planreizenrondreistips

Strand in Varadero, Cuba – tips voor resorts die wél leuk zijn

21 februari 2017 11 Comments

Varadero is voor Nederlanders de populairste bestemming in Cuba als het gaat om zon-zee-strand-vakanties. Je vindt in Varadero een lange strip met all inclusive hotels, waar je een polsbandje om krijgt en vervolgens het terrein niet meer af hoeft als je wilt eten, drinken of entertainment zoekt. Ik krijg vaak mails van reizigers die zeggen: “we zoeken een fijne plek aan het strand om onze reis naar Cuba af te sluiten, maar we willen niet naar Varadero hoor!”. Ik snap het wel, want zo’n all inclusive-resort heeft natuurlijk helemaal niks met Cuba te maken. Toch is het niet altijd een slecht idee om te kiezen voor een strandverblijf in Varadero. Waar moet je op letten als je een strandresort wilt boeken? En welke resorts in Varadero zijn nou het leukst? Ik zet mijn tips graag voor je op een rij.

#1 It’s not all bad

Wie aan Cuba denkt, ziet al snel charmante vervallen koloniale gebouwen voor zich, krakkemikkige oldtimers en een gebrek aan commercie en reclame. Heel sfeervol natuurlijk, maar de keerzijde hiervan is dat er gewoon heel weinig IS in Cuba. Weinig keus qua restaurants, weinig echt lekker eten en weinig plekken waar je even kunt baden in gemak en luxe. En dat is nou precies wat eigenlijk best lekker is als je twee of drie weken door het authentieke Cuba hebt gereisd: een plek waar je even kunt genieten van de gemakken van het leven. Zie daar de oplossing > Varadero! Ik vond het stiekem heel fijn om enkele dagen in Varadero in een resort te slapen, ruime keuze te hebben qua eten voor het ontbijt, de lunch en het diner, om te slapen in een comfortabele kamer met warme douche en airco, en te genieten van onbeperkte cocktails aan het zwembad. Even echt vakantiegevoel, na al die dagen vooral in het lokale Cubaanse leven ondergedompeld te zijn. Begrijp me niet verkeerd: ik vind Cuba heerlijk. Maar af en toe even een vakantie van je vakantie is best fijn.

#2 Lokatie, lokatie, lokatie

Varadero ligt op een schiereiland van zo’n twintig kilometer lang. Er zijn meer dan zeventig hotels te vinden, in verschillende categorieën qua comfort en prijs. Hoe verder naar het zuiden je gaat (dus richting vasteland), hoe goedkoper de resorts meestal zijn. En hoe verder naar het noorden (einde van het schiereiland), hoe duurder. Dat geeft je op het eerste gezicht een idee van de categorie van je hotel.

#3 Pas op voor (te) goedkope strandresorts

Pas wel een beetje op met de goedkopere strandresorts: vaak geldt hier de regel ‘je krijgt waar je voor betaalt’. De goedkope hotels hebben karige buffetten, met alleen wit brood met gelatine-jam voor het ontbijt en macaroni met ham en kaas voor de lunch. Niet echt genieten geblazen. Aan de andere kant van het spectrum vind je vijfsterrenresorts, met verschillende restaurants op het terrein en meer luxe dan je waar dan ook in Cuba zal zien. Een kleine kanttekening: de meeste Cubaanse vijfsterrenresorts zouden wij in Nederland viersterren noemen. Wat natuurlijk niet wegneemt dat het hele fijne plekken zijn om je vakantie af te sluiten.

Mijn tips voor all inclusive-resorts in Varadero

Tussen de uitschieters van goedkope budgetresorts en luxe vijfsterrenhotels zit nog een hele brede groep met middenklasse hotels. En welke daarvan is nou beter/leuker/comfortabeler/gezelliger? Ik zal proberen aan te geven waar ik bij het boeken van een resort in Varadero op let en wat tips geven voor mijn favoriete hotels.

Sol Sirenas Coral ****

Het Sol Sirenas Coral resort is een van de best geprijsde resorts in het middenklasse segment. Het is een groot hotel, met meer dan 500 kamers. Dus nee, er is niks knus en sfeervols aan. Maar het resort heeft drie zwembaden, je kunt er kajaks en waterfietsen huren, er is een excursiedesk waar je een trip per catamaran of jacht kunt boeken en je kunt er zelfs massages en pedicures krijgen. Er zijn een stuk of zeven restaurants en acht bars waar je de hele dag door kunt eten en drinken. Het is echt op en top een all inclusive-resort vol vakantievierende Europeanen en Canadezen, maar zo gauw je daar de lol van inziet kun je hier prima genieten van een mojito terwijl je de vakantieherinneringen nog eens de revue laat passeren. Voordeel: het Sol Sirenas Coral resort ligt relatief dicht bij het centrum van het stadje Varadero, zodat je er eens op uit kunt trekken als je het resort even zat bent. In Varadero Pueblo vind je bijvoorbeeld een souvenirmarkt en wat leuke restaurants en bars.

Sol Sirenas Coral resort > prijs voor een standaard tweepersoons kamer: vanaf €125,- op basis van all inclusive voor twee personen. Te boeken via de website van Meliá resorts.

Sol Elite Palmeras ****

Dit viersterren resort is mijn favoriete keuze. Net wat minder massaal dan het Sol Sirenas Coral resort en daardoor ook ietsje duurder. Het ligt direct aan het strand (dat ligt Sol Sirenas Coral niet) en het heeft twee zwembaden speciaal voor volwassenen en eentje voor kids. Eerlijk gezegd vind het wel fijn dat de kinderen een eigen zwembad hebben, want daardoor is wat rustiger bij de adult only pools. Ook dit resort heeft een watersportcentrum waar je kunt kajakken, snorkelen, duiken en windsurfen. Er zijn vier a la carte-restaurants, waaronder een Cubaans grillrestaurant – hoeraaa, kreeft! Het strand is supermooi, spierwit en breed, met zonnebedjes en parasols. Natuurlijk is er ook een strandbar, zodat je prima over de rand van je piña colada naar de azuurblauwe zee kunt turen.

Sol Elite Palmeras > prijs voor een standaard tweepersoons kamer: vanaf €149,- op basis van all inclusive voor twee personen. Te boeken via de website van Meliá resorts.

Meliá Varadero *****

Nog een stapje omhoog qua prijs is het Meliá Varadero resort. Maar: dit hotel heeft een toplocatie, want direct aan het spierwitte zandstrand. Het heeft ook een wat luxere uitstraling, met een mooi onderhouden tuin en vijf à la carte-restaurants (er is zelfs een Japans teppanyaki-restaurant). Er is maar één buffetrestaurant en daardoor voelt het wat minder aan als een ‘vreetschuur’. Er zijn twee buitenzwembaden van wel 50 meter lang en in het midden van een van de zwembaden ligt een pool bar. Best wel gaaf, toch? En ook hier kun je kajaks, waterfietsen of surfplanken huren, en er is een duikschool waar je kunt (leren) duiken.

Meliá Varadero resort > prijs voor een standaard tweepersoons kamer: vanaf €174 op basis van all inclusive voor twee personen. Te boeken via de website van Meliá resorts.

Fotocredits 1, 3, 4, 5 en 6: Meliá resorts

Iberostar Varadero *****

Okee, tijd voor het ultieme all inclusive-resort. Want stiekem is het natuurlijk wel heel lekker om je Cubareis af te sluiten met een écht fijn hotel! Het Iberostar Varadero resort is zo goed als je het gaat krijgen in Varadero. Grappig detail: het is het hotel waar de broer van Jesús getrouwd is met zijn Canadese vrouw. Het is gebouwd in koloniale Cubaanse stijl, er is zowaar écht veel keus bij de buffetten en ’s avonds worden er dansoptredens en wateracrobatiekshows weggegeven van het hoogste niveau. De standaard kamers zijn minimaal 40 m2, er zijn vijf restaurants en vijf bars, een watersportcentrum, spa en het hotel heeft zelfs zijn eigen nachtclub. En, mijn favoriet: het zwembad heeft een swim-up poolbar. Hoe leuk, zittend op een kruk in het zwembad kun je van je cocktail nippen! Allemaal erg over de top natuurlijk, maar top voor als je echt even wilt uitpakken deze laatste dagen van je reis.

Iberostar Varadero > prijs voor een standaard tweepersoons kamer: vanaf €252,- op basis van all inclusive voor twee personen. Te boeken via de website van Iberostar.

Pssssst… toch nog even ontsnappen?

Hartstikke leuk, zo’n all inclusive-resort. Maar ik kon het niet helpen dat ik na zo’n twee of drie dagen toch een enorme drang kreeg om even te ‘ontsnappen’ van het resortterrein… Het zal de aard van het beestje wel zijn ;-) Voor wie dit herkenbaar klinkt, heb ik nog een leuke tip. De meeste mensen hebben in Varadero geen huurauto (meer) tot hun beschikking, want die heb je op het strand niet nodig. Maar dat betekent ook dat je dus niet echt mobiel bent en niet van je resort af kunt, zonder transport. Want het schiereiland waar Varadero op ligt, is ontzettend lang en uitgestrekt en wandelen is hier geen optie (vreselijk, langs al die megaresorts! En believe me, I tried).

Gelukkig is er een oplossing voorhanden (en ik durf het bijna niet te zeggen): de hop-on-hop-off-bus! Deze bus maakt een rondje over het hele schiereiland langs vrijwel alle resorts, en je gaat ook naar Varadero Pueblo. Dit stadje is best leuk om te bezoeken, zoals ik hierboven ook al schreef. Je vindt er verschillende bars en restaurants – zelfs een dependance van de Bodeguita del Medio en Casa de la Musica, beide leuke plekken om uit te gaan. Mijn favoriete plek in Varadero Pueblo: de Beatles Bar, waar ‘s avonds regelmatig hele goede livemuziek wordt gespeeld. Even een drankje in de ‘echte wereld’, buiten de resortbubble.

De hop-on-hop-off-bussen in Varadero rijden elk half uur en er zijn zo’n 45 verschillende stops, van resorts en het dolfinarium tot de souvenirmarkt en de golfbaan. Voor 5CUC koop je aan boord een kaartje en kun je de hele dag meerijden op de bus. Geniet ervan… je kunt het toerisme maar beter omarmen in Varadero! ;-)


Zou je een all inclusive-resort in Varadero overwegen als relaxt einde van je reis door Cuba? Ik ben heel benieuwd naar jullie mening!

Dit artikel bevat affiliate links. Meer weten?

Artikelen die je misschien ook leuk vindt:

11 Comments

Suus 22 februari 2017 at 07:37

Ha Edith, goeie tips! Je overtuigt me om misschien misschien misschien..toch eens naar Varadero te gaan. In elk geval krijg ik zin om weer een vliegtuig te pakken naar Cuba;)

Reply
Edith 25 februari 2017 at 19:18

Haha ja dat gevoel herken ik, dat heb ik vrijwel dagelijks ;-)

Reply
Marit van Groe 1 maart 2017 at 16:24

Wij hebben voor begin mei Ocean Vista Azul geboekt in Varadero. Als ik de foto’s moet geloven is dit een relatief nieuw resort. Ik ben heel benieuwd en zal zodra wij geweest zijn laten weten of het een aan- of afrader is!

Reply
Edith 2 maart 2017 at 21:42

Hoi Marit, gaan jullie alleen naar Varadero of combineren jullie een rondreis door Cuba met een afsluiter in Varadero? Heel veel plezier in ieder geval!

Reply
ineke 6 maart 2017 at 16:37

Hoi Edith, Wij zijn net terug van onze rondreis door Cuba, wat een geweldige belevenis! We hebben veel gehad aan jouw tips over Cuba. Wij hebben de rondreis afgesloten in Varadero in een casa, slechts 100 meter van een rustig stuk strand in Varadero Pueblo. Wij hebben Varadero als weinig sfeervol ervaren, maar inderdaad zijn er een aantal zeer goede restaurants waar we prima hebben gegeten. Het is een prima plek om even te relaxen en alle indrukken op je in te laten werken. Een mooi breed strand en een helder blauwe zee. Wat betreft de hop on, hop off bus: inderdaad een goede manier om het lange stuk te overbruggen, maar er zijn weinig bezienswaardigheden onderweg. De bus stopt bij zowat alle all inclusive hotels waar toeristen instapten met een hoeveelheid gratis drankjes van het hotel nog in de hand. Daarnaast zat de bus vaak overvol waardoor mensen moesten staan. Achteraf had ik liever iets meer betaald en me laten rondrijden in een leuke oldtimer.

Reply
Edith 11 maart 2017 at 18:25

Hoi Ineke, wat leuk dat je je ervaringen deelt! Ja, die hop-on-hop-off bus is vooral hele handig voor lowbudgetreizigers. En je kunt er de hele dag mee rijden, terwijl een oldtimer vaak voor een uur ofzo is. Ik ga nog eens een artikel wijden aan casas in Varadero, want dat is best een prima optie als je af wilt sluiten aan het strand! Eigenlijk is het strand bij Varadero Pueblo misschien nog wel mooier (en leger) dan bij een aantal all inclusive hotels ;-)

Reply
Grace 15 maart 2017 at 21:55

Onze reis in Cuba sloten we af in het Sol Elite Palmeras hotel. Was echt een goede keuze. Hebben er zelfs super lekker (en warm) gegeten. Verder is het natuurlijk een all-inclusive hotel, maar alsnog hebben we volop genoten toen we ons er eenmaal aan overgaven.

Reply
Edith 24 maart 2017 at 22:19

Hoi Grace, wat goed om te horen dat jullie een fijne tijd hebben gehad in het Sol Elite Palmeras hotel! En fijn dat je dit deelt, zodat anderen ook je ervaring kunnen lezen. Dankjewel!

Reply
Edith 5 juni 2017 at 16:45

Ik krijg vaak vragen over een strandafsluiter in Holguin en Guardalavaca. Ook hier zijn best leuke resorts te vinden voor een ontspannen paar laatste dagen. Hier mijn tips: hotel Blau Costa Verde in Playa Pesquero en hotel Sol Río de Luna y Mares in Guardalavaca.

Reply
Johan Verbiest 20 augustus 2017 at 07:03

Hallo Edith mijn vrouw en ik doen graag lange strandwandeling en liefst zo rustig mogelijk,wij houden allebei niet zo van die drukte,welk hotel zou daar voor in aanmerking kunnen komen..

Reply
Edith 1 september 2017 at 17:38

Hoi Johan, sorry voor de late reactie, je bericht was in spam terecht gekomen. Strandwandelingen kun je overal in Varadero maken, het strand is zo’n 20 kilometer lang dus daar ben je wel even zoet mee ;-) Als je niet houdt van drukte zou je het kleinste hotel hierboven kunnen kiezen, maar dat heeft alsnog meer dan 200 kamers geloof ik. Misschien kunnen jullie beter gaan voor een verblijf in een casa particular? Want die zijn er ook hoor, in Varadero. Kijk eens op Homestay.com, daar staan een boel opties op in Varadero!

Reply

Geef een reactie