inspiratiereizenrondreistips

Het meer van Atitlán & de indianenmarkt van Chichicastenango | Guatemala

19 oktober 2019 0 comments

Ik heb nog zoveel reizen in mijn hoofd en hart waar ik nog maar zo weinig over geblogd heb… Dus vandaag wordt het eens hoog tijd. Ik neem je mee naar Guatemala! We bezochten het bekende vulkanische meer van Atitlán en maakten een dagtrip naar de indianenmarkt van Chichicastenango, een van de meest levendige en bijzondere plekken in het land. Een blog vol kleurrijke foto’s en reiservaringen!

Drie weken over La Ruta Maya

Tijdens mijn drieweekse reis langs La Ruta Maya bezocht ik Mexico, Guatemala en Belize. Drie heel afwisselende landen, waarbij vooral Guatemala veel indruk maakte. Met zijn grote groep inheemse bewoners, Mayatempels in de jungle en actieve vulkanen is het een land dat absoluut een bezoek verdient.

Lees ook: Tips voor La Ruta Maya in 3 weken – mijn route door Mexico, Guatemala en Belize

Lago de Atitlán tussen de vulkaantoppen

Het meer van Atitlán ligt in het zuidwesten van Guatemala en wordt omringd door drie vulkaantoppen. Het is een hotspot op de toeristische route door Guatemala, waardoor je hier een boel dorpjes met hotels, guesthouses en restaurants rondom het meer vindt. Er zijn zeker authentiekere plekken te vinden in Guatemala, maar dat neemt niet weg dat wij alsnog drie heel prettige dagen aan het Lago de Atitlán hebben doorgebracht. Het was voor een fijne plek om even op te laden in een reis met een behoorlijk hoog tempo. En het was de ideale uitvalsbasis voor een bezoek aan de indianenmarkt van Chichicastenango!

guatemala atitlan boten

Elk dorp heeft zijn eigen karakter

In totaal liggen er twaalf dorpjes rondom het meer van Atitlán en allemaal hebben ze hun eigen karakter. Panajachel is de grootste plaats; hier vind je de meeste hotels, winkels, restaurants én ook de meeste toeristen. Het is ook de plek waar je aankomt als je vanuit andere plekken in Guatemala naar Lago de Atitlán reist, want hier ligt het busstation. Toen ik enkele jaren geleden bij Lago de Atitlán was, sliep ik in een gesthouse in Panajachel. Toen was het stadje nog wat minder ontwikkeld dan nu; als ik terug zou gaan zou ik nu eerder kiezen voor een verblijf in een van de kleinere dorpen aan het meer.

Het dorp San Pedro is populair bij backpackers, met zijn goedkope hostals, eettentjes, taalscholen en happy hours. San Marcos heeft juist wat meer een hippie-vibe en hier vind je veganistische restaurants, yogascholen en een relaxte sfeer. En dan zijn er nog kleinere dorpen zoals San Juan en Santa Cruz, allebei een stuk rustiger – en misschien daardoor wel aantrekkelijker voor sommigen. Wil je meer lezen over een verblijf in Santa Cruz, check dan eens de leuke website My Travel Secret van Sigrid; zij sliep een week aan Lago de Atitlán in verschillende dorpen en schreef een blog vol tips over de omgeving.

guatemala atitlan uitzicht

Activiteiten bij Lago de Atitlán

Onze dagen aan Lago de Atitlán vulden we vooral met relaxen. Het was het punt halverwege onze reis, komend vanuit Belize en na Guatemala nog doorreizend naar Mexico. De frisse berglucht, de weidse uitzichten over het meer en de ontspannen vibe zorgden ervoor dat we weer opgeladen verder gingen met het vervolg van onze reis.

Wil je wat actiever bezig zijn? Dan kun je in de omgeving van Atitlán mooie hikes maken naar de verschillende dorpen, vaak gecombineerd met boottochtjes over het meer om bij de dorpen te komen.  Zin in echt avontuur? Hike dan naar de top van de Acatenango-vulkaan! Bijna 4000 meter hoog en je kunt kamperen vlak onder de top, zodat je de volgende ochtend de zonsondergang vanaf de piek van de Acatenango kunt bewonderen.

Uitstapje naar de markt van Chichicastenango

Het dorp Chichicastenango wordt in de volksmond ook wel Chichi genoemd – da’s een stuk makkelijker te onthouden. Het ligt zo’n 70 kilometer ten noorden van het meer van Atitlán en is voornamelijk bekend vanwege één ding: de kleurrijke indianenmarkt die hier elke donderdag en zondag plaats vindt. Locals dorpen in de omgeving komen naar Chichicastenango om allerlei waren te verkopen op de markt: geweven kleden, fruit en groente, kaarsen, bloemen en nog veel meer. Het is een kleurrijk spektakel en een van de hoogtepunten van onze reis door Guatemala.

Op de markt lopen veel inheemse vrouwen in traditionele klederdracht, met donkerblauwe rokken en kleurige tops van geweven materiaal. We dwalen door de paden van de markt, langs allerlei verschillende soorten koopwaar in de kramen. We zien veel leuke souvenirs: van beschilderde dierenmaskers en bonte geweven kleden tot tassen en stenen beeldjes. Ik scoor hier zo’n prachtig gestreept kleed, wat ik nog steeds met plezier in Nederland gebruik voor picknicks en dagjes strand. Ook zijn er op de markt in Chichi vele eetstalletjes, waar verse tortilla’s worden gemaakt of waar je bijvoorbeeld tamales (gevulde maïsbladpakketjes) kunt kopen.

guatemala atitlan chichicastenango

De indianenmarkt: een kleurrijk schouwspel

In het midden van de markt staat de grote witte Santo Tomáskerk. Op de trappen van de kerk worden bloemen verkocht en zien we locals wierookstokjes aansteken en bloemen offeren. Door de rook die langzaam omhoog kringelt doet het tafereel nogal mystiek aan, alsof we even in een andere wereld zijn beland. Ik vond het heel bijzonder om even op de treden te gaan zitten en gewoon te kijken naar alle gebeurtenissen op de markt aan de voet van de trap.

Misschien nog wel een betere plek om de levendigheid van de indianenmarkt gade te slaan, is vanaf het balkon van Cafe Los Cofrades. Vanaf de tweede verdieping kun je hier vanachter je tafeltje de hele markt van bovenaf bekijken. Tip: bestel er een portie nacho’s met guacamole bij, plus een lekker groot koud glas vers gemaakte limonade!

guatemala chichicastenango kerk

Hoe kom je bij Lago de Atitlan?

Wie gaat rondreizen door Guatemala kan kiezen uit twee soorten vervoer: de comfortabele (maar niet zo authentieke) toeristische minibus, of de typische Guatemalteekse chickenbus. Deze laatste zijn de bont beschilderde oude Amerikaanse schoolbussen die je misschien wel eens gezien hebt op foto’s of op tv. Een geweldige manier van reizen, ik hou ervan: met een mand kippen op je schoot, opeen gepakt op een bankje, tussen de locals. Niet iedereen vindt het leuk, maar als je naar Guatemala gaat raad ik je aan minstens een keer de chickenbus te pakken.

Wij kiezen ervoor om van Antigua naar Panajachel aan het meer van Atitlán te reizen per comfortabele minibus, een rit van zo’n drie uur.  Maar van Panajachel naar Chichicastenango is een stuk minder ver en dus nemen we voor deze rit de chickenbus. Zo leuk!

guatemala chichicastenango maskers

Per chickenbus naar Chichicastenango

Vanuit Panajachel kun je twee dingen doen: voor 150 quetzal (zo’n €15) per persoon een shuttlebus nemen die om 8 uur ‘s ochtends vertrekt vanaf Atitlán en rond 2 uur ’s middags weer terugkeert. Een comfortabele en rechtstreekse manier van reizen, samen met andere toeristen.

Of je kiest dus voor een trip met de chickenbus, die prachtige gekleurde Amerikaanse schoolbus. Als je per chickenbus gaat, kun je zelf kiezen hoe lang je in Chichicastenango blijft. En de rit in de bus zelf is al een waar avontuur op zich! Ik zat op een bankje tussen indianenvrouwen in prachtige gekleurd geweven kleding, op de grond lagen zakken aardappelen en ik hoorde onder een van de bankjes ook nog een kip tokken. Heerlijk! Er gaat geen rechtstreekse chickenbus van het meer van Atitlan naar Chichicastenango, maar je moet 2x overstappen: eerst reis je van Panajachel naar Solola, daarna van Solola naar Los Encuentros, en uiteindelijk van Los Encuentros naar Chichicastenango. Dat klinkt ingewikkeld, maar dat is het echt totaal niet. Als je maar gewoon herhaalt dat je naar Chichicastenango wilt, helpen mensen je vanzelf op tijd van boord en weer de volgende chickenbus in! Bijkomend leuk voordeel van de rit per chickenbus: de drie ritjes kosten bij elkaar nog geen €3 per persoon.

guatemala atitlan chickenbus

Waar slapen bij Lago de Atitlán

Selina Atitlán, Panajachel

Het hostal waar ik zelf sliep in Panajachel, vond ik niet heel bijzonder. Toch zijn er wel echt een paar heel leuke opties te vinden bij Atitlán. Een nieuwe keten van boetiekhostals waar ik fan van ben is Selina, heus niet alleen gericht op backpackers maar ook zeker op een iets hoger segment. Selina heeft door heel Zuid-Amerika hostels, waaronder in Panajachel: Selina Atitlán. Het ligt aan de noordkant van het dorp, heeft sfeervol ingerichte kamers met een eigen badkamer en het hotel heeft ook een fijn zwembad. Zo’n mooie plek!

Selina Atitlán, Calle del Embarcadero Zona, Panajachel. Een tweepersoons kamer met gedeelde badkamer vanaf €36 per nacht, met eigen badkamer vanaf €50 per nacht. Kijk hier voor actuele prijzen en beschikbaarheid.

Lush Atitlán, San Marcos La Laguna

In het dorp San Marcos vind je het prachtige Lush Atitlán, bestaande uit appartementen en kamers in een tropische tuin. De inrichting van de kamers is strak en minimalistisch, maar ook met natuurlijke details zoals veel steen en mooie houten meubels.

Lush Atitlán, Barrio 3, San Marcos La Laguna. Er zijn al simpele tweepersoons kamers vanaf €36 per nacht, maar de écht mooie kamers beginnen bij zo’n €50 per nacht. Kijk hier voor actuele prijzen en beschikbaarheid.

PanaHouse, Panajachel

Een andere mooie optie is PanaHouse, ook in Panajachel. De kamers liggen rondom een zonnige patio en zijn schoon en comfortabel. Het hostal heeft een dakterras en je kunt er fietsen huren om de omgeving te gaan verkennen.

PanaHouse, Calle 15 de Febrero, Panajachel. Een tweepersoons kamer met eigen badkamer vanaf €20 per nacht. Kijk hier voor actuele beschikbaarheid en prijzen.


Ben je wel eens bij het meer van Atitlán geweest? Of op de markt in Chichicastenango? Ik ben benieuwd naar jullie ervaringen!

Dit artikel bevat affiliatelinks. Meer weten?

Artikelen die je misschien ook leuk vindt:

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.