inspiratieplanreizenrondreistips

Vakantie Zanzibar: perfecte bestemming voor een relaxte week in de zon

3 november 2018 4 Comments

Mijn leukste tips voor een vakantie naar Zanzibar!

Vorig jaar herfst was ik samen met een vriendin op zoek naar een leuke zonbestemming voor een week. Veel ideeën passeerden de revue, van Griekenland en Curaçao tot Kaapverdië en Jamaica. Uiteindelijk vonden we een goedkoop ticket en waren we verkocht: we gingen naar Zanzibar! In dit artikel vertel ik je waarom ik Zanzibar echt de perfecte vakantie-bestemming vindt voor een weekje sun & fun, terwijl er ook genoeg te doen is voor als je niet houdt van alleen maar plat op het strand liggen (zoals ik).

Wat feitjes over Zanzibar

Eerst even de achtergrondkennis opvijzelen. Zanzibar ligt in Tanzania, het is een eiland voor de kust en er wonen zo’n 800.000 inwoners. De grootste stad van het eiland is Stonetown en je vindt er ruim driehonderd kilometer geweldige kustlijn. De bevolking van Zanzibar is overwegend moslim, iets wat je misschien niet direct verwacht als je aan parelwitte bountystranden denkt. Maar de vibe is enorm relaxt en je kunt in alle strandplaatsen gerust in korte broek lopen en in je bikini heerlijk op een zonnebedje liggen.

Hoe kom je er?

In het winterseizoen van 1 november tot 31 maart vliegt TUIfly één keer per week van Amsterdam naar Zanzibar, en vluchten vind je soms al voor zo weinig als €399 retour (da’s een koopje natuurlijk!). In dezelfde maanden vliegt TUIfly ook vanaf Brussel naar Zanzibar en deze vluchten zijn nog goedkoper, soms al voor €299 retour. Tip: voor de maand november 2018 zijn nog spotgoedkope tickets te boeken!

Deze winter nog naar Zanzibar? Met TUIfly vond ik al tickets voor €399 retour!

Onze reis

Wij kozen voor een hotel direct aan het strand in Nungwi, op de noordpunt van het eiland, en sloten onze vakantie op Zanzibar af met een overnachting in het bruisende Stonetown. Een perfecte combi. We boekten geen pakketvakantie, maar regelden onze vlucht en hotels apart. Zo konden we de reis precies op maat maken naar onze eigen wensen. Vind je dat wat teveel gepuzzel, dan kun je bij TUI ook scherp geprijsde pakketreizen boeken van vlucht en hotel ineen, waarbij je ook nog voor losse excursies kunt kiezen om je vakantie wat meer pit te geven. All inclusive vakanties naar Zanzibar vind je bij TUI al vanaf €599 per persoon, dat is echt geen geld voor een weekje ultiem relaxen.

Nungwi als uitvalsbasis

Nungwi vond ik de ideale uitvalsbasis om het eiland te verkennen. Allereerst heb je er prachtige zandstranden, wit van kleur, poederzacht en met een azuurblauwe zee op de achtergrond. Precies zoals je je een bountystrand voorstelt! Er is genoeg keus in accommodatie, zowel simpele guesthouses een of twee blokken van de kust als luxe resorts direct aan zee, plus alles wat daar tussenin zit. En je vindt er een boel leuke restaurants, van simpele tafeltjes op het strand (dineren met de voetjes in het zand!) tot meer luxe restaurants gebouwd op palen in zee.

Lees ook: Fijne kleinschalige hotels aan het strand in Nungwi, Zanzibar | Tanzania

Vervoer naar Nungwi

Nungwi ligt ongeveer een uur ten noorden van Stonetown. Je kunt met een privébusje van Stonetown naar Nungwi, dat kost ongeveer €40 per taxi. Of, zoals wij liever deden: je kunt ook het lokale vervoer uitproberen, de dalla dalla. Deze kleurrijke minibusjes vertrekken vanaf de Darajani Market in Stonetown; bus #116 gaat naar Nungwi en kost 2000 TZS (€0,75) per persoon. Voor onze bagage betaalden wij overigens samen een extra stoel, dus twee personen en één stoel voor bagage betekende een bedrag van 6000 TZS (€2,25) om in Nungwi te komen. Een koopje!

Uitstapje naar Paje

We hebben ook nog een uitstapje gemaakt naar Paje, aan de oostkust van Zanzibar. Deze plek is vooral populair bij kitesurfers, omdat je er een groot vlak open water vindt voor de kust, vaak met weinig golven en perfecte wind. Als strandplek vonden wij Paje echter niet zo geweldig, bij eb trekt het water zich zo’n kilometer terug (een vreemd gezicht!) en er lag veel wier op het strand. Daarnaast vonden we Nungwi een stuk levendiger, met meer restaurants, bars en excursiemogelijkheden. Eerlijk is eerlijk: café Mr Kahawa in Paje is de beste koffiebar van heel Zanzibar… en alleen dat maakt een bezoek aan Paje toch al de moeite waard ;-)

Leuke excursies op Zanzibar

Voor de ondernemende strandgangers: vanuit Nungwi kun je dagtrips maken naar verschillende plekken op het eiland. Hieronder een selectie met de leukste uitstapjes.

1. Snorkelen en duiken bij Mnemba Island

Voor de kust van Zanzibar liggen een aantal koraalriffen waar je geweldig kunt snorkelen en duiken. Een van de beste plekken is Mnemba Island, een atol voor de noordoostkust van Zanzibar. Vanuit Nungwi worden er dagtrips aangeboden voor zowel duikers als snorkelaars. Duikscholen Spanish Dancer Divers en Divine Diving zijn aanraders, voor wie de onderwaterwereld wil gaan verkennen.

2. Bezoek een specerijenplantage

Misschien wel de populairste excursie is een spice tour, waarbij je een plantage in het binnenland bezoekt. Zanzibar staat ook wel bekend als Spice Island en dat komt omdat hier in vroegere tijden een boel handel werd gedreven in specerijen. Op de lokale markt zie je vanille, kardemom, kruidnagel, peper en nog veel meer, en de lucht is hier soms gevuld met allerlei lekkere kruidige geuren. Op de plantage vind je al deze natuurlijke producten terug. Het is leuk om uitleg te krijgen over de verschillende specerijen en zo te leren waar al die kruiden uit jouw keukenpotjes thuis vandaan komen. Een goede excursieaanbieder in Nungwi is 3 Brothers Excursions, naast het Doubletree Hilton hotel.

3. Sunsetcruise per dhow

Een van de meest iconische beelden van Zanzibar is denk ik zo’n houten bootje met driehoekig zeil, dat dobbert op de azuurblauwe zee en afsteekt tegen de horizon. Die bootjes, dat zijn traditionele dhows, houten vissersboten met een zeil en een mast die in de oude tijden werden gebruikt om handelswaar en specerijen mee te vervoeren naar het Midden-Oosten en India. Tegenwoordig is het een leuk vervoersmiddel om een sunsetcruise mee te doen! Dit wordt in Nungwi door verschillende excursiebureautjes aangeboden, een korte wandeling over het strand en je ziet de aanbieders vanzelf. Ook deze excursie kun je regelen via 3 Brothers Excursions.

4. Wandeling door het dorpje Nungwi zelf

Behalve de excursies die je in de omgeving kunt doen, is ook een wandeling door Nungwi zelf de moeite waard. En dan niet alleen langs het strand, maar juist ook de stoffige straatjes in die je weg leiden van de kust. Hier vind je een boel kunstwinkeltjes, soms niet meer dan een container ingericht met schilderijen of beelden, er zijn winkels met prachtige gekleurde sieraden en kleine lokale shops waar je wat te eten of drinken kunt kopen. Ook zie je in deze straten het leven van alledag dat zich afspeelt: meisjes met hoofddoek die naar school lopen, kleine jongens die achter een hobbelend wiel aanrennen en vrouwen in gekleurde sluier die vis naar de markt brengen. Een stukje echt Afrika, zoals ik het ken van eerdere reizen uit Gambia, Ghana of Kenia, op steenworp afstand van het strandleven van Nungwi.

5. Mnarani Marine Turtle Conservation in Nungwi

Op de noordpunt van Nungwi ligt een schildpaddenopvang, een leuk uitje voor wie niet al te ver weg wil maar wel even een break wil van het strand. Vroeger werden zeeschildpadden gedood en gegeten op Zanzibar, maar tegenwoordig zijn ze beschermd. Lokale vissers brengen regelmatig schildpadden naar de opvang die verstrikt zijn geraakt in netten of verzwakte jongen die hun moeder kwijt zijn. Ze worden hier opgevangen, kunnen aansterken en worden weer vrijgelaten. Meestal zijn er zo’n 50 zeeschildpadden aanwezig in de opvang. De entree kost zo’n €8 en het centrum is elke dag open van 9 tot 18.30 uur.

6. Dagje Stonetown

De allerleukste excursie die je op heel Zanzibar kunt doen, is wat mij betreft een uitstapje naar de hoofdstad Stonetown. Zolang als ik me kan herinneren roept de naam ‘Zanzibar’ bij mij exotische beelden op en de stad Stonetown maakt die beelden behoorlijk waar. Smalle steegjes, prachtige deuren met houtsnijwerk, hier en daar een witgepleisterde moskee met de oproep tot gebed, mannen en vrouwen in gekleurde lange kleding, de geur van verse chai, de vibe van Afrika gemixt met het Midden-Oosten… Stonetown verdient een keer een blog van zichzelf! Voor nu volstaat te zeggen: een bezoek aan Stonetown is echt een must, en liefst met in ieder geval één overnachting zodat je de tijd hebt de stad te verkennen en minstens een keer te verdwalen in de steegjes.

7. Verken het nachtleven van Nungwi

Iets wat wij van tevoren niet echt wisten, is dat het lokale nachtleven van Nungwi nogal de pan uit swingt. Waar wij dachten dat we een week van rust en regelmaat tegemoet gingen, bleken er elke avond zulke leuke feestjes te zijn dat we er ’s ochtends soms even van moesten bijkomen… Elke avond is een andere plek in Nungwi ‘the place to be’. De locals kunnen je precies vertellen waar je die avond moet zijn! Onze aanraders: Cholo’s in Nungwi is de beste optie in Nungwi zelf, waar vrijwel elke avond wel muziek is en wat gezelligheid. Op donderdagavond is het dé avond van Cholo’s en dan komt er een stuk meer volk op af (entree is op donderdagavond 10000 TZS/€3,80, op andere avonden gratis). Op zaterdagavond moet je in Kendwa zijn, het nabijgelegen dorp direct ten zuiden van Nungwi. Dan vindt hier bij Kendwa Rocks het grootste feest van de week plaats. Als je maar één avond meepikt tijdens je vakantie, dan is Kendwa Rocks op zaterdag de leukste optie (entree 15000 TZS/€5,70). Je vindt hier vooral shiny happy people, het is een beetje ‘kijken en bekijken’, maar wel erg gezellig en ontspannen. Zoek je een wat meer lokale vibe? Dan moet je op zondag- en woensdagvond bij CocoBello zijn. Deze nachtclub in de open lucht lijkt gevestigd in een soort schuur, en als het later op de avond wordt is de dansvloer een stomende meute met lokale Zanzibari… Maar hier vind je een leuke Afrikaanse vibe gemengd met toeristen in alle soorten en maten (entree 5000 TZS/€1,90).

Onze favoriete restaurants in Nungwi

Waarom we Nungwi nog meer leuk vinden, is vanwege de vele restaurants die er zijn. Hier kun je elke dag genieten van vers gevangen en gegrilde vis, octopus, garnalen, kreeft… Wat een feest. Omdat Zanzibar vroeger zoals gezegd veel handel dreef met Arabieren en Indiërs, zie je die invloeden ook terug in de lokale keuken. Zo kun je hier heerlijke garnalencurry  met kokos krijgen, met verse chappati’s en rijst erbij. En ook kopjes geurige chai staan regelmatig op de kaart. Buiten dat het eten onwijs lekker is, betaal je er ook nog eens een zachte prijs voor. Zo kost een ‘catch of the day’ zoals barracuda met rijst maar 15000 TZS (€5,70) per persoon, en heb je een gegrilde octopus met frietjes en verse salade voor zo’n 22000 TZS (€8,40). Aaaah heerlijk toch, wanneer mag ik weer terug??

Gedurende onze week in Nungwi hebben we een boel verschillende restaurants uitgeprobeerd. Onze favorieten vind je hier op een rij.

> Gerry’s Bar

Hier zijn we het vaakst gaan eten. En al helemaal toen we hun gegrilde octopus met knoflook en limoen ontdekten! Ook de verse fruitsapjes zijn niet te versmaden. Het is een open houten restaurant, waarbij sommige tafels en de bar gemaakt zijn van een houten boot. Er wordt altijd fijne muziek gedraaid en het is de ideale plek om heerlijk te niksen met uitzicht op zee.

> Baraka Beach Restaurant

Toen ik dit restaurant voor de eerste keer zag, moest ik mezelf echt even knijpen dat ik niet op een Thais eiland was. Het ligt direct aan het strand, heel simpel met tafeltjes en stoelen waar je met je voeten in het zand zit te eten. Een grote open keuken met barbecue erbij en hoppa, wat een vakantievibe! Baraka is erg populair en je zult er dus bijna altijd wel even moeten wachten op een tafel. Maar het is het wachten waard hoor.

> Kajibange

Een eenvoudig restaurant direct op het strand, waar we vaak voor de lunch of een snelle snack even neerstreken. Er staat een relaxt muziekje op, de rastafari-eigenaar maakt zich nergens druk om en de fruitsapjes zijn geweldig. Ook fijn: het prijsniveau ligt net wat lager dan bij andere restaurants, omdat de locatie wat meer naar het noorden van het strand is en dus net buiten de drukkere strip.

> Le Macis

Dit restaurant ligt niet aan het strand, maar anderhalve straat erachter aan een stoffig zandpad. En dat is dan ook meteen het enige nadeel wat we kunnen bedenken. Voordeel van de B-locatie: je betaalt hier niet de hoofdprijs. Eigenlijk zijn wij het er allebei over eens dat je véél te weinig betaalt in dit restaurant! Het wordt gerund door een Franse chefkok en het eten is echt verrukkelijk. Het plateau met tapas, zowel vegetarisch als met seafood, is om je vingers bij af te likken. Ook de curry en gegrilde kreeft zijn echt geweldig. Volgens mij kun je hier werkelijk niks bestellen dat níet lekker is. Het is wel even zoeken voordat je het restaurant hebt gevonden, maar als je eenmaal weet waar het zit loop je het gevaar dat je er elke dag wilt eten…

> Coco Cabana

Dit ligt wat centraler in de strip van Nungwi, maar heeft alsnog een informele en ontspannen vibe. Coco Cabana heeft een terras dat op palen in zee is gebouwd en dat geeft natuurlijk heel gave uitzichten over de zee en het strand. Op de kaart staan veel lekkere gerechten, zoals een garnalencurry met kokos, pilav met kip of een Italiaanse pasta. Mijn aanrader: ze hebben er ook heerlijke cafe latte!

Slapen in Nungwi

We hebben heel lang gespeurd op het internet en in reisgidsen naar fijne hotels in Nungwi. De beste locatie, het beste prijsniveau, gelegen vlakbij restaurants, liefst direct aan zee, maar geen all inclusive resort of iets met honderd kamers… Onze zoektocht werd beloond, want onze uiteindelijke keuze was echt een plaatje. Wij vonden online een leuke deal en betaalden in het Smiles Beach Resort €75,- per nacht voor een tweepersoons kamer. Wij waren in oktober op Zanzibar en dat is staartje regenseizoen, waardoor de prijs heel aantrekkelijk was. Kijk hier voor de actuele prijzen van het Smiles Beach Resort en boek zelf online!

Op zoek naar meer info over hotels in Zanzibar? Klik dan hier voor mijn vijf tips voor leuke kleinschalige hotels in Nungwi, Zanzibar!


En en en? Krijg je ook al direct zin om een vakantie naar Zanzibar te boeken? Ik ben heel benieuwd, laat hieronder vooral een reactie achter!

Dit artikel bevat affiliatelinks. Meer weten?

4 Comments

Anja Welvaarts 3 november 2018 at 18:39

Hoi Edith, vorig jaar hebben ik en mijn vriendin, jouw voorgestelde 2 weken door Cuba gedaan, alles met openbaar vervoer. Daarom vroeg ik me af of je deze keer in Zanzibar gekozen hebt voor georganiseerde excursies en niets met lokaal vervoer? Dank je wel alvast. Groetjes Anja

Reply
Edith 3 november 2018 at 20:23

Hoi Anja, wat leuk dat je in Cuba wat van mijn tips hebt gevolgd! Wij gingen naar Zanzibar met het idee om even een week lekker te relaxen, en dus niet echt rond te reizen. De excursies die we deden, hebben we soms per dalla-dalla gedaan (lokale minibus, naar Stonetown), soms per zelf geregelde taxi (bijv naar Paje, want per dalla-dalla zouden we eerst helemaal om moeten reizen naar Stonwtown) en ook soms georganiseerd (zoals het duiken). Een beetje een mix dus!

Reply
Lineke 4 november 2018 at 22:25

Wow! Klinkt geweldig! Ik ga snel eens kijken voor een goede deal ;)

Reply
Fijne kleinschalige hotels aan het strand in Nungwi, Zanzibar | Tanzania - [travel.create.repeat] 17 november 2018 at 13:08

[…] keer schreef ik over onze heerlijke relaxweek op Zanzibar. We puzzelden zelf een reis bij elkaar, met vlucht en superfijn hotel. Er ging wat uitzoekwerk […]

Reply

Geef een reactie