reizenrondreistips

Waxpalmen, nevelwoud en heerlijke koffie in Salento | Colombia

23 december 2017 7 Comments

Jeetje, ik heb nog helemaal niet zoveel blogs gedeeld over Colombia! En dat terwijl ik dit land echt de topper van Zuid-Amerika vond. Dus, de hoogste tijd om weer een nieuwe gave plek in Colombia te delen! Vandaag: Salento en de geweldige Valle de Cocora. Hier vind je waxpalmen van ruim 60 meter hoog in een groene glooiende vallei, met een nevelwoud ernaast en een schattig dorp in zuurstokkleuren als uitvalsbasis. Een must-visit in Colombia als je het mij vraagt! En ohja, ze hebben er ook nog eens verrukkelijke lokaal geoogste koffie.

Vrolijk gekleurd dorp Salento

Salento ligt in het midden van Colombia, in de koffieregio oftewel Zona Cafetera. Zowel het dorp Salento als de natuur eromheen zijn echt geweldig leuk. Het dorp heeft één hoofdstraat vol bontgekleurde huizen, waardoor het een fotogeniek plaatje is. En zo’n 10 km buiten Salento vind je de beroemde Valle de Cocora (‘vallei van Cocora’), die je misschien wel eens op foto’s van Colombia hebt gezien. In deze vallei staan honderden waxpalmen, met hun ruim 60 meter de hoogste palmbomen ter wereld, waarnaast je zelf zo klein en nietig lijkt als een speldenknop. Ook vind je er een dicht nevelwoud vol kolibries en bijzondere planten waarin je heel mooi kunt wandelen. Wie naar Salento gaat zou ik aanraden zeker twee nachten te blijven, maar ook met drie nachten hoef je je niet te vervelen.

De meeste reizigers plannen een bezoek aan Salento in op hun route tussen de steden Bogotá en Medellín, en het is zo’n zes tot acht uur bussen vanaf beide plaatsen. Je kunt ook kiezen voor een vlucht van een uurtje, via het vliegveld van Pereira of Armenia, allebei op een klein uur rijden van Salento. De bus van Salento naar Medellín kost 45.000 COP (€13), die van Bogotá naar Salento 55.000 COP (€16) en van Pereira/Armenia naar Salento kost zo’n 5.000-65.000 COP (€1,50-€2).

Meer lezen over Colombia? Check dan dit fotoblog over streetart in Bogotá

Hiken door de Valle de Cocora

De Valle de Cocora ligt zo’n 10 km buiten Salento. Sommige mensen gaan alleen op en neer naar de Valle de Cocora met de beroemde waxpalmen, maar het is ook mogelijk om een daghike van zo’n vijf uur te doen waarbij je de waxpalmen combineert met een bezoek aan het nevelwoud en de kolibriefarm Acaime. Wij kozen voor deze laatste optie en vinden dit absoluut een aanrader!

Goed, hoe regel je deze daghike zelf? Vanaf het dorpsplein in Salento kun je in de vroege ochtend een ‘willy’, een typische Colombiaanse gekleurde jeep, nemen naar Cocora waar de wandeling start. Er gaan jeeps om 6.10u, 7.30u, 8.30u, 9.30u en 10.30u vanuit Salento; het is aan te raden de eerste of tweede jeep van de ochtend te nemen, want ’s ochtends vroeg is het weer wat beter en is er minder kans op bewolking. Het ritje in de willy kost 3.800 COP (€1,10) per persoon en duurt ongeveer een half uur.

Stappen door de vallei – met regenlaarzen!

Vanaf de parkeerplaats van de willies kun je zo de Valle de Cocora inlopen, de palmbomen wijzen je direct welke kant je op moet! Maar: kies je voor de daghike van vijf uur, dan ga je eerst de andere kant op richting het nevelwoud. Vanaf de parkeerplaats steek je de weg over en ga je vervolgens rechtsaf het blauwe hek door. Hier wandel je eerst een uur door een mooi groen glooiend landschap. Let op: als het flink geregend heeft, worden de paden in de vallei nogal een modderige boel… Wij waren in november in Salento, de laatste maand van het regenseizoen, en dat hebben we geweten. Maar bij ons hostal konden we rubberen laarzen huren voor de wandeling en dat was echt een uitkomst. Daardoor hadden we geen last van de modderige paden en konden we ongestoord doorstappen. Tip! De rubberlaarzen kostten bij Hostal Tralala 3000 COP (0,85) per dag om te huren.

Bruggen en kolibries in het nevelwoud

Na een uur wandelen door de vallei loop je het nevelwoud in, waar je de bordjes volgt naar de kolibriefarm Acaime. Onderweg ga je langzaam omhoog en passeer je verschillende rivieren met een stuk of zes wiebelige bruggetjes. Het is een hele koele en groene omgeving, ik vond het hierdoor een verfrissende hike. Eenmaal aangekomen bij Acaime kun je voor een entreeprijs van 5000 COP (€1,50) genieten van een heleboel kolibries, en een drankje dat is inbegrepen bij de prijs. Het is fijn om even uit te puffen van het eerste deel van de hike.

Het volgende stuk is het pittigste deel van de wandeling, namelijk een half uur zigzaggend steil omhoog naar rangerstation La Montaña. Zorg dat je bij de kolibriefarm nog even checkt welke route je moet nemen, want het eerste deel is een stuk dezelfde route terug en daarna moet je afslaan, en dit is niet zo goed aangegeven (je moet in ieder geval NIET naar Estrella de Agua gaan).

De fotogenieke Cocora-vallei met waxpalmen

Bij rangerstation La Montaña ben je vervolgens bijna op 3 kilometer hoogte aanbeland! In totaal ben je nu zo’n kilometer omhoog geklommen vanuit Salento. En hier begin je aan de wandeling naar beneden, het nevelwoud uit en zo weer de Valle de Cocora in. Onderweg krijg je de eerste blikken op de vallei met waxpalmen, die hier afsteken tegen de blauwe lucht (soms met her en der wat wolkenflarden voor een dramatisch effect). Het is een wandeling van ongeveer anderhalf uur naar beneden totdat je zelf tussen de palmbomen staat op de bodem van de vallei. De torenhoge waxpalmen in de weilanden vormen echt een heel tof en bizar gezicht. Neem lekker de tijd en doe wat fotoshoots tussen de palmen, want het is een geweldige achtergrond voor toffe Instagramwaardige foto’s!

Vanuit de vallei met de waxpalmen loop je in tien minuten zo weer terug naar de parkeerplaats, waar je een willy terug naar Salento kunt nemen. De willies vertrekken niet op vaste tijdstippen, maar gewoon als ze vol zitten. De terugrit kost ook weer 3.800COP (€1,10) per persoon.

Nog meer hiken in Colombia? Bezoek het Tayrona National Park aan de Caribische kust

Koffieplantage bij Salento

Naast de beroemde Valle de Cocora liggen er ook verschillende interessante koffieplantages rondom Salento die je kunt bezoeken. In ons hostal werd Finca Don Elias aangeraden, een kleine organische plantage waar de eigenaar Don Elias je met alle liefde uitlegt hoe het proces van koffie oogsten, drogen en branden precies in zijn werk gaat. De tour over de finca duurt 45 minuten en kost 6000 Colombiaanse pesos (€1,75). Vanuit Salento kun je lopend richting Finca Don Elias, het is ongeveer een uur wandelen. Het ligt een stukje verder dan de bekende (en grotere) finca El Ocaso, als je zo’n 200 meter doorloopt na het bord naar El Ocaso kom je daarna vanzelf de afslag naar Don Elias tegen. Natuurlijk kun je op de plantage ook een bakje zelfgeoogste en gebrande koffie drinken.

Café’s en restaurants in Salento

Sommige reizigers zijn een tikje teleurgesteld in hoe toeristisch Salento is, dus het is goed om hier een kleine waarschuwing voor te geven. Het is zeker geen onontdekt dorp in de binnenlanden van Colombia, maar een vrolijke kleurrijke plaats vol guesthouses en restaurantjes waar de Colombianen zelf ook graag komen om vakantie te vieren. Hieronder onze leukste keuzes voor een maaltijd of drankje.

Brunch de Salento

Het meest populaire restaurantje van Salento, en volkomen terecht. Je vindt er heerlijk eten, van yoghurt met fruit en granola tot burritos, quesadillas en hamburgers. Alles is er lekker – probeer zeker de brownie met pindakaas! Wij konden er gerust lunchen én avondeten, en er de volgende dag wéér heen voor lunch. De bediening is supervriendelijk, je hebt altijd aanspraak van andere reizigers en wie wil kan een zelfgeschreven boodschap achterlaten op de muren. Tip: Brunch verkoopt ook een handig lunchpakket dat je mee kunt nemen op je daghike naar de Valle de Cocora en het nevelwoud! Prijs: 13.000 COP (€3,75) per persoon met daarin en broodje kip, brownie, pakje drinken en stuk fruit. Wel even een dagje van tevoren bestellen zodat je het kunt meenemen als je de willy om 6.10u pakt vanaf het dorsplein.
Brunch, Calle 6 # 3-25, Salento

Beta Bar & Grill

Nog een goed adresje in Salento is Beta. Wafels, pannenkoeken, spaghetti, steak… De keuze is reuze. Ze hebben er ook superlekkere fruitshakes en goede koffie. Het hoort bij het BetaTown hotel, wat ook een fijne plek is om te slapen.
Beta Bar & Grill, Carrera 3 # 6-20, Salento

Kaldi Coffee Brewing

Er zitten verschillende koffiebars in Salento, en dan heb je bij mij sowieso al een streepje voor ;-) Ik ben dol op koffie, en misschien nog wel meer op leuke hippe (hipster?) koffiebars! In Salento was onze favoriet Kaldi, een tentje in de centrale straat van Salento, Carrera 6. Je kunt er ook heerlijke taartjes krijgen.
Kaldi Coffee Brewing, Carrera 6 # 6-04, Salento

Cancha de Tejo Los Amigos

Zoek je wat vertier in de avond? Salento is niet echt een dorp waar je een levendige disco of bar vol backpackers vindt. Maar er is wel een geweldige lokale hangout waar je een leuke avond kunt hebben: in de tejo-speelhal Los Amigos. Tejo is een typisch Colombiaans spel, waarbij je metalen schijven op een plaat met klei gooit, met als doel om kleine zakjes kruit te laten ontploffen. Een soort bad-ass jeu de boule dus zeg maar. Het is dé plek om ’s avonds een biertje te drinken en de locals vinden het reuzeleuk als je ook een potje tejo probeert te spelen.
Cancha de Tejo Los Amigos, Carrera 4a #3-32, Salento

Slapen in Salento

Hostal Tralala >

Wij sliepen in Hostal Tralala en dit vond ik echt een aanrader. Ze hebben dorms, maar ook privékamers voor twee personen. Het personeel is heel vriendelijk en het hostal verstrekt een informatieblaadje met alle nuttige info over Salento, de Valle de Cocora, de hikes die je kunt doen en waar je de beste restaurantjes vindt. Ook verhuren ze rubberlaarzen, ideaal als je wilt gaan hiken in de Valle de Cocora als het onlangs geregend heeft, want dan worden de paden nogal modderig. Hostal Tralala ligt midden in het dorp, op een blok lopen van het centrale dorpsplein waar de willies naar de Valle de Cocora vertrekken.
Hostal Tralala, Calle 7 # 6-45, Salento. Dormbed vanaf €7, tweepersoons kamer vanaf €21 per nacht met eigen badkamer.

El Viajero Hostal >

El Viajero heeft verschillende vestigingen door heel Colombia heen, en die in Salento is een populaire keuze. Het hostal ligt net een beetje buiten het dorp, op zo’n 300 meter lopen vanaf het dorpsplein. Ze hebben veel verschillende kamertypes, van dorms en privékamers tot triples en familiekamers voor vier personen. Er worden veel activiteiten georganiseerd, zoals yoga en salsalessen.
El Viajero Hostal, Carrera 9 # 7-23, Salento. Dormbed vanaf €10, tweepersoons kamer vanaf €44 per nacht met eigen badkamer.

Coffee Tree Boutique Hostal >

Het Coffee Tree Boutique Hostal ligt 400 meter buiten het dorp en alle kamers hebben er een eigen balkon met geweldig uitzicht. Het hostal heeft een hippe inrichting, met veel natuurlijke materialen en lekkere lounge. Niet de goedkoopste optie, maar wel echt heel comfortabel.
Coffee Tree Boutique Hostal, Carrera 9 #9-06, Salento. Dormbed vanaf €9, tweepersoons kamer vanaf €54 per nacht met eigen badkamer.


Ben je al eens in Salento geweest? Of staat het op je verlanglijst? Ik vond het een van de leukste plekken in Colombia!

Dit artikel bevat affiliatelinks. Meer weten?

7 Comments

Karin 23 december 2017 at 00:36

Nice!!! Mooi verslag weer !

Reply
Edith 25 december 2017 at 11:05

Dank! En jij ook bedankt voor het schieten van een aantal van deze mooie foto’s ;-)

Reply
Dominique | dominiquetravels.com 23 december 2017 at 19:50

Wat een super mooie foto’s! Colombia lijkt me zo ontzettend gaaf om te bezoeken!

Reply
Edith 25 december 2017 at 11:01

Dank! Ja Colombia is echt prachtig en absoluut een aanrader om heen te gaan!

Reply
Robert | Traveljunks 24 december 2017 at 09:01

Dat ziet er erg leuk uit. Colombia hebben we de laatste jaren behoorlijk naar de top van onze lijst geschoven.

Reply
Edith 25 december 2017 at 10:46

En terecht! ;-)

Reply
Caroline 28 december 2017 at 09:40

Allemaal heel spannend hoor. Ik ben echt wel heel benieuwd :)

Reply

Geef een reactie