budgetreizenrondreisroutetips

Rondje Quilotoa: hiken tussen vulkanen en lama’s

8 juni 2015 12 Comments

Toen ik me aan het inlezen was voor onze trip naar Ecuador, kwam één ding al snel op mijn bucketlist terecht: het wandelen van de ‘Quilotoa loop’. Deze meerdaagse DIY-hike vanuit de stad Latacunga maakt een rondje door het Ecuadoraanse platteland, langs een groenblauwe vulkaankrater, bergdorpen, vruchtbare akkertjes en stromende rivieren met geweldige uitzichten. Oftewel: dit móest ik doen! Of Jesús nou wilde of niet ;-) Leuk bijkomend voordeel: je kunt deze hike al met een klein budget doen, want wandelen kost niks en er zijn goedkope hostals te vinden langs de route.

Het idee van drie dagen wandelen vond Jesús namelijk niet erg aantrekkelijk klinken. Lopen doe je in Cuba niet voor je lol, maar om van A naar B te komen. En lopen doe je als je geen auto hebt of ander vervoersmiddel kunt betalen… Dus mijn plan werd niet direct met open armen ontvangen. Toch ging hij akkoord, omdat ik het echt heeeeeel graag wilde, de schat. En wow, wat hebben we een leuke tijd gehad! Plus een aantal onvermijdelijke blaren, stramme benen en nog twee dagen spierpijn, maar dat was het allemaal waard.

ecuador-quilotoa-meer-samenEen kleine opmerking vooraf: je kunt het rondje twee richtingen oplopen, vanuit Latacunga met de klok mee of tegen de klok in. Veel mensen lopen tegen de klok in, waarbij ze laag beginnen en op dag 3 eindigen bij het kratermeer van Quilotoa op 3800 meter hoogte. Wij zijn echter liever lui dan moe en besloten dat drie dagen wandelen al inspanning genoeg is, en we niet persé ook nog een heuveltje-op willen lopen. Wij gingen dus met de klok mee, begonnen in Quilotoa en eindigden in Sigchos op 2700 meter. Een aanrader wat mij betreft! Je hebt voor de hike geen gids nodig, in alle hostels onderweg kun je routebeschrijvingen krijgen voor de wandelingen en dat gaat heel prima.

Dag 1: van Latacunga via Quilotoa naar Chugchilán

Met alleen een dagrugzakje gaan we de eerste dag vroeg op pad. We nemen de bus van 8 uur vanuit Latacunga naar Zumbahua, een rit van een uurtje. Daar treffen we toevallig wat andere reizigers met wie we een pick-up taxi delen naar de Quilotoa-krater. Wow wat een prachtig meer! Het lijkt erg op het vulkanische meer van Cuicocha vlakbij Otavalo, waar we eerder al een daghike deden. Om die reden hoeven we nu ook niet persé weer uren om de rand heen te lopen; een trip naar beneden richting waterkant en weer terug omhoog is wel genoeg. Nou dat hebben we geweten… Want de krater ligt dus op bijna 4 km hoogte en tijdens de klim terug omhoog zijn we allebei denk ik 3x dood gegaan! Twee bochtjes, even uitpuffen. Weer twee bochtjes, even zitten hoor. Nog twee bochtjes, pffff slokje water en weer op adem komen. Poeh! Maar de uitzichten zijn echt briljant en het meer van Quilotoa is absoluut een plek op de bucketlist waard.

quilotoa-ecuador-collageVanuit Quilotoa kun je binnendoor een mooie wandelig maken naar het dorpje Chugchilán. Duur: ongeveer 5 of 6 uur. Je raadt het al, daar hebben wij niet veel trek in, haha. Gelukkig is er ook een alternatief: er rijdt een lokale bus op dit traject. Er rijden maar enkele bussen per dag en de laatste passeert tussen 13.30u en 14.00 uur Quilotoa; zorg dus dat je deze niet mist als je niet alsnog uren wilt lopen. Aangekomen in Chugchilán nemen we onze intrek in Hostal Cloud Forest, een geweldige plek. Voor $15 per nacht krijgen we hier een kamer met eigen badkamer, warm water, een hangmat op ons balkon en zowel ontbijt als diner is inbegrepen. Dat maakt het de goedkoopste kamer van onze Ecuadortrip, zoals je ook in ons budgetoverzicht van Ecuador kunt lezen! Het hostal heeft ook een geweldig uitzicht over de groene omgeving en: een pooltafel! Tja, blijer kun je Jesus eigenlijk niet maken. Ik geloof dat hij spontaan gelukkig is met het hele wandelplan, een pooltafel maakt alles goed!

quilotoa-collage-dag-1-ecuador

Dag 2: van Chugchilán naar Isinliví

De volgende dag is het dan toch echt tijd voor wat fysieke inspanning. We vertrekken na het ontbijt vol goede moed aan de wandeling naar Isinliví, een hike van zo’n 6 uur. We hebben als routebeschrijving een uitgeprint A4tje bij ons en dat zou moeten volstaan. Zo snel we Chugchilán uitlopen zijn de views meteen al fantastisch. Knalgroen, met verschillende akkers, koeien langs de weg, een klein graspaadje waarop we onze weg vervolgden en een strakblauwe lucht. We hebben erg geluk met het weer, want ons was aangeraden zeker regenkleding mee te nemen – wat we heel eigenwijs niet hebben gedaan, simpelweg omdat we dat niet hebben. Maar we hebben eerder zonnebrand nodig dan een regenponcho!

We lopen langs een rivierbedding, steken stroompjes over per boomstam en komen door piepkleine dorpen die uit niet meer bestaan dan vier huizen, een kerk en een school (waar we meteen door alle aanwezige kinderen uitbundig worden begroet). Onderweg functioneert de routebschrijving prima: “ga na het dichte bosje met eucalyptusbomen rechts voor het houten hutje steil het pad naar beneden”. En af en toe spotten we ook een geschilderde pijl, die ons op lastige kruisingen de goede kant op helpt. Het zoeken van de route is minstens net zo leuk als het genieten van de uitzichten onderweg.

quilotoa-ecuador-uitzicht-dag-2Tegen 3 uur komen we aan in Isinliví, een dorp van een paar huizen en zowaar nog meer varkens, koeien en lama’s. Hier staat het Hostal Llullu Llama, opgezet door een Nederland-Ecuadoraans stel en op het moment dat wij er waren wordt het gerund door de vrolijke Nederlandse vrijwilliger Jasper. Een hele fijne plek, in een mooi omgebouwd boerenhuis. Wel wat prijzig, om eerlijk te zijn: een tweepersoons kamer met ontbijt en diner inclusief, plus gedeelde badkamer, kostte $46 per nacht. Dat is wel een verschil met het hostal in Chugchilán! Een kleine budgettip voor wie zelf de Quilotoa loop gaat wandelen: er is in Isinliví nog een hostal, naast Llullu Llama. Het is goedkoper en ook prima comfortabel, dus zo kun je wat geld besparen.

Dag 3: van Isinliví via Sigchos naar Latacunga

Vanuit Isinliví beginnen we aan de laatste etappe: naar Sigchos. Dit zou een makkelijk stuk moeten zijn, hebben we gehoord. Slechts 2,5 tot 3 uur lopen en voornamelijk bergaf. Misschien was onze verwachting daarmee een beetje verkeerd ontstaan, want pffffffff wat hebben we het laatste stuk flink lopen puffen en zweten! De zon staat hoog en de lucht is strakblauw, we lopen hele stukken zonder schaduw langs de saaie grote weg in plaats van op kleine graspaadjes met beschutting. We doen er zeker 4 uur over om Sigchos te bereiken en moeten ons dan haasten om de enige bus van de dag terug naar Latacunga te halen! Die vertrekt om 13.30u vanaf de busterminal. Met een snelle lunch-to-go van varkensvlees en gebakken aardappelen in een plastic zakje plus wat fruit en water springen we de bus in. We made it!

quilotoa-loop-collage-dag-2

Terug naar de bewoonde wereld

Terug in Latacunga hebben we de schade even opgenomen: twee flinke blaren voor Edith en twee dagen ongenadige spierpijn voor Jesús. We hebben in totaal 28 kilometer gelopen en zijn 1100 meter afgedaald. We hebben onderweg 653 geweldige foto’s en 59 briljante filmpjes gemaakt. Hebben jullie de blogpost met de gemonteerde video van onze hike over de Quilotoa loop al gezien?

Ennehh… Jesús heeft gezegd dat hij nooit van zijn leven meer zo’n hike wil doen, ook al vond hij de eerste en tweede dag stiekem eigenlijk wel heel tof. Ik heb ‘em nog maar niet verteld dat er in Bolivia ook weer een hike op het programma staat, samen met mijn vriendin Anne die ons voor twee weken komt vergezellen on the road… ;-)


Meer lezen over Ecuador?

Galápagos on a budget – is het mogelijk?
Montañita: party paradise aan de Ecuadoraanse kust
5 leuke dingen om te doen in Baños en omgeving
Deep down in de Ecuadoraanse Amazone

Artikelen die je misschien ook leuk vindt:

12 Comments

Robert | Traveljunks 9 juni 2015 at 07:27

Bookmarked! Deze lijkt me wel wat om zelf ook te doen als we ooit in Ecuador zijn. Prachtige natuur zeg!

Reply
Edith | [travel.create.repeat] 9 juni 2015 at 15:02

Ja de landschappen zijn echt prachtig! Elk uur is het weer anders, eerst weidse uitzichten, dan langs een rivier, dan weer akkertjes, echt top. Aanrader hoor!

Reply
Fenny 9 juni 2015 at 08:18

He Edith! Leuk zeg al jullie belevenissen!! Ik lees alles mee hoor want je schrijft fantastisch! En leuk om te zien dat jullie ’t Zo naar jullie zin hebben!

Reply
Edith | [travel.create.repeat] 9 juni 2015 at 15:04

Ha, leuk dat je meeleest met onze avonturen Fenny! Heb je daar nog tijd voor, tussen alle luiers en voedingen? ;-) Groetjes uit La Paz!

Reply
Eva - eighty7 9 juni 2015 at 15:19

Wauw, echt prachtig!! En in Bolivia gaat hij vast ook weer mee ;)

Reply
Edith 9 juni 2015 at 18:13

Haha, ik hoop het! We zijn net aangekomen in La Paz, maar de hike staat gepland voor over zes weken. Ik zeg nog even niks ;-)

Reply
Mir 9 juni 2015 at 16:11

Oooo wat klinkt dat allemaal toch weer super! Geniet er van en ik hoor alles graag vanavond of van het weekend nog even live, ik app je!

Reply
Natasja 11 juni 2015 at 10:04

Mooi verhaal en schitterende foto’s! Ga door,ga door!!! Groetjes,Natasja

Reply
Edith 13 juni 2015 at 19:20

Dank Natasja, leuk dat je meeleest en zo meereist met ons! :-)

Reply
Jessica 13 juni 2015 at 09:41

Deze ga ik inderdaad onthouden! Wat een heerlijke foto’s om bij weg te dromen!

Reply
Edith 13 juni 2015 at 19:21

Jaaaa, echt eentje voor op de bucketlist hoor, supermooie route!

Reply
Anne 14 juni 2015 at 14:13

Jaaaaaaaa!!!!!! Ik krijg nu alleen maar nooooooog meer zin in onze Bolivia-hike!!! :-) :-) :-) Die mag ook wel zes dagen zijn hoor!!! ;-) Weet Jesús inmiddels al van ons plan of laten we hem in het ongewisse tot de avond vanteovren??? hihihi… Liefs!

Reply

Geef een reactie