inspiratiereizenrondreistips

Mijn favoriete adressen en tips voor sightseeing in Bangkok, Thailand

6 mei 2018 1 Comment

We begonnen onze reis door Zuidoost-Azië onlangs in Bangkok, de hoofdstad van Thailand. You love it or you hate it, is een opmerking die ik vaak heb gehoord over Bangkok. Ik kan me eerlijk gezegd niet voorstellen dat er mensen zijn die NIET van Bangkok houden, want ik vind het een geweldige stad! Dit meest recente bezoek was mijn achtste keer en ondertussen heb ik zo mijn favorieten verzameld. Die ik natuurlijk maar al te graag aan Jesús liet zien. En vandaag heb ik ze ook voor jullie op een rijtje gezet!

Acht keer Bangkok klinkt natuurlijk als heel vaak. Wat deed ik al die keren in Bangkok…? Drie keer was ik er voor reisorganisatie Djoser, toen ik een seizoen lang reizen naar Thailand voor hen begeleidde. Twee keer was ik er voor Riksja, op inspectiereis al speurend naar leuke nieuwe hotels en excursies. En drie keer was ik er op vakantie: in 2003 tijdens mijn eerste verre backpackreis met vriendinnen, in 2006 met mijn vader toen we samen twee weken door Cambodja reisden. En deze achtste keer dus als startpunt van een drieweekse reis door Thailand, Laos en Maleisië met Jesús.

Hier vind je mijn tien beste tips voor een tof verblijf in Bangkok!

#1 De gezellige chaos van Banglamphu

Bangkokgangers kun je voor het gemak opdelen in twee groepen: zij die houden van het oude Bangkok rondom de wijk Banglamphu, en zij die juist houden van het nieuwe Bangkok langs Silom en Sukhumvit Road. Ik behoor duidelijk tot die eerste groep en zoek dan ook altijd het liefst een hotel in Banglamphu. Hier vind je de beroemde backpackersstraat Khao San Road, hoewel ik daar liever niet slaap (liever in Soi Rambuttri of in Soi Samsen 2). Het is een buurt met smalle steegjes en vele eetkramen, drommen toeristen en Thai op straat, schreeuwende reclameborden en vele winkelstalletjes. Ik hou van die drukte, met rondcrossende tuktuks en scooters die tussen de mensen door slalommen. Klinkt dit voor jou niet als ideaal? Kijk dan eens bij Daphne van het reisblog Daphnedevries.nl; zij beschrijft juist hoe voor haar het moderne Bangkok de ideale uitvalsbasis is om de stad te verkennen. Leuk voor ons om een volgende keer misschien eens te proberen!

#2 Grand Palace en Wat Pho

In Banglamphu vind je ook de twee meest bekende bezienswaardigheden van Bangkok: het Grand Palace van de Thaise koning en de tempel Wat Pho met de gouden liggende Boeddha. Beide plekken zijn absolute toeristenmagneten, maar ik vind dat je ze niet mag overslaan. Het Grand Palace schittert van bladgoud en mozaïeken, met de heilige – en overigens piepkleine – Smaragden Boeddha als hoogtepunt voor de Thai zelf. Het is bijzonder om te zien hoe de Thai hier hun geloof beoefenen, met offers en wierookstokjes rondom de tempel. In Wat Pho vind je de grootste liggende Boeddha van Thailand, zo groot dat hij het hele tempelgebouw vult. Koop voor 20 baht (€0,50) een bakje munten en gooi ze in de koperen potten, goed voor een dosis geluk.

Ter waarschuwing: wie voor de eerste keer naar Azië gaat, zal hier waarschijnlijk gaan kennismaken met het fenomeen ‘tout’ of ‘scam’. De buurt rondom het Grand Palace en Wat Pho wordt bevolkt door types die je zullen proberen wijs te maken dat het paleis gesloten is, dat het een boeddhistische feestdag is, dat je nèt te laat bent voor de openingsuren… en als goed alternatief weten zij nog wel een leuke tempel waar ze je graag naartoe brengen. Voor slechts een kleine vergoeding uiteraard, met liefst ook nog een stop bij een souvenirwinkel of kleermaker. Trap er niet in, want beide bezienswaardigheden zijn gewoon 365 dagen per jaar geopend. Entree voor Grand Palace is 500 baht (€13,00) p.p., entree voor Wat Pho is 100 baht (€2,60) p.p.

#3 Lunchen bij restaurant AMA Art & Eatery

Na je bezoek aan het Grand Palace en Wat Pho is het zo ondertussen tijd voor de lunch. Er zijn een boel plekken in de buurt die gericht zijn op Chinese tourgroepen, en het lijkt me duidelijk dat je daar níet wilt zijn. Een leuke en lekkere plek om te lunchen is restaurant AMA Art & Eatery, vlakbij de ingang van Wat Pho. Een leuk hip sfeertje, fijn publiek, een steenkoud kommetje ijswater bij aankomst om je oververhitte lijf mee af te koelen en heerlijk eten. De kaart bestaat uit Aziatische fusiongerechten voor een leuke prijs en in het restaurantje vind je een boel toffe kunst aan de muur. De pad thai met garnalen en groene kokoscurry zijn top!

Voor meer info over dit restaurant: AMA Art & Eatery op Instagram

Een bericht dat is gedeeld door @roxanneren op

#4 Vaar over de rivier langs Wat Arun

Een leuke manier om wat van Bangkok te zien is om een boottocht te maken over de Chao Phraya-rivier die dwars door de stad loopt. Zelf pakten wij de boot bij de Phra Athit-pier, die vlakbij ons hotel lag. Voor 15 baht p.p. (€0,40) kochten we een kaartje voor de oranje lijn, de Chao Phraya Express-boot, die ons in twintig minuten naar Chinatown bracht. Je kunt uitstappen bij de Ratchawong Pier en hier lekker rondstruinen over de straatmarkt, tussen alle koopwaar en eetkraampjes. Onderweg kom je op de rivier langs de prachtige tempel Wat Arun, de ‘tempel van de dageraad’ die volledig versierd is met mozaïeken van Chinees aardewerk. Zoals de naam van de tempel al doet vermoeden, is de vroege ochtend (maar ook de late avond) hier extra mooi vanwege de gekleurde roze-oranje lucht die afsteekt tegen de toren van de tempel. Je kunt ook van de boot afstappen om Wat Arun te bezoeken, entree kost 100 baht (€2,60).

#5 Boottocht door de khlongs

Kun je niet genoeg krijgen van het leven op en langs het water? Maak dan per typische longtailboot een tocht door de khlongs van Bangkok. Deze smalle kanalen lopen aan de westzijde van de Chao Phraya-rivier door de binnenlanden en woonbuurten. Hier zie je houten huizen langs het water met terrassen vol planten, wapperende was en spelende kinderen. Vanuit de longtailboot heb je een leuke blik op het leven van alledag van de mensen die aan de rivier wonen. Tip: als je met Co van Kessel gaat fietsen (zie tip #9) dan stap je met fiets en al in een longtailboot en krijg je dus eigenlijk twee excursies voor de prijs van één!

#6 Streetfood in Bangkok

In Thailand kun je geweldig lekker eten, dat is denk ik algemeen bekend. En niet alleen bij officiële restaurants, nee júist ook bij kleine kraampjes langs de straat. ‘Streetfood’ is de naam en Bangkok staat er bekend om. De eerste keer is het misschien spannend om iets bij zo’n kraampje te bestellen, maar ik raad je aan het zeker te proberen. Kies een kraampje waar het druk is, liefst ook met Thai, en wijs gewoon aan wat je hebben wilt. Geen idee als je niet weet wat het is, want lekker is het vast toch wel! In de straten van de wijk Banglamphu vind je karretjes met herkenbare gerechten als pad thai noedels, gefrituurde loempia’s en geroerbakte rijst. In Chinatown vind je ook wat meer exotische gerechten, zoals gesmoorde varkenspoot of pannenkoekjes met geroosterde eend. Ga als toetje zeker langs bij een kraampje waar ze mango met zoete sticky rice en kokossaus verkopen, yummm!

#7 Voetmassage of een fish spa op straat

Ook leuk om te doen: kies na een lange dag sightseeing voor een ontspannen massage bij een van de vele massagesalons, die je op vrijwel elke straathoek ziet. Jesús vond het idee maar niks, zo’n wildvreemde die een uur lang je spieren loopt te kneden, maar ik vind het een van de allergrootste voordelen van reizen door Zuidoost-Azië! Héérlijk. Ik ben in Bangkok gegaan voor een voetmassage van een half uur (150 baht, oftewel €4), gewoon bij een klapstoel aan het steegje Soi Rambuttri. Ook helemaal hip & happening: een bezoekje aan de fish spa. Ook deze zie je in Bangkok op elke straathoek, je kunt er plaatsnemen op een bankje, je voeten in een bak water hangen en vervolgens worden je eeltige voeten keurig schoongeknabbeld door een school visjes. Ik heb het nog nooit aangedurfd, maar je schijnt er babyzachte voetjes van te krijgen.

#8 Rooftopbar Vertigo & Moon Bar in Banyan Tree hotel

Dit was één van de items op mijn bucketlist toen we onze reis naar Azië planden: ik wilde cocktails drinken in een flitsende rooftopbar. Je weet wel, zo’n slick bar op een hoteldak met uitzicht over de skyline van Bangkok. Net als in de Hangover, zeg maar. Na wat speuren op het internet en tips uit mijn omgeving, kozen we voor Vertigo Restaurant & Moon Bar in het Banyan Tree hotel, in de wijk Sukhumvit. En wat een toffe plek! Ik kreeg gewoon kippenvel toen ik uit de lift stapte en het dak op ging, een volledig open plek op de 61e verdieping van het gebouw met verlichte bar, overal tafeltjes en volledig omringd door de lichten van de stad. Een taxi vanuit Banglamphu naar het hotel kost slechts 120 baht (€3), maar houd er wel rekening mee dat de cocktails een stuk prijziger zijn: voor een biertje, een mojito en ‘gratis’ bakje nootjes betaalden we 1150 baht (€29,50). Toch vond ik het de prijs waard, als je bedenkt dat de entree voor de bar gratis is en je een onbetaalbaar gaaf uitzicht bij je drankjes krijgt. Bucketlist: check!

Voor meer info over deze rooftopbar: Moon Bar at Banyan Tree Hotel 

#9 Fietsen met Co van Kessel

Het tweede item op mijn bucketlist voor ons bezoek aan Bangkok was een fietstour met het beroemde reisbureau van Co van Kessel. Tijdens al mijn voorgaande keren in de stad was het er niet van gekomen, en van wel tien vrienden/kennissen/collega’s hoorde ik louter positieve verhalen over deze fietstocht. En dus gingen we op pad! We kozen voor de middagtour met een duur van vijf uur, waarbij we eerst door Chinatown fietsten en daarna per boot naar een rustiger en groener deel van de stad gingen. Wat een leuke manier om zo de stad te verkennen, en de gidsen brachten ons naar plekjes waar ik nog nooit was geweest. Door smalle steegjes waar Thai voor hun thuis zitten te kletsen, langs winkels waar allerlei Chinese koopwaar wordt uitgestald, naar een gigantische tempel vol klaterend bladgoud en als afsluiter gaan we bij een klein lokaal restaurant in een buitenwijk van de stad lunchen. Echt top en zeker een aanrader voor wie naar Bangkok gaat.

Voor meer info over de fietstour: Co Combo 5-hour bicycle/boat tour,  1650 baht (€43,50) per persoon

#10 Eten bij Madame Musur Bar & Restaurant

In de wijk Banglamphu vind je honderden restaurants. Ik kan je in ieder geval één tip geven voor een plek die absoluut de waard is om te proberen: Madame Musur Bar & Restaurant. Ze hebben twee locaties, eentje in Soi Rambuttri en de ander in Soi Samsen 2. Ze serveren voornamelijk specialiteiten uit het noorden van Thailand, zoals khao soy (gele kokoscurry) en yam hua plee (salade van bananenbloem, garnalen en kokos). Kleine waarschuwing: als er staat ‘spicy’ is het gerecht ook echt héél pittig! De tranen sprongen in onze ogen, haha. Misschien even aangeven bij de ober als je niet zo van pittig houdt. Beide Madame Musur-restaurants zijn heel sfeervol, met lage houten zitjes en relaxte kussens, gedimde lantaarns en mooie batiks aan de bamboe muren. De prijzen van de meeste gerechten liggen tussen de 100-200 baht (€2,65-€5,30) en dat maakt het ook nog eens heel betaalbaar. Aanrader!


Tot zover mijn 10 tips in Bangkok. Ik zou er zo nog 10 kunnen schrijven! Bangkok is een stad waar steeds weer naar terugkeer, met enorm veel plezier. Ben jij er wel eens geweest?

Artikelen die je misschien ook leuk vindt:

1 Comment

Yvonne 21 mei 2018 at 08:21

Wat een ontzettend leuke foto, die met die Chinese poort.. heel mooi. En wow, 8 keer in Bangkok. Wij waren er 3 keer, maar alweer veel te lang geleden voor het laatst. Ik wil graag een keer terug en zou zeker wat van jouw adresjes willen bezoeken, leuke blog!

Reply

Geef een reactie