er geen Andesbergen maar witte zandstranden, de lokale bevolking heeft een donkerdere huidskleur en in plaats van traditionele muziek hoor je hier overal reggaeton. Om maar meteen een opvallende vergelijking te trekken: Cartagena deed me denken aan een schone, opgepoetste versie van Havana! Met zijn Spaans-koloniale gebouwen en Caribische charme, maar dan wel tegelijkertijd voorzien van moderne gemakken als koffiebars en hippe restaurants. Daar kan Havana nog van leren…

Op de verlanglijst: Cartagena de Indias

Toen ik mijn reis naar Colombia aan het plannen was, sprong een stad er voor mij uit: Cartagena de Indias, oftewel kortweg Cartagena. De foto’s die ik tegenkwam van huizen in pasteltinten, smalle straatjes en de bonte kledingstijl van de lokale vrouwen zagen er geweldig uit. Zoveel vrolijke kleuren!

Afgelopen december trokken we dan ook drie dagen uit voor een verkenning van Cartagena. Het ontpopte zich al gauw tot onze favoriete stad in Colombia. Hoewel het er bloedheet kan zijn, deed de warmte ons goed – misschien omdat we er in het winterse december waren toen de temperaturen ‘slechts’ rond de 30 graden schommelden. Daarbij is de stad heel charmant en de straten zijn altijd levendig.

Verder vind je er een toffe mix van oud en nieuw: koloniale gebouwen, pleinen vol hobbelige keien, okergele huizen met zuurstokroze klapluiken. Maar ook hippe restaurants, koffiebars, plekken waar je frozen yoghurt kunt kopen, salsabars, tapastenten… Oftewel waar je van de gemakken van het moderne westerse leven kunt genieten. Het is de stad waarvan mijn reisgenoot en ik tegen elkaar zeiden: hier zouden we misschien zelfs wel kunnen wonen.

Ik neem je graag mee naar de highlights van Cartagena die wij tijdens ons verblijf hebben verkend en die ik je zeker kan aanraden!

Centro Histórico en San Diego: de ommuurde oude binnenstad

De onbetwiste ster van Cartagena is het oude ommuurde centrum, waar de Spaanse kolonisten in de 16e eeuw hun stad vestigden. De wijken Centro Histórico en San Diego zijn heerlijk, vooral het dwalen van plein naar plein en het bewonderen van de straatjes ertussen vonden wij erg leuk. Let vooral ook op de cruisetoeristen, die hier in groten getale rondlopen en je er direct tussenuit pikt: keurig gestreken kleding, gekapte haren en hippe zonnekleppen geven meteen weg dat je niet te maken hebt met een stelletje backpackers ;-)

Je kunt via de poort onder de klokkentoren bij Plaza de los Coches de oude stad binnenwandelen. Vervolgens zijn er verschillende plazas die leuk zijn om te verkennen, ieder met zijn eigen specifieke sfeer en bezienswaardigheid.

Plaza de la Aduana

De Plaza de la Aduana is het grootste en oudste plein in Cartagena, vlakbij de toegangspoort naar de oude stad. Langs de rand staan prachtige koloniale gebouwen en midden op het plein staat een standbeeld van Christopher Columbus, de naamgever van het land Colombia (jaja, had je je dat al gerealiseerd?).

Plaza de Bolívar

Dit plein is leuk vanwege twee dingen: allereerst de vestiging van Juan Valdez Café – de Colombiaanse variant van de Starbucks met lekkere lokale gebrande koffie. En ten tweede: de leguanen die hier vaak rondluieren in de bosjes! Als je geluk hebt liggen ze net lekker te zonnebaden op het gras, waar ze gewillig poseren als model. Verder vind je het fotogenieke Palacio de la Inquisición aan het plein, waarin tegenwoordig een museum gevestigd is.

Plaza de Santo Domingo

Hier vind je een beeld van de beroemde Colombiaanse kunstenaar Botero: de rondborstige dame La Gorda Gertrudis. In Bogotá vind je het Botero-museum, maar het beeld in Cartagena is ook leuk om mee te pikken. Het is er in 2000 neergezet en is een echte publiekslieveling. De lokale legende zegt dat wie de borsten van Gertrudis aanraakt, een voorspoedig liefdesleven zal hebben… Dus leef je uit als je wat geluk in de liefde kunt gebruiken. Ook aan het plein staat de Iglesia de Santo Domingo, de oudste kerk van Cartagena die stamt uit 1552. Dit plein is een van de meest bezochte van de stad en daardoor behoorlijk druk; de straatverkopers komen je hier achterna als je op een terrasje gaat zitten, dus wij kozen een andere plek om even te relaxen.

Plaza Fernandez de Madrid

Na wat dwalen door de oude binnenstad van Cartagena strijken we uiteindelijk neer op Plaza Fernandez de Madrid, onze favoriete plaza. Vooral vanwege het feit dat het er wat minder druk is qua toeristen en verkopers, en we hier heerlijk op een terrasje kunnen genieten van het leven dat voorbij trekt. We gluren naar frisgewassen cruisetoeristen, genieten van een menú del día met lekkere vis op een willekeurig terras en horen vrolijke muziek uit de verte waaien. Top!

Getsemaní: hippe & budgetvriendelijke wijk

Direct naast de oude binnenstad, aan de andere kant van de haven, ligt de wijk Getsemaní. Net wat minder oud, even kleurrijk en het grote voordeel: een stuk goedkoper dan El Centro en San Diego. Want eerlijk is eerlijk: Cartagena is een behoorlijk dure stad, wat vooral komt door de grote hoeveelheid cruisetoeristen die de straten dagelijks overspoelen, en de hoeveelheid westerse restaurants en bars. Voor ons was het de ideale balans om overdag door de straten van de oude stad te dwalen, en aan het einde van de middag terug te keren naar Getsemaní voor nog een borrel en etentje om de hoek bij ons hostal. In Getsemaní vormt het plein Plaza de la Santísima Trinidad het centrale punt van de wijk en hier is het altijd gezellig en levendig. ’s Avonds zijn er eetstalletjes, vaak is er muziek, de lokale jeugd komt er voetballen en bij de restaurants en bars rondom het pleintje is er ook altijd iets te doen.

Tip: voor wie de street art tour in Bogotá heeft moeten missen > er is in Getsemaní ook een dagelijkse tour naar plekken met bijzondere streetart. Deze vertrekt elke ochtend om 10 uur vanaf Plaza de la Santísima Trinidad en is gratis – maar een leuke fooi wordt natuurlijk op prijs gesteld en is eigenlijk ook wel een beetje verplicht.

Wandelen over de stadsmuren

De stadsuren rondom het oude centrum van Cartagena stammen ook uit de 16e eeuw en worden Las Murallas genoemd. Het mooiste deel van de muur loopt parallel aan zee, met een mooi uitzicht over de oude stad aan de ene kant en de azuurblauwe Caribische Zee aan de andere kant. Overal zie je gekleurde gevels en kerktorens boven de stad uitsteken, met smalle straten vol bloemen ertussen. De oude binnenstad staat niet voor niks op de Unesco werelderfgoedlijst!

Tip: bij Café del Mar bovenop de stadsmuur kun je genieten van de perfecte zonsondergang, tussen de shiny happy people met een goede cocktail erbij. Open vanaf 17 uur, en als je gelijk om 17.30 uur een plekje bemachtigt zit je eerste rang voor de sunset. Jep, het is niet goedkoop. Maar daarvoor krijg je wel het mooiste utizicht van Cartagena.
Café del Mar, Baluarte Santo Domingo, Cartagena. Elke dag geopend van 17 uur ’s middags tot 3 uur ‘s nachts.

Castillo de San Felipe de Barajas

Ten oosten van het oude centrum ligt het fort Castillo de San Felipe de Barajas. Er werd in 1639 begonnen met de bouw, maar het duurde nog zeker 150 jaar voordat het fort af was. Je kunt er ronddwalen tussen de verdedigingsmuren, door ondergrondse tunnels en genieten van de uitzichten over de oude stad. Het kan heel heet worden in het kasteel omdat er weinig beschutting is, dus kom in de vroege ochtend of late middag om de ergste hitte te vermijden.
Castillo de San Felipe de Barajas, entree COP 25.000 (€7,50) per persoon. Elke dag geopend van 8.00 uur ’s ochtends tot 18.00 uur ’s middags.

Afrader: dagtour naar de Islas del Rosario

Naast alle dingen die we leuk en tof vinden in Cartagena, is er ook iets wat ik echt zou afraden: een dagtour naar de Islas del Rosario. Deze eilandengroep ligt pal voor de kust bij Cartagena en meerdere excursiebureautjes bieden dagtrip aan die rond de COP 60.000 (€18,50) per persoon kosten, plus nog COP 14.500 (€4,50) p.p. havenbelasting die je op de pier moet betalen bij vertrek. We did it, so you don’t have to zal ik maar zeggen… Er zijn een paar mooie stranden te vinden op deze eilanden – zoals het beroemde Playa Blanca – maar ze worden zo enorm overspoeld door toeristen dat er niks idyllisch meer aan is. Visualiseer het even: een deinende massa Colombianen met zwembandjes die niet kunnen zwemmen, scheurende jetski’s en opblaasbananen, een strand waar je geen handdoekje meer kunt neerleggen en keiharde muziek. Niet echt paradijselijk… En zeker niet in december, als de Colombianen zelf ook vakantie hebben. Dus vooral laten schieten zou ik zeggen! Als je graag naar een mooi strand in Colombia wilt, kun je beter kiezen voor Parque Nacional Tayrona, Palomino of Costeño Beach. Daarover zal ik later nog eens schrijven.

Nog wat leuke tips

Buiten dat Cartagena een vrolijke, kleurrijke Caribische stad is, werden wij ook erg blij van de ruime keus aan fijne restaurants en bars. Hier onze favorieten!

Restaurante Cháchara

Dit Braziliaanse restaurant ligt in de wijk Getsemaní, vlak naast de Plaza de la Trinidad. Al bij het binnenlopen ben ik direct verliefd: het lijkt wel een Pinterest-plaatje, met een urban jungle-look vol planten en een ruwe bakstenen muur. Tof! Het eten is ook nog eens heerlijk: voor echte vleeseters zijn er barbecue-wings, steaks en kip in honingmarinade, maar er is ook genoeg vega-keus zoals quesadillas en gegrilde groenten met aardappels. Plus lekkere toetjes en cocktails, en live muziek in de weekenden. Absoluut een aanrader.
Restaurante Cháchara, Calle de La Sierpe #9–72, Getsemaní, Cartagena. Hoofdgerechten kosten tussen de COP 15.000 (€4,50) en COP 30.000 (€9).

Andere leuke restaurantjes in Getsemaní zijn Tratoria Di Silvio en trendy tapasbar Demente, ook allebei aan of vlak naast Plaza de la Trinidad. En dat maakt Getsemaní dus echt tot een goede keuze voor je accommodatie, met zoveel fijne eetplekken in de buurt.

Lunchspot Gokela

In oude centrum vind je veel nieuwe moderne horeca, zoals deze cool health-bar. Je vindt er sappen, smoothies, sandwiches, verse wraps en salades, en je kunt zelf de ingrediënten kiezen. Zelfs voor veganisten is er keus. Een fijne gezonde optie na al die rijst met bonen en gefrituurde bananen die je vaak op het menu vindt in Colombia. En: de airco staat hier altijd flink te blazen, dus ideaal om even te koelen als je aan de kook raakt van de hitte in Cartagena.
Gokela, Calle de la Inquisisión, op de hoek met Nuestra Senora del Carmen, Centro Histórico. Smoothies kosten COP 10.000 (€3), wraps COP 20.000 (€6).

Souvenirs shoppen in het Centro Histórico

Cartagena is ook een ideale plaats om te gaan shoppen voor souvenirs. In de oude binnenstad vind je veel souvenirwinkels, hier en daar tussen de bogen van een koloniaal gebouw, soms als een paar spijkers hangend aan de stadsmuur of op een kleedje op een plaza. Mijn favorieten zijn de typisch Colombiaanse en bontgekleurde bussen, chivas genaamd, die je hier in miniatuurvorm kunt krijgen met een dak vol koopwaar en vrolijke types die uit het busje puilen. Ook top: de prachtige tassen die worden gemaakt door de Wayuu-stam, geweven met bonte kleuren en ideaal om even snel over je schouder te gooien. Mocht je trouwens op zoek zijn naar een mooie hangmat, dan is Cartagena ook een goede plek om rond te neuzen. Dan moet je overigens wel genoeg plek hebben in je bagage, want ze nemen nogal veel ruimte in. Maar hoe leuk is het om een originele Colombiaanse hangmat in je tuin of op je balkon te hebben?

Hostal Papaya, Getsemaní

Wij slapen in Cartagena in een hostal, kleinschalig met slechts vijf kamers en vier of vijf bedden per kamer. Het hostal is recent gerenoveerd en vrolijk ingericht met gekleurde zitkussens, een patio met muurschildering en schone gedeelde douches en wc’s. De lokatie is top: met tien stappen sta je op Plaza de la Trinidad, waar ‘s avonds altijd veel gezelligheid te vinden is. Het Hostal Papaya is geen partyhostel, dus als dat wél is wat je zoekt dan moet je even verder kijken. De dorms zijn voorzien van airco (alleen ’s nachts en ‘s ochtends) en iedere gast heeft een eigen locker tot zijn beschikking waar een backpack in past. Ik vind het een fijne plek voor backpackers die op hun budget letten, maar niet persé hele nachten door willen halen in het nachtleven van Cartagena.

Hostal Papaya, Calle del Pozo #28-36, Getsemaní , Cartagena. Een dormbed kost tussen de COP 40.000 (€12) en COP 50.000 (€15) per nacht, inclusief ontbijt.


Ik krijg meteen weer een fijn gevoel als ik al die mooie foto’s zie! Wat een leuke stad is het toch. Staat Cartagena al op jouw verlanglijst voor een bezoek?

Dit artikel bevat een affiliatelink. Meer weten?

Artikelen die je misschien ook leuk vindt:

13 Comments

Daisy 26 mei 2017 at 08:33

Wat een heerlijk verhaal! Colombia staat dit jaar (juli) op planning, dus Cartegena is zeker een onderdeel van onze reis. Vorig jaar waren we op Cuba en hebben we heel wat van jouw tips gebruikt en zelfs geslapen bij de oom en tante van Jesus. Ik blijf je blog met veel plezier volgen!! Groet, Daisy

Reply
Edith 29 mei 2017 at 22:24

Hoi Daisy, wat leuk dat jullie in juli naar Colombia gaan! Ik hoop dat je het net zo gaaf vindt als ik. En ook leuk om te horen dat jullie bij de oom van Jesús hebben geslapen in Vińales! :-)

Reply
Robert | Traveljunks 31 mei 2017 at 11:35

Zo, en weer is Colombia een stukje naar voren geschoven. Wij waren 10 jaar geleden op San Blas en dachten nog even aan een bezoek aan Cartagena. Het kwam er helaas niet van, maar het is altijd in onze achterhoofden blijven hangen. Je hebt het Cartagena-vuurtje maar weer mooi aangewakkert ;-)

Reply
Edith 18 juni 2017 at 13:44

En terecht, Colombia is heerlijk!! ;-)

Reply
Esther 9 juni 2017 at 22:06

Oe wat ziet dit er mooi uit! Ik kom al helemaal in de stemming. Colombia staat voor 2018 op de planning en ik heb er nu al zin in!

Reply
Edith 18 juni 2017 at 13:48

Leuk Esther, Colombia is fantastisch en wat heerlijk dat je er in 2018 heen gaat!

Reply
Jacomijn Heupink 22 juli 2017 at 23:57

Wat een heerlijke kleurrijke stad hè? Ik was er ook een weekje afgelopen jaar. Helemaal super!

Reply
Edith 25 juli 2017 at 12:46

Wat leuk Jacomijn! Ga je er nog over bloggen? Altijd leuk om verhalen over Colombia te lezen!

Reply
Niels 25 juli 2017 at 12:03

Van wat je laat zien en schrijft lijkt het me een mooie stad. Zelf zijn we er nog niet geweest, ook niet in de buurt. Maar wat niet is kan nog komen. Wel gaaf om te zien dat jullie het zo leuk hebben gehad en dit verhaal heeft genoeg tips om wel even zoet te zijn als je er bent.

Reply
Edith 27 juli 2017 at 22:21

Hi Niels, ja ik vond Cartagena een heerlijke stad en echt een aanrader, mocht je ooit in de buurt zijn! ;-)

Reply
Sanne 25 juli 2017 at 22:07

Wat heerlijk om te lezen Edith. Cartagena staat in sept. op mijn planning. Ik kreeg het advies om binnen de stadsmuren te verblijven, niet in Getsemani. Omdat je binnen de oude stadsmuren ’s avonds nog wel over straat kan maar in Getsemani niet of niet meer naar het oude centrum kunt lopen. Hoe kijk jij hier tegenaan?

Reply
Edith 27 juli 2017 at 22:13

Hi Sanne, wat leuk dat je naar Colombia gaat! In Getsemaní voelden wij ons niet onveilig hoor, we gingen ’s avonds naar de Plaza de la Santísima Trinidad en daar waren heel veel mensen, veel muziek, reizigers, locals, een grote boel van gezelligheid. Mijn reisgenoot is ook naar het oude centrum gegaan ’s avonds vanuit Getsemaní en voelde zich ook niet onveilig. Ik zou alleen wel aanraden een taxi terug te nemen als het echt heel laat is, en de straten nogal verlaten zijn. Maar dat geldt voor vrijwel alle plaatsen in Colombia.

Reply
Sanne 15 augustus 2017 at 20:47

Dank je voor je reactie Edith!! Fijn om te horen!

Reply

Geef een reactie