inspiratiereizentips

Verken de kleurrijke hoofdstad Willemstad op Curaçao

19 maart 2017 4 Comments

Ik vind Curaçao misschien wel de leukste bestemming voor een weekje vakantiezon. Ideaal in het najaar, als je nog niet wilt toegeven aan de winter, of in het voorjaar als de eerste zonnestralen toch écht te lang op zich laten wachten. Ik ben er zelf in november geweest en had er een heerlijke week vol zon en zee, maar ook cultuur en leuke activiteiten. Mijn eerste tip voor een bezoek aan Curaçao zou zijn: ga zeker een dagje naar de hoofdstad Willemstad, vol koloniale gebouwen, hippe restaurants en levendige vibe. Ik deel hier graag mijn tips voor deze kleurrijke stad!

Begin in Punda met zijn Caribische kleuren

Het ideale startpunt voor een ontdekkingstocht door Willemstad is de wijk Punda. Dit is het oudste deel van Willemstad en hier vind je een explosie aan kleur in de smalle straten, met zuurstokkleurige panden, boetieks waar cruise-toeristen hun inkopen doen en typische Nederlandse straatnaambordjes. Een tip voor wie met een huurauto komt (zoals wij): parkeer deze dan aan het Waaigat, aan de rand van de wijk Punda. Hier is het namelijk gratis parkeren en daar houden wij Hollanders natuurlijk van ;-)

Start met een snack in Plasa Bieu

Als je vanuit het Waaigat de loopbrug naar Punda oversteekt vind je daar allereerst de drijvende markt, op kleine boten aan de kade. Hier zijn verkopers uit Venezuela druk in de weer om hun exotische vruchten en groenten aan de man te brengen, een bont schouwspel. Vlakbij de drijvende markt ligt Plasa Bieu, een rond en halfopen gebouw waar de kruidige geuren je al snel tegemoet komen. Dit is namelijk een overdekte markt waar je geweldig kunt eten en drinken. Of je nou honger hebt of niet: hier moet je eigenlijk sowieso een stop maken! Je kunt er typische Creoolse gerechten proberen zoals ‘stoba’ (stoofschotel) en ‘yambo’ (okrasoep). Ik ging zelf voor de pompoenpannenkoeken met stukjes bakbanaan, echt heerlijk. Een maaltijd kost ongeveer 10-20 Antiliaanse gulden (€5-€10) per persoon.

Plaza Bieu, De Ruyterkade, Punda, Willemstad, Curaçao. De markt is zes dagen per week open, tussen 10 en 15 uur; op zondag is de markt gesloten.

Vervolgens kun je verder door Punda struinen, bijvoorbeeld door het okergele Fort Amsterdam uit 1635, met de mooi gerestaureerde Fortkerk op de binnenplaats. Loop ook even langs het Wilhelminapark, waar de grote letters Curaçao en Dushi staan, altijd leuk voor een fotomoment. Verder zijn de Breedestraat, Heerenstraat en Madurostraat in Punda ook een wandeling waard; je vindt hier een boel historische panden en dure boetiekjes.

Zuustokkleurige grachtenpanden aan de Handelskade

Het meest gefotografeerde deel van Punda is zeker de Handelskade, waar je een soort van tropisch Amsterdam aantreft: grachtenpanden in knalroze, geel en groen, aan een kade met azuurblauze zee. Echt een prachtige setting. En voor de liefhebber: je kunt hier op de Handelskade een portie vers gefrituurde bitterballen bestellen, om het Hollandsche gevoel af te maken! Je betaalt er zelfs in guldens (Antiliaanse guldens weliswaar, maar toch). Het mooiste gebouw aan de Handelskade is het knalgele pand van Penha, een van de oudste winkels van Willemstad.

Steek over met de Pontjesbrug

Vanuit Punda kun je oversteken naar de wijk aan de overkant van de rivier, Otrabanda. Dit doe je door de beroemde Pontjesbrug te gebruiken, die op een heleboel pontons drijft en deze kan openzwaaien als er een boot door moet. Dat gebeurt meerdere keren per dag, en als de brug open is kun je met de gratis veerbootjes naar de overkant varen. Overigens: vanuit Otrabanda is het uitzicht op de Handelskade het allermooist. Dus kijk zeker nog even achterom en schiet wat mooie foto’s van Punda!

Struin door het volkse Otrabanda

Otrabanda was vroeger het armste gedeelte van Willemstad, waar je als toerist niets te zoeken had. Dat is tegenwoordig wel anders, want in deze buurt vind je nu hippe restaurants en luxe winkels, ook al voelt de wijk zeker nog volkser en rommeliger dan Punda. Je vindt hier in Otrabanda het Riffort, dat in 1828 werd gebouwd en tegenwoordig dienst doet als populaire bestemming voor de cruiseschepen die aan de pier aanleggen. Het Riffort is voor veel cruisetoeristen het enige stukje Willemstad dat ze zien; maar dat is wel echt zonde want de rest van Otrabanda is ook het ontdekken waard. De wijk is heel kleurrijk, vol huizen in pasteltinten en met koloniale façades. Het mooist gerestaureerde deel van de wijk vind je rondom Kura Holanda, een opgekocht en gerenoveerd deel van Otrabanda dat nu dienst doet als luxe hotel en een interessant museum huisvest over de slavenhandel tussen Europa, Afrika en de Cariben.

Eettip in Otrabanda: Gouverneur de Rouville

Na deze ontdekkingstocht waren wij toe aan een goede lunch. Een aanrader in Otrabanda is Gouverneur de Rouville. Allereerst is de lokatie perfect, direct aan de Pontjesbrug in Otrabanda, met uitzicht over Punda en de Sint Annabaai. En wij hadden geluk en konden ook nog eens een tafeltje bemachtigen op het balkon. Top! Er is ook een mooie binnentuin waar je kunt eten. Lunch kost ongeveer 20-40 Antiliaanse gulden (€10-€20) per persoon en ze hebben er inventieve Caribische gerechten zoals een sandwich geitenkaas met tamarindesiroop en papayachutney (yummm!) en romige spicy bananensoep.

Gouverneur de Rouville, De Rouvilleweg, Otrabanda, Willemstad, Curaçao. Geopend van 10 tot 22 uur voor lunch, snacks en diner.

Nieuwste wijk in opkomst: Pietermaai

Nadat Otrabanda zich steeds meer begon te ontwikkelen, kon ook het gebied Pietermaai niet achterblijven. Tien jaar terug was het een gebied dat je volgens de locals het best kon mijden, maar tegenwoordig is de wijk de newest place to be met een trendy en artistieke vibe. Ter illustratie: in mijn oude ANWB-reisgidsje uit 2010 staat de wijk Pietermaai helemaal niet genoemd… Maar tegenwoordig kan je echt niet meer om de wijk heen. Steeds meer boetiekhotels openen hier hun deuren, zoals de Scuba Lodge, Hotel ‘t Klooster en de Pietermaai Apartments. Ook schieten de hippe eettenten als paddenstoelen uit de grond en nu vind je hier de beste restaurants van Willemstad.

Tip voor eten in Pietermaai: Mosa

Een leuke plek om te eten is restaurant Mosa in Pietermaai. Hier kun je Caribische tapas eten, volgens het social dining concept. Je bestelt zo’n twee tot drie gerechtjes per persoon en kunt dan alles proeven en delen. De sfeer is gezellig: je eet op de binnenplaats, in de openlucht. Vegetarische gerechtjes kosten 21,50 Antiliaanse gulden (€10), die met vlees en vis 29,50 Antiliaanse gulden (€15). Een toetje kost 20 Antiliaanse gulden (€10). Niet echt goedkoop, maar wel heel lekker. De perfecte afsluiter van een dagje Willemstad!

Mosa Restaurant, Penstraat 41, Pietermaai, Willemstad, Curaçao. Geopend op dinsdag t/m zondag van 18.30 tot 10.30 uur.


Ben je wel eens in Willemstad geweest en heb je nog meer tips? Deel ze hieronder, ik hoor ze graag!

Artikelen die je misschien ook leuk vindt:

4 Comments

Dominique | dominiquetravels.com 24 maart 2017 at 20:02

Willemstad is een prachtige stad! Ik was van plan iets te eten te halen bij Plasa Bieu maar heb het toch niet gedaan toen het daar super warm en druk was – volgende keer :-) Otrabanda heeft een hele leuke wijk met allemaal kleurrijke huisjes, die is ook echt de moeite waard om te bezoeken!

Reply
Edith 24 maart 2017 at 22:30

Ha, een volgende keer is altijd een goed idee voor Curacao ;-) Ik ben benieuwd naar de nieuwe hippe hotspots als ik weer een keer naar Willemstad ga!

Reply
Jessica 29 maart 2017 at 18:24

Oewh ik word helemaal vrolijk van die kleurrijke foto’s van Willemstad. Lijkt me inderdaad een heerlijke bestemming voor het voor- of najaar! :)

Reply
Edith 31 maart 2017 at 09:44

Jaaaa is het ook! Willemstad lijkt soms wel een beetje op een Pinterestboard met al die vrolijke snoepkleuren!

Reply

Geef een reactie