inspiratiereizenrondreis

Verdwalen en andere leuke activiteiten in Stone Town, Zanzibar

29 januari 2019 0 comments

Kronkelende steegjes, houten deuren en specerijen

Tijdens ons bezoek aan Zanzibar vorig jaar stond één ding hoog op mijn wensenlijst: een bezoek aan Stone Town, de hoofdstad van het eiland. Met zijn kronkelende steegjes, kleurrijke markten en prachtige bewerkte houten deuren heeft de stad altijd een aantrekkingskracht op mij gehad. En als je naar Zanzibar gaat, moet je zeker een bezoek brengen aan Stone Town! Ik neem je vandaag mee op pad en deel mijn tips en leukste bezienswaardigheden voor Stone Town, Zanzibar.

stone town zanzibar tips

De magie van Zanzibar

Zanzibar heeft me altijd gefascineerd. Misschien komt het door mijn studie Culturele Antropologie, waarbij Zanzibar regelmatig genoemd werd als smeltkroes van Afrika, India en het Midden-Oosten. Of misschien de beschrijvingen van de geuren en kleuren van Stone Town, als hoofdstad van het ‘Spice Island’ zoals Zanzibar ook wel genoemd wordt. Met de prachtige deuren met beroemd houtsnijwerk, moskeeën die oproepen tot gebed en vrouwen in gekleurde sari’s. Ik kon niet wachten om het met mijn eigen ogen te zien!

Praktische info

Stone Town is de grootste stad op Zanzibar, met zo’n 200.000 inwoners. Het ligt aan de westkant van het eiland, direct aan zee en is het oude stadshart van de tegenwoordige stad Zanzibar Town. Stone Town is het knooppunt van Zanzibar; het vliegveld ligt er, alle routes van openbaar vervoer lopen via Stone Town en ook de overheidsgebouwen vind je hier. Je zal er dus zeker even komen als je naar Zanzibar gaat, hoewel veel zon-zee-strand-reizigers direct doorgaan naar hun resorts aan de kust. Probeer op z’n minst een dagtrip naar Stone Town te maken als je naar Zanzibar gaat, maar beter nog: blijf er minstens een nachtje. Pas dan kun je echt de sfeer opsnuiven en je even onderdompelen in het lokale leven.

Lees ook: Vakantie Zanzibar – Perfecte bestemming voor een relaxte week in de zon

stone town zanzibar tips

stone town zanzibar tips

Dwaal door de steegjes van de oude stad

Het allerleukste in Zanzibar is ook het meest simpel: ga wandelen door de smalle steegjes en straten en raak verdwaald! Waarschijnlijk hoef je er weinig moeite voor te doen, want de steegjes in Stone Town lopen kriskras en krom door de oude stad. Wij hadden een offline kaart gedownload van Maps.me om wat globale oriëntatie aan te kunnen houden, maar lekker verdwalen zonder steeds met je neus in je telefoon te hangen is echt een aanrader. Als een soort ontdekkingsreiziger van vroeger.

Wij doken bij de Darajani Market de smalle stegen in, om er vervolgens aan de Waterfront weer uit te komen. Vanaf daar gingen we opnieuw dwars de oude stad door en hielden we globaal de Slave Market aan. Onderweg werden we getrakteerd op prachtige gebouwen met Arabische uitstraling, geurende kraampjes met kruiden, giechelende schoolmeisjes met hoofddoek, winkels met felgekleurde stoffen, verkopers van chai… Geweldig!

Zoals overal in Stone Town is het aan te raden je gepast te kleden als je op pad gaat in het labyrinth van straatjes in de oude stad. Zanzibar is namelijk overwegend een moslimeiland, wat inhoudt dat diepe decolletés en hotpants niet op prijs worden gesteld – en je ook vooral ongewenste aandacht opleveren. Voor vrouwen betekent deze dresscode: bedekte schouders en knieën, voor mannen een t-shirt en korte of lange broek, daarmee voelden wij ons een stuk prettiger.

stone town zanzibar tips

Verken de charmante gebouwen en houten deuren

De architectuur van Stone town is heel typisch, met Arabische pilaren en bogen, mooi houtsnijwerk, balkons en gepleisterde muren. Veel gebouwen zijn behoorlijk in verval geraakt, maar vooral musea, hotels en restaurants bevinden zich in supermooi opgeknapte panden.

Eén van de dingen waar Stone Town bekend om staat, zijn de mooie bewerkte houten uitgesneden deuren. Al eeuwenlang wordt op Zanzibar handel gevoerd tussen Azië en Afrika en daardoor zie je Arabische, Indiase en Swahili-elementen in de deuren. Tijdens mijn colleges Antropologie vroeger hoorde ik zelfs dat er mensen waren afgestudeerd op de ontwerpen en culturele invloeden die in die deuren terug te vinden zijn, geweldig toch? Ik heb volgens mij wel vijftig deuren op de foto gezet tijdens onze dwalingen door Stone Town, allemaal plaatjes.

stone town zanzibar

Wandel langs de Waterfront

Het meest opvallende gebouw aan de Waterfront is het oude fort, dat gratis te bezoeken is. Dit fort werd gebouwd door de Omani sultans in de 18eeuw en tegenwoordig geeft het je een mooi uitzicht over de kade en boten in de haven. Ook staan er langs de Waterfront enkele oude paleizen, zoals het Beit el-Ajaib (House of Wonders) en Beit al-Sahel (Palace Museum). Wij vonden het leuker om buiten rond te dwalen in plaats van gebouwen te bezoeken, maar als je de tijd hebt zijn ze zeker de moeite waard om een beter beeld te krijgen van de bijzondere Zanzibari architectuur van die tijd.

Tip voor Stone Town, Zanzibar: vooral aan het einde van de middag komt de Waterfront tot leven, als jongetjes van de kade luid joelend in het water springen en een potje voetbal spelen langs de straat. Ook wordt rond zonsondergang de avondmarkt met allerlei eetstalletjes opgezet in Forodhani Gardens pal voor het oude fort, waarover hieronder meer.

Op zoek naar een hotel aan het strand? Lees dan: Fijne kleinschalige hotels aan het strand in Nungwi, Zanzibar

stone town zanzibar

Bezoek de Anglicaanse kerk & Slave Market

De handelsgeest in Zanzibar had ook een duistere kant: het eiland was een van de grootste slavenposten in het oosten van Afrika. Dit pikzwarte hoofdstuk uit de wereldgeschiedenis komt tot leven in het slavenmuseum dat in Stone Town is ingericht. Tientallen jaren lang werden Afrikanen uit de binnenlanden naar de kust gevoerd, verkocht aan handelaren en op boten gezet naar alle uithoeken van de wereld om daar als goedkope arbeiders aan de slag te gaan. Een onmenselijke handel, waarbij ook nog eens veel slaven omkwamen tijdens de erbarmelijke omstandigheden van de reis over zee naar andere continenten.

Bij de Anglicaanse kerk vind je de oude Slave Market van Zanzibar, waar nu een heel indrukwekkende expositie is ingericht. Hier leer je over de Europeanen die handelden in Afrikaanse slaven met de sultans uit Oman en plantage-eigenaren in de Amerika’s, wel 600.000 slaven werden op deze markt verkocht vanaf ongeveer 1830 tot de Engelsen het in 1873 verboden. Misschien niet het leukste uitstapje tijdens je vakantie op Zanzibar, maar eigenlijk wel een must vind ik.

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Een bericht gedeeld door Natasha Daniel Joseph (@josephnatasha) op

Mijn favoriete café: Zanzibar Coffee House

Een speciale vermelding voor een koffiehuis? Jep, absoluut! Ik ben dol op koffiebars en heb over de hele wereld genoten van goede koppen koffie in de leukste en hipste plekjes. Ik had gelezen over het Zanzibar Coffee House en nam me direct voor sowieso een bezoek te brengen aan deze koffiebar. Zo leuk! In het hart van de steegjes van Stone Town bevindt zich dit café, in een witgepleisterde gewelfde ruimte waar je kunt genieten van heel goede koffie, taartjes, fruitsappen, ijskoffie, broodjes, chapati pizza’s… Jumm. Op de bovenste verdieping is een heerlijk rooftopterras ingericht met uitzicht over Stone Town. En wie wil, kan zelfs blijven slapen: Zanzibar Coffee House heeft acht prachtig ingerichte kamers in koloniale boetiekstijl, te boeken via Booking.com.
Zanzibar Coffee House Cafe,1563/64 Mkunazini Street, Stone Town; elke dag geopend van 8.30 tot 18 uur (rooftop open tussen 11 en 15 uur) .

stone town zanzibar

Geuren en kleuren in Darajani Market

De Darajani Market is de meest levendige en kleurrijke markt van Stone Town. Je kunt er allerlei koopwaar vinden, van bontgekleurde stoffen, sandalen en pannen tot mobiele telefoons en specerijen. De markt is op zijn best in de ochtend, als de locals zelf hun inkopen doen. Het meest ‘intense’ deel is het overdekte gedeelte met vlees en vis – niet geschikt voor mensen met een zwakke maag, zou ik zeggen. Ik ben echt dol op lokale markten en vind de Darajani Market dan ook zeker een aanrader.

Vind je het leuk om met een local op pad gaan in de Darajani Market en onderweg allerlei Zanzibari hapjes uit te proberen? Dat kan met een toffe food tour van 3 uur, georganiseerd door Gallery Tours. Dwaal door de straten en probeer onderweg de beste kawaha(koffie), de typische hartige soep urojo, een kokosdrankje genaamd madafu of populaire zoete snacks. Je kunt een food tour door Darajani Market boeken vanaf €30 per persoon.

Meer Zanzibar? > Perfecte bestemming voor een relaxte week in de zon | Nungwi, Zanzibar

stone town zanzibar

Lekker eten in de Forodhani Night Market

Elke avond wordt in de Forodhani Gardens aan de waterkant een markt met tientallen eetkraampjes opgezet, waar je geweldige Zanzibari street food kunt proberen. Echt een aanrader als je in Stone Town blijft slapen, om op deze markt wat lekkers te eten! De markt buzzt elke avond met activiteit en zowel locals als reizigers genieten hier van alle snacks. Wij kozen voor een typische Zanzibar pizza, een soort roti-pannenkoek gevuld met allerlei opties zoals groenten, ui, kaas en ei. Een soort tandenstoker erbij als ‘vork’ en smullen maar!

Overigens, advies dat wij ter plekke kregen: pas een beetje op met het seafood op de markt, want dat is niet allemaal even vers. Op een andere hoek van de markt scoren wij een glas hete chai, ook al heerlijk. Vooral aan het eten merk je goed dat Zanzibar invloeden kent vanuit Afrika, het Midden-Oosten en zeker ook India. Ons hoor je niet klagen!

bezienswaardigheden stone town zanzibar

Tips voor reizen naar Stone Town en Zanzibar

Internationale vlucht naar Zanzibar

In het winterseizoen van 1 november tot 31 maart vliegt TUIfly één keer per week van Amsterdam naar Zanzibar en vluchten vind je soms al voor zo weinig als €399 retour (da’s een koopje natuurlijk!). In dezelfde maanden vliegt TUIfly ook vanaf Brussel naar Zanzibar en deze vluchten zijn nog goedkoper, soms al voor €299 retour. Tip: voor de maand maart 2019 zijn bij TUIfly nog spotgoedkope tickets te boeken.

Deze winter nog naar Zanzibar? Met TUIfly vond ik al tickets voor €399 retour!

bezienswaardigheden stone town zanzibar

Wij reisden vanuit Dar es Salaam, de hoofdstad van Tanzania, naar Zanzibar. Er zijn twee opties voor deze route: per binnenlandse vlucht, of per ferry. De meningen over de ferry zijn nogal verdeeld: in het verleden zijn er wel eens ongelukken gebeurd en qua prijs scheelt het niet veel met een binnenlandse vlucht. Toch waren wij nieuwsgierig naar de ervaring… En dus reisden we vanuit Dar es Salaam per binnenlandse vlucht naar Zanzibar en terug per ferry naar het vasteland. Beide ervaringen bevielen ons hartstikke goed, dus ik zou aanraden hier een persoonlijke afweging in te maken.

Binnenlandse vlucht naar Stone Town, Zanzibar

Binnenlandse vluchten in Tanzania naar Zanzibar gaan vanaf Dar es Salaam of vanaf Arusha. Deze laatste optie is handig als je op safari gaat in de Serengeti of Ngorongoro-krater, want beide parken liggen relatief dichtbij Arusha. Ik heb zelf gebruik gemaakt van Skyscanner om de beste binnenlandse vlucht naar Zanzibar te vinden; prijzen zijn er vanaf €35 per persoon vanaf Dar es Salaam en €55 per persoon vanaf Arusha. Airlines die deze route aanbieden zijn Air Tanzania, Flight Link, Auric Air en Precision Air; in principe zijn ze allemaal goed en zou ik het vooral laten afhangen van de prijs en vluchttijden op de dag dat je wilt vliegen. Kijk hier voor de beste opties en bijbehorende prijzen van vluchten.

bezienswaardigheden stone town zanzibar

Ferry naar Stone Town, Zanzibar

De tweede optie om van Dar es Salaam naar Zanzibar te gaan is per ferry. Er zijn verschillende boten, maar wij kozen voor de snelste, meest betrouwbare boot: Azam Marine ferry. Een ticket in tweede klasse kost US$35 en in eerste klasse US$50 per persoon. Wij kochten een ticket voor de eerste klasse en hadden een heel comfortabele en relaxte overtocht; het kan echter soms nogal een ruwe rit zijn door flinke golven. Vooral van Dar es Salaam naar Zanzibar toe schijnt de zee onrustiger te zijn, vandaar dat wij heen zijn gevlogen en terug per ferry. Ticket voor de Azam Marine ferry zijn van te voren al online aan te schaffen, wel zo gemakkelijk.

Van een lezer kreeg ik de tip dat de ferry-overtocht ook te maken is met Flying Horse. Deze boot kost US$20 per persoon en dan zit je in de VIP-klasse met fijne stoelen, airco en WiFi. De overtocht met Flying Horse duurt drie uur, dat is wel wat langer dan met Azam, maar het is een goed en aantrekkelijk geprijsd alternatief.

Tips voor hotels in Stone Town, Zanzibar

In Stone Town vind je heel veel mooie sfeervolle hotels, in gerenoveerde koloniale gebouwen in Swahili- en Omani-stijl. Het is echt een plek waar je een hotel met lokale sfeer moet boeken, want het is zó zonde om hier in een recht-toe-recht-aan hotel te zitten als er zoveel mooie opties zijn! Hier vind je mijn drie favoriete hotels in de binnenstad van Stone Town, in verschillende prijscategorieën.

> Warere Town House

Een goede optie met een fijne prijs, gelegen aan de noordkant van de oude binnenstad van Stone Town. Met een paar minuten lopen ben je bij de Waterfront. De kamers zijn licht, met typische houtgesneden meubels en sommige kamers hebben zelfs een balkonnetje. Tweepersoons kamer met eigen badkamer en inclusief ontbijt vanaf €45 per nacht.
Warere Town House, achter Cine Afrique, Malindi, Stone Town

Op zoek naar een hotel aan het strand? Lees dan: Fijne kleinschalige hotels aan het strand in Nungwi, Zanzibar

bezienswaardigheden stone town zanzibar

> Dhow Palace Hotel

Het Dhow Palace Hotel heeft een goede locatie in het westen van Stone Town, vlakbij het oude fort en de Forodhani Gardens. Het hotel is gebouwd in Omani stijl, met lange gangen en kamers vol antieke meubels; daardoor past het perfect in de Zanzibari sfeer. Grootste pluspunt: het heerlijke zwembad op de binnenplaats. Er is een rooftopterras waar je perfect iets kunt drinken tijdens zonsondergang met uitzicht over Stone Town. Tweepersoons kamer met eigen badkamer en inclusief ontbijt vanaf €74 per nacht.
Dhow Palace Hotel, Kenyatta Road, Stone Town

> Tembo House Hotel

Een mooi en sfeervol hotel dat gevestigd is in een koloniaal pand direct aan de Waterfront, vlak naast het oude fort. Het Tembo House Hotel heeft een fijn buitenzwembad en prachtig ingerichte statige kamers, met houten meubels en hemelbedden. Tweepersoons kamers met eigen badkamer en inclusief ontbijt zijn meestal rond de €100 per nacht, maar ik ontdekte voor sommige maanden al prijzen vanaf €68 per nacht. En dat is een koopje voor dit fijne hotel!
Tembo House Hotel, Forodhani Street, Stone Town

bezienswaardigheden stone town zanzibar


Staat Zanzibar ook op jouw verlanglijst? En heb je er net zulke exotische beelden bij als ik? Ik vond Stone Town, Zanzibar echt geweldig om te bezoeken!

Dit artikel bevat affiliatelinks. Meer weten?

Artikelen die je misschien ook leuk vindt:

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.