inspiratieplanreizenrondreis

De relaxte Caribische vibe van Baracoa in Cuba

1 juli 2016 27 Comments

Wie mijn blog al een tijdje volgt, weet ondertussen wel dat ik regelmatig in Cuba te vinden ben. Afgelopen mei was ik er voor de zevende keer! Vaak ga ik terug naar plekken die ik al ken, zoals Havana en Viñales. Maar mijn favoriete plek in Cuba, dat is toch echt Baracoa. Helemaal op het oostelijke puntje van het eiland, pas sinds enkele decennia fatsoenlijk te bereiken met een geasfalteerde weg en daarom lang afgesloten geweest van de rest van Cuba. Je vindt er dan ook een sfeer die nèt even anders is, de mensen zijn er (nog) relaxter, het eten wordt bereid met meer kruiden en de vegetatie is tropischer. Heerlijk! Lees hier mijn 14 favoriete dingen om te doen in Baracoa.

tips-baracoa-cuba-sights-dorp

Toen Jesús en ik naar Baracoa reisden, was dat onderdeel van onze twee maanden lange ontdekkingstocht over Cuba. We hadden alle tijd en toen we in Baracoa aankwamen, wisten we dat we hier voorlopig niet meer weg zouden gaan. Wat een fijne plek! Er hangt een hele relaxte Caribische vibe. We hebben uiteindelijk een hele week in Baracoa doorgebracht en eerlijk gezegd: we hadden nog wel een week kunnen blijven. We geven je graag onze leukste tips in Baracoa!

#1 Geniet van het relaxte tempo op de Malecón

Dat Havana een Malecón heeft, dat weten de meeste Cubagangers wel. Maar wist je dat Baracoa ook zijn eigen zogenoemde boulevard langs zee heeft? Ook hier spatten de golven soms metershoog op (trust me, ik kan het weten… In een onoplettend moment was ik na een golf kletsnat) en kun je lekker flaneren. Onze ideale middagbesteding: het happy hour bij barretje Marco Polo, direct aan de Malecón. De perfecte plek voor een fruitsapje of cocktail met uitzicht op zee!

Restaurante Marco Polo, ‪Avenida Malecon 82, op de hoek met Calle Moncada.

tips-baracoa-cuba-malecon-marco-polo

#2 Wandelen over het zwarte strand naar Boca de Miel

Rondom Baracoa liggen een paar prachtige goudwitte zandstranden, maar het lokale stadsstrand van het dorp is zwart van kleur. Eigenlijk ook wel heel bijzonder! Je kunt vanuit Baracoa richting het dorp Boca de Miel wandelen, waar veel vissers wonen en je vers fruit kunt kopen. Je bereikt het dorp via een mooie lange houten brug (> update: tijdens orkaan Matthew in oktober 2016 is deze brug verloren gegaan en op dit moment wordt de oversteek gedaan in kleine boten). Onderweg kom je net buiten Baracoa langs misschien wel het mooist gelegen honkbalstadion van Cuba: direct aan zee, gebouwd op het zwarte zandstrand.

tips-baracoa-cuba-zwart-strand

#3 Hiken over de flanken van El Yunque

De gaafste excursie die wij gedaan hebben in Baracoa: een hike met een gids over de flanken van El Yunque, de tafelberg die net buiten het dorp boven Baracoa uitsteekt. Via onze casa particular regelen we een taxi en een gids en in de vroege ochtend starten we onze wandeling. Officieel heet de hike de ‘Juncal Rencontra’ en de tocht is in totaal zo’n zeven kilometer. Je beklimt niet El Yunque zelf (kan ook, maar da’s een andere excursie en die leek ons wat te pittig in deze Cubaanse hitte) maar doet een soort trekking over de flanken van de berg waarbij je onderweg langs fruitbomen, plantages en kleine boerenhuisjes komt. Af en toe klauteren we over modderige paadjes omhoog, soms moeten we een rivier oversteken via een boomstam en onderweg zien we een slang, een duizendpoot en meerdere kolibries. Ook passeren we cacaobomen, mangobomen, bananenplanten, sinaasappel- en mandarijnenbomen, avocadobomen, een koffieplantage en kokospalmen. Onze lunch van die dag wordt door de gids gewoon uit de bomen geplukt onderweg! Zo leuk. De wandeling duurt vier uur en we hebben 25 CUC met z’n tweeën betaald voor de gids en 20 CUC voor de taxi die ons bracht en weer ophaalde. Absoluut de moeite waard!

tips-cuba-baracoa-el-yunque-tafelberg

#4 Zonnebaden op Playa Maguana

Baracoa heeft zelf niet echt een mooi strand (zie punt #2) maar in de buurt vind je wel een paar plaatjes van stranden. Playa Maguana is het bekendste strand, zo’n twintig kilometer ten noordwesten van Baracoa. Het is een strand van zo’n twee kilometer lang, met wit zand, blauw water en een groene jungle die tot pal aan zee loopt. Het strand doet me denken aan Costa Rica! Let wel heel goed op je spullen als je wilt gaan zwemmen bij Playa Maguana, want er worden regelmatig mensen beroofd. Het is echt niet verstandig dingen van waarde mee te nemen en die onbeheerd achter te laten op het strand.

cuba-strand-baracoa-maguana

Fotocredits

#5 Ontbijten met warme chocomel in je casa particular

Baracoa heeft een nogal tropisch klimaat, nóg tropischer dan de rest van Cuba. Je vindt hier een boel cacaoplanten en net buiten het dorp staat dé chocoladefabriek van Cuba. De fabriek is in 1963 zowaar door Che Guevara himself geïnaugureerd. Ik moet eerlijk zeggen: de repen chocola die je in Baracoa kunt kopen, zijn toch echt niet zo lekker als Tony Chocolony in Nederland. Maar: in Baracoa krijg je in de meeste casas particulares een kopje warme chocomelk bij het ontbijt en die is heerlijk! Je kunt in het centrum van Baracoa ook de Casa del Cacao bezoeken, een klein museum waar je ook dikke chocomelk en bittere stukjes chocola kunt proeven.

cuba-baracoa-tips-chocolade-fabriek

#6 Varen in de Yumurí-kloof

Zo’n dertig kilometer ten oosten van Baracoa (nog voor het dorp, als je vanuit Santiago de Cuba komt) vind je de Yumurí-kloof. Hier kun je voor 2 CUC per persoon bij de brug een bootje regelen, die je daarna de rivier opvaart naar de Boca de Yumurí. Dit is een soort kloof met oprijzende wanden van wel 180 meter hoog. Je kunt stroomopwaarts ook nog even uitstappen en rondwandelen, en soms kun je zelfs zwemmen in de rivier.

tips-baracoa-cuba-boot-yumuri-kloof

#7 Fantastische kreeft eten op Playa Manglito

Een dagtrip naar Boca de Yumurí kun je ideaal combineren met een bezoekje aan Playa Manglito. Dit strand is minder bekend dan Playa Maguana, maar ik vind het een veel mooiere plek. Alleen al omdat er minder toeristen zijn! Hoewel, de kleine hoeveelheid reizigers rondom Baracoa is sowieso niet te vergelijken met de drukte in het westen van Cuba, rondom Viñales en Trinidad. Heerlijk hoe onontdekt Baracoa nog voelt. Bij Playa Manglito vind je een paar simpele strandbars, waar je koude drankjes kunt krijgen en ook kunt lunchen. Ons wordt direct een maaltijd met kreeft aangeboden, waar ze een uur voor nodig hebben om die te bereiden. Maar man man, wat is die vervolgens lekker. Een aanrader!

tips-baracoa-cuba-playa-manglito

#8 Combineer geschiedenis met een prachtig uitzicht

Aan de rand van het dorp Baracoa vind je een steile heuvel met op grote hoogte het archeologische museum La Cueva Del Paraíso. Hier vind je verschillende grotten met afbeeldingen en overblijfselen van de Taíno-indianen, de oorspronkelijke bewoners van deze regio. Als je klimt naar de bovenste grot, kom je langs een plateau met een fenomenaal uitzicht over de baai van Baracoa. Alleen voor het uitzicht is het museum al een bezoek waard.

Museo Arqueológico La Cueva del Paraíso: entree 3 CUC per persoon

blog-cuba-baracoa-view

#9 Swingen in de Casa de la Trova

Baracoa heeft het karakter van een dorp, met slechts zo’n 40.000 inwoners. Het centrum van Baracoa doet dan ook nogal kneuterig aan, met een winkelstraat, een plaza en een overzichtelijk aanbod aan restaurants en bars. De ster van het uitgaansleven in Baracoa is de Casa de la Trova. Hier wordt lokale muziek gespeeld met wilde beats, want de muziekstijlen in Baracoa verschillen van die in andere delen van Cuba. De changüí- en son-ritmes zijn hier populair, met Afrikaanse invloeden en vrolijke instrumentale liedjes. Locals en toeristen vind je hier allebei en het is binnen zo klein dat het feest zich al snel half naar buiten verplaatst. Er mag gedanst worden hoor!

Casa de la Trova, Calle Antonio Maceo #149A.

tips-cuba-baracoa-straatbeeld

#10 Eindelijk lekker eten met kokos en kruiden

Ik schreef het hierboven al: in Baracoa wordt het eten met meer kruiden bereid dan waar dan ook in Cuba. Er zijn hier meer specerijen en daarom is het eten hier een stuk smakelijker! Een van de lokale gerechten die je zéker moet proberen, is vis in kokossaus. Echt superlekker. Zeker als je al een tijdje door Cuba aan het reizen bent en langzaamaan begint te denken dat je tot Nederland moet wachten totdat je weer een maaltijd met wat smaak gaat krijgen… Ons lekkerste adresje: Paladar La Colonial. De vis met limoen & knoflook is een topper, net als het kokosijs. Mmmmm!

Paladar La Colonial, Calle Marti #123.

Psssst, zoek je meer tips voor lekker eten in Cuba? Check dan ook eens dit artikel met mijn favoriete eetadresjes in Cuba!

tips-baracoa-cuba-kreeft-paladar-strand

#11 Mijn favoriete snack in Cuba: cucurucho!

Buiten kruidig eten en chocolademelk staat Baracoa bekend om nóg een lokale specialiteit: cucurucho. Dit is een lokale zoete snack, gemaakt van o.a. kokos, guave, ananas, sinaasappel en suiker. Dit wordt klein gehakt en vervolgens in een gevouwen bananenblad verkocht als snack; je vindt de cucurucho-aanbieders voornamelijk langs de grote weg tussen Santiago de Cuba en Baracoa. Dus als je met bus of auto over deze weg naar Baracoa rijdt, zorg dan zeker dat je onderweg bij een stop een of meerdere puntzakken met cucurucho scoort als snack voor later. Ze kosten ongeveer 5 pesos cubanos per hoorntje (zo’n 20 eurocent), maar meestal wordt een toeristen 1 CUC gevraagd (ongeveer 1 euro).

cuba-caracoa-tips-snack-zoet

Fotocredits

#12 Pool with a view

Midden in Baracoa ligt een staatshotel met een spectaculaire setting: hotel El Castillo is gevestigd in een oud fort bovenop een heuvel. Je komt bij het fort door een heleboel treden te beklimmen, maar als je eenmaal boven bent word je getrakteerd op een mooi uitzicht op de zee aan de ene kant en de tafelberg El Yunque aan de andere kant. Nog een bonus: El Castillo heeft een geweldig zwembad, waar je tegen betaling ook als niet-gast gebruik van mag maken.

tips-baracoa-cuba-castillo-zwembad

#13 Wifi in de dorpsstraat

Tegenwoordig vind je in steeds meer Cubaanse steden openbare wifispots. Baracoa is hierop geen uitzondering, hoewel weinig mensen het verwachten, zo ver van de bewoonde wereld af. Baracoa is decennialang afgesloten geweest van de rest van Cuba omdat er geen fatsoenlijke weg richting het dorp liep, maar de wifiverbinding in het centrum is tegenwoordig verrassend goed! Voor wie helemaal tot Baracoa reist (and you should!), je vindt een heel goede wifispot in staatshotel La Habanera, pal aan de centrale hoofdstraat. Ook op het dorpsplein voor de kerk kun je tegenwoordig inloggen met internetkraskaart.

Hotel La Habanera, Calle Maceo op de hoek met Calle Frank País.

tips-wifi-baracoa-cuba-internet

#14 Slaap in een casa particular

Het staatshotel La Habanera mag dan misschien een goede wifiverbinding hebben, slapen kun je toch echt beter doen in een casa particular. Tenminste, dat vind ik veruit de leukste manier van overnachten in Cuba. Ik heb er eerder dit artikel over geschreven: Casas particulares in Cuba – wat kun je verwachten en hoe boek je ze? In Baracoa vind je een boel casas particulares, vaak in mooie koloniale panden en de meeste liggen in of vlakbij het centrum. Casa Buena Vista is een aanrader, met hoge plafonds, koloniale meubels en vrolijke bontgeschilderde muren. Je kunt deze casa particular boeken via de website van Homestay.com.

cuba-baracoa-tips-casa-particular


Zo, dat waren mijn tips voor een verblijf in Baracoa. En, wat vinden jullie ervan? Spreekt een bezoek aan Baracoa je aan? Neem het maar van mij aan: als je voldoende tijd hebt in Cuba, moet je absoluut naar het leuke en relaxte Baracoa gaan!

Lees ook deze artikelen over andere plaatsen in Cuba:

De vallei van Viñales
> Koloniaal dorp Trinidad
> Mijn Havana hotspots
> Santiago de Cuba: het swingende oosten

Dit artikel bevat een affiliatelink. Meer weten?

Artikelen die je misschien ook leuk vindt:

27 Comments

erna 2 juli 2016 at 09:22

Wat heerlijk om te lezen, over 2 weken ga ik naar Cuba met Sawadee en maak dan een 3 weekse rondreis en bezoek dan ook Baracoa. Heb al veel gelezen over Cuba op je site en begin al in de juiste stemming te komen. Dank je wel hiervoor.

Reply
Edith 2 juli 2016 at 19:21

Hoi Erna, wat leuk dat je over twee weken lekker naar Cuba gaat! En fijn dat mijn blog je in de vakantiesfeer brengt. Veel plezier!

Reply
Karlijn Travels 3 juli 2016 at 11:29

Superleuke lijst! Ik ben maar twee weken op Cuba geweest en voor de oostkust hadden we dan ook geen tijd. Maar nu vind het extra jammer dat we het gemist hebben, het ziet er geweldig uit!

Reply
Edith 3 juli 2016 at 22:32

Tja, sorry to say maar ik vind Baracoa echt geweldig! Altijd een goede reden om terug te gaan ;-)

Reply
Jessica 3 juli 2016 at 15:43

Ik word helemaal vrolijk als ik deze lijst lees, want Baracoa was ook een van mijn favoriete plekken op Cuba! De sfeer is daar zo fijn :) Er is trouwens inmiddels ook Wi-Fi op het centrale plein bij de kathedraal, Cuba verandert zo snel :o

Reply
Edith 3 juli 2016 at 22:57

Aaaah ik ben jaloers dat je er vorige maand nog was. Zo’n fijne plek! En wat goed dat er nu nog meer wifi is, en dat voor zo’n afgelegen plek :-)

Reply
Marcella 7 juli 2016 at 07:17

Baracoa klinkt goed! Wij zijn alleen op de andere kant van het eiland geweest, maar chocolade en eten met kruiden is wel echt iets wat ik gemist heb in Cuba!

Reply
Edith 7 juli 2016 at 09:31

Aah ja dat snap ik, daar ontbreekt het in Cuba nogal aan ;-) Jullie hadden Baracoa vast heerlijk gevonden, mooi groen en lekker relaxt!

Reply
Eva 7 juli 2016 at 13:05

Wat een ontzettend mooie omgeving. Dat strandje en al dat groen <3

Reply
Edith 8 juli 2016 at 21:06

Mooi hè? Ik ben echt een beetje verliefd op Baracoa!

Reply
Rosa 10 juli 2016 at 17:34

Ha Edith,

Allereerst: wat schrijf jij ontzettend leuk en wat heb ik dankzij jouw blogs al veel voorpret gehad voor onze reis naar Cuba! Mijn vriend en ik gaan in november voor 3 weken naar Cuba en door jouw verhalen zijn we ook razend enthousiast geworden over Baracoa. Wel willen we ook naar Viñales en vliegen we zowel heen als terug op Havana. Is het te doen om in 3 weken zowel Viñales als Baracoa te willen zien? En wat zou jij aanraden vanaf Baracoa naar Havana? Vliegen, een auto huren of met de bus? Ik hoop dat je ons kuny helpen met dit toch wel lastige stukje van onze planning. Alvast bedankt! Groetjes, Rosa

Reply
Edith | [travel.create.repeat] 10 juli 2016 at 21:49

Dank voor de leuke woorden! :-) Ik heb eerder een artikel geschreven over mijn ideale route in drie weken: http://travelcreaterepeat.nl/ideale-route-drie-weken-cuba-reis/. Misschien heb je hier iets aan? Als je met een huurauto gaat rondreizen, dan kun je de auto achterlaten in Santiago de Cuba of Guardalavaca/Holguin en zelf terugvliegen naar Havana. Dat is de meest economische manier. Je vindt hier meer info over het huren van een auto de mogelijke dropoff-kosten: http://travelcreaterepeat.nl/huurauto-cuba-openbaar-vervoer/. Daar vind je ook info over het reizen per bus. Stuur me gerust een mailtje als je nog vragen hebt! > edith@travelcreaterepeat.nl.

Reply
Labbe Kak, de Rode Geus 29 juli 2016 at 22:47

Haha dat staatshotel daar kwam ik aan. Prachtige foto kunnen maken want er viel ’s morgens een buitje dus er stond een regenboog boven de baai. Maar het ontbijt was miserabel en het personeel ongeïnteresseerd. Toen nog 3 dagen hele leuke casa met de bij de particulieren gebruikelijke superontbijten en ’s avonds een keer inktvis. Jazeker ook la Colonial gecheckt :)

Reply
Edith 30 juli 2016 at 22:35

Tja het eten in de staatshotels is vaak niet zo best. Gelukkig zijn er tegenwoordig steeds meer particuliere plekken om te eten. En wat leuk dat je een mooie foto van een regenboog in de baai van Baracoa hebt kunnen maken!

Reply
Mirela 6 september 2016 at 11:20

Hoi Edith,

Wat een leuke blog! Ik ga binnenkort naar Cuba en lees jouw heerlijke verhalen waardoor ik nog meer zin krijg in mijn reis. Nu moet ik mijn visum regelen en er zijn tal can website waar je dit kunt doen. Hoe en waar heb jij dat geregeld?
Alvast bedankt!

Reply
Edith 6 september 2016 at 22:14

Hoi Mirela, ik regel zelf mijn visa via CubaVisa. Voor een goede prijs en heel snel geregeld! Ik zal er binnenkort eens een blog over schrijven :-)

Reply
Andre 11 september 2016 at 12:47

Dag Edith, tot gisteren had ik nog niet over Baracao gehoord, maar door jouw enthousiaste woorden, denken we er nu toch over om daar een paar dagen naar toe te gaan. Denk jij dat de reis Baracao – Holguin per Viazul-bus in 1 dag te doen is? (vliegen terug vanaf Holguin).

Ik heb op Viazul.com gekeken en in theorie zou het mogelijk moeten zijn, via tussenstop in Santiago de Cuba. Maar ik ben bang totaal gebroken te zijn na een reis van zo’n 12 uur. Naar Santiago de Cuba willen we al naar toe voor Baracao. Een optie zou zijn om op de reis van Baracao – Holguin een overnachtiging in Santiago de Cuba te doen. Weet jij of er alternatieve routes? zijn?

We hebben nu trouwens al erg veel aan jouw blog! De route die wij willen gaan doen lijkt heel erg op jouw route van 3 weken. Twijfelen nog tussen eerst een paar dagen strand bij Varadero en Baracao aan het einde van de reis.

Alvast bedankt!

Groeten,

Andre

Reply
Edith 12 september 2016 at 15:02

Hoi Andre, Baracoa is geweldig! :-) Van Baracoa naar Holguin met de Viazulbus is zeker mogelijk in een dag, maar het is wel een lange dag. Als je de ochtendbus van Baracoa naar Santiago de Cuba pakt, en vervolgens de bus van 4 uur naar Holguin, lukt het wel. Maar je bent dan wel 12 uur onderweg. Het is korter en sneller om van Baracoa via Moa naar Holguin te gaan, maar deze route is wel wat avontuurlijker omdat er geen Viazulbussen rijden. Je kunt via veel casas particulares in Baracoa een ticket kopen voor een privé taxi via Moa (vanaf 30cuc per persoon als je kunt delen met anderen) of lees dit verslag als je het per openbaar vervoer zou willen doen: https://twoyeartrip.com/blog/2016/06/how-to-baracoa-to-holguin-via-moa-the-adventurous-route/. Veel plezier met het plannen van jullie trip! Groeten, Edith

Reply
Andre 15 september 2016 at 09:42

Hi Edith, bedankt voor je reactie! Met de opties die je noemt, kunnen we zeker wel wat! Heb met veel plezier het verslag van de reis per openbaar vervoer gelezen. Denk dat wij voor de prive-taxi zullen gaan.

Super dat je iedereen zo helpt met de voorbereiding op hun Cuba-reis.

Groetjes,

Andre

Reply
ruthjanssen82 26 september 2016 at 05:17

Hoi,

Ik ben net een week terug uit het prachtige Cuba. Wat een top vakantie heb ik gehad. We hebben een aantal dingen van deze site gedaan en bezocht absoluut de moeite waard. Baracoa was een van de mooiste stukjes Cuba. Inderdaad heerlijk relax. De Yumuri kloof was mooi en zeker de moeite waard. De route richting Moa was een uitdaging. De weg vanuit Santiago de Cuba was prachtig. Alom genoten. Zo ook in Trinidad, waar we aten bij La Botija, heerlijke tapas.
Bedankt voor de tips. En voor de mensen die nog gaan zeker dingen van deze site DOEN!!

groetjes Ruth

Reply
Edith 26 september 2016 at 21:43

Hoi Ruth, bedankt voor je leuke berichtje! Wat fijn om te horen dat je zo’n mooie reis hebt gehad. En natuurlijk dat je wat aan de tips op mijn blog hebt gehad! Groetjes, Edith

Reply
Lisa 5 november 2016 at 14:03

Hoi,
Wij gaan in dec 5 dagen naar Baracoa, maar weet je of dit nog mogelijk is na de orkaan Matthew?
Op internet kan ik bijna geen informatie vinden of het nog toegankelijk is, het is namelijk erg geraakt.
Dank je wel

Reply
Edith 5 november 2016 at 21:29

Hoi Lisa, de situatie in Baracoa is nogal onduidelijk. De toegangsweg naar Baracoa en de luchtverkeerstoren op het vliegveld zijn beschadigd, van heel veel huizen zijn de daken weggewaaid… Maar er wordt op dit moment ook alweer opgebouwd. Ik zou je aanraden contact te zoeken met een casa particular in Baracoa, bijv. Casa Azul, om te vragen of zij je kunnen informeren over de situatie ter plekke. Ik denk dat het in december weer okee moet zijn om die kant op te gaan, maar ik zou het voor de zekerheid van tevoren navragen als ik jullie was.

Reply
Sandra Oosterberg 21 juli 2017 at 08:36

Ik ga in december weer naar cuba-santiago-dit keer de hele maand:-) en dit jaar wil ik de dag na kerst heel graag een paat daagjes naar baracoa. Dank voor jouw tips

Reply
Edith 21 juli 2017 at 10:53

Hi Sandra, wat heerlijk dat je een hele maand naar Cuba gaat! En Baracoa is zeker een bezoek van een paar dagen waard, ik was er vorige keer een hele week en verveelde me toen nog steeds niet ;-)

Reply
VP56 15 augustus 2017 at 22:54

Marco Polo was helaas dicht toen wij er twee weken geleden waren (ze waren aan het verbouwen, dus ik denk dat het tijdelijk is). Verder was het heerlijk in Baracoa, bedankt voor de tips.

Reply
Edith 16 augustus 2017 at 11:11

Aah wat jammer dat ze net dicht zaten! Ik ga er zelf volgende maand weer langs, dus zal eens kijken of de verbouwing dan al is afgelopen ;-)

Reply

Geef een reactie